Cricket: பகலிரவு டெஸ்ட் !

இன்று (24-2-21) அகமதாபாதின் மொடேரா (Motera) மைதானத்தில் ஆரம்பமாகிறது, இந்தியா-இங்கிலாந்து தொடரின் மூன்றாவது டெஸ்ட். உலகக்கோப்பை சேம்பியன்ஷிப் ஃபைனலுக்கு இந்தியா தகுதிபெறுமா இல்லை ஏமாற்றம்தானா என்பதை இந்த Pink-ball Day-Night Test சொல்லிவிடும்!

Motera – World’s biggest Cricket Stadium

மொடேரா அசத்தலான தோற்றம் கொண்டிருக்கிறது. எல்.ஈ.டி. விளக்குகள் பொருத்தப்பட்டு, மிகவும் நவீனப்படுத்தப்பட்ட, 110 லட்சம்பேர் உட்கார்ந்து பார்க்கக்கூடிய,  உலகின் பிரம்மாண்ட கிரிக்கெட் மைதானம் இது. ஜனாதிபதி ராம்நாத் கோவிந்த் இன்று இதைத் திறந்துவைத்து கிரிக்கெட் உலகிற்கு அர்ப்பணிக்கிறார்! சுமார் 55000 ரசிகர்கள் அனுமதிக்கப்படுவார்கள். கோவிட் பரவல்-தடை முன்னெச்சரிக்கை நடவடிக்கைகள் எடுக்கப்பட்டுள்ளன. இப்படியொரு காலத்தில் இத்தனைபேரை ஸ்டேடியத்தில் அமர்ந்து பார்க்கவைப்பதே ஒரு மாபெரும் சாதனை. இந்திய கிரிக்கெட் போர்டு பாராட்டுக்குரியது.

SG’s Pink Cricket Ball for Day-Night Tests

பிட்ச் எப்படி? பொதுவாக பகலிரவு டெஸ்ட்டில் Pink ball-கொண்டு ஆடுவதால், பிங்க் பந்தின் பளபளப்பு மங்காமலிருக்கவென பிட்ச்சில் பசுமை இருக்குமாறு பார்த்துக்கொள்வதுண்டு. 6 மி.மீ.. உயரப்புல் காட்டும் பிட்ச் பரப்பு. இது  அதிகபட்ச ஸ்விங், மூவ்மெண்ட் தருவதால் வேகப்பந்துவீச்சாளர்களின் மனதில் குஷியைக் கிளப்பும். ஸ்பின்னர்களுக்கோ  வேதனை. அவர்கள் ஜாலம் இதில் எடுபடுவதில்லை என்பது இதுவரையிலான அனுபவம். இதுதான் இந்தியாவின் முதல் பகலிரவு டெஸ்ட்டான கடந்த வருட கல்கத்தா டெஸ்ட்டிலும் நடந்தது. முக்கிய ஸ்பின்னர்களான அஷ்வினுக்கும், ஜடேஜாவிற்கும் மொத்தமாகவே 7 ஓவர்கள்தான் மேட்ச்சில் தரப்பட்டது!

ஆனால் தொடரின் 3-ஆவது முக்கியமான  டெஸ்ட் ஆடப்படவிருக்கும் மொடேரா மைதானத்தில் அந்தக் கதை திரும்பவராது எனத் தோன்றுகிறது.  புல் கிட்டத்தட்டக் காணப்படாத லெவலுக்கு Curator பிட்ச்சை சிரைத்துவைத்திருப்பதாகத் தெரிகிறது!  குறிப்பாக ஈரப்பதன் காட்டும் ட்வைலைட்/இரவு வேளையில், இந்தப் பிட்ச் எப்படி நடந்துகொள்ளும்? வேகப்பந்துவீச்சாளர்களுக்கு ரிவர்ஸ் ஸ்விங் தருமா? சுழல்வீரர்களுக்கு சுருட்டித் தருமா விக்கெட்டுகளை? இரண்டு அணிகளிலும் எதையும் சந்திக்கத் தகுதியான பௌலர்கள்  உண்டு. ஆனால் பேட்ஸ்மன்களின் பாடு ? 

இந்த டெஸ்ட்டில் ’இந்திய 11’ – எப்படி இருக்கும்? ரோஹித் ஷர்மாவிலிருந்து, ரிஷப் பந்த்-வரை – முதல் 6 பேட்ஸ்மன்களில் மாற்றம் இருக்காது. 7-ல் அக்‌ஷர் பட்டேல், 8-ல் அஷ்வினும் மாற்றப்படமாட்டார்கள். 9, 10, 11-க்கான வீரர்கள்  மாறிக் காட்சியளிப்பார்கள். 2 வேகம்,  3 சுழல் ஃபார்முலாவா? 3 வேகம், 2 சுழல் என்கிற சூத்திரமா? கோஹ்லியின் மண்டைக்குள் ஊருவது எது! அதைப்பொறுத்து இறுதி 3 வீரர்கள்.  வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள் உமேஷ் யாதவும், இஷாந்த் ஷர்மாவும் கடந்த வருட பகலிரவு கல்கத்தா டெஸ்ட்டில் வித்தை பலகாட்டி, பங்களாதேஷைத் தூர்வாரினார்கள். இப்போது எதிரியோ இங்கிலாந்து. வேகத்தில் விதவிதமாக வைத்திருக்கும் எதிரி. அவர்களது இளம் ஸ்பின்னர்களும் திறமையானவர்கள்.  ஒரு முழுமையான டெஸ்ட் அணி இங்கிலாந்து. ஆதலால் இந்திய அணி  கவனமாக தேர்வுசெய்யப்படவேண்டும்.

வேகப்பந்துவீச்சாளர் ஜஸ்ப்ரித் பும்ரா, முகமது சிராஜின் இடத்தில் வரலாம். சுழல்வீரர் குல்தீப் யாதவின் இடத்தில் உமேஷ் யாதவ் வருவாரா? இல்லை , வாஷிங்டன் சுந்தர் அல்லது ஹர்தீக் பாண்ட்யா – ஆல்ரவுண்டர்களில் ஒருவரை இந்தியா இறக்கக்கூடுமா என்பதே ரசிகர்களின் படபடப்பு.  ஹர்தீக்கின் மைனஸ் – இப்போது அவர் முன்போல் ’மீடியம் பேஸ்’ வீசுவதில்லை. (ஆனால் அவர் மொடேராவில், பிங்க்-பந்தில் பந்துவீசி பயிற்சி எடுத்துக்கொண்டிருந்தது பத்திரிக்கையாளர் கண்களில் பட்டுள்ளது!) அசத்தலான மிடில்-ஆர்டர் பேட்ஸ்மன். புல் மழிக்கப்பட்ட மொடேரா பிட்ச், ஸ்பின் ஜாலம் காட்டும் என கணிக்கப்பட்டால், சுந்தர் நுழையக்கூடும். அவரின் பேட்டிங்கோடு, வேகமாக வந்து விழும் ஆஃப் ஸ்பின்னும் கைகொடுக்கலாம். உமேஷா, சுந்தரா, ஹர்தீக்கா? கஷ்டமான வேலை, இந்த செலக்‌ஷன் வேலை!

**