Asia Cup: வெல்லுமா இந்தியா கோப்பையை ?


(Picture courtesy: Internet)

இரண்டு வாரக் கிரிக்கெட் டிராமா இன்று முடிவுக்கு வருகிறது துபாயில். இங்கிலாந்துக்குப்போய் சேம்பியன்ஸ் டிராஃபியை பாகிஸ்தானிடம் கோட்டைவிட்டது விராட் கோலியின் இந்தியா. இந்தமுறை ரோஹித்தின் தலைமையில் ஆசியக் கோப்பையை வெல்லுமா என்பதே உலகெங்குமுள்ள இந்திய ரசிகர்களின் சிந்தனை. இந்தத் தொடரில், பாகிஸ்தான் பங்களாதேஷினால் விரட்டப்பட்டுவிட்டது கொஞ்சம் நிம்மதி என்றாலும், பங்களாதேஷ் ஒருமாதிரியான டீம். உலகக்கோப்பையில்கூட நமக்கு சோதனையாக அமைந்துவிட்ட அணி. போட்டி கடுமையாகவே இருக்கும் இன்று. உஷார் இந்தியா!

பங்களாதேஷின் முன்னாள் கேப்டன் மற்றும் ஆல்-ரவுண்டர் ஷகிப்-உல்-ஹசன் காயம் காரணமாக டாக்கா திரும்பிவிட்டது அதன் பலத்தைக் குறைத்திருக்கிறது என்பது உண்மை. அவர் தரத்தில் நிரப்ப, வேறு ஸ்பின்னர்கள் அணியில் இப்போதில்லை. 20-வயது இளம் சுழல் மெஹ்தி ஹாசன் மிராஸ் நன்றாக வீசுவதோடு, பேட்டிங்கும் செய்கிறார் என்பது ஒரு ப்ளஸ். பங்களாதேஷின் எதிர்கால ஆல்ரவுண்டராக பரிமளிக்கும் தகுதி அவரிடம் தெரிகிறது. பங்களாதேஷின் ஸ்பின் கோச்-ஆன, முன்னாள் இந்திய வீரர் சுனில் ஜோஷி இவர்மீது பெரும் நம்பிக்கை வைத்திருக்கிறார். இன்றைய ஆசியக்கோப்பை ஃபைனலில், இந்தியாவுக்கெதிராகத் தன்னை நிறுவிக்கொள்ள இந்த இளம் வீரரும் முனைவார்தான். பார்ட்-டைம் பௌலர்கள் சௌம்யா சர்க்கார் மற்றும் மொஹமதுல்லா அவ்வப்போது உபயோகப்படுத்தப்படலாம்.

முஷ்ஃபிகுர், முஸ்தாஃபிசுர் : பேட்டிங்கில் இந்திய பௌலர்கள் எவ்வளவு சீக்கிரம் முஷ்ஃபிகுர் ரஹீமைத் தூக்குகிறார்களோ, அவ்வளவுக்கவ்வளவு நல்லது. முஷ்ஃபிகுர் நின்று ஆடினால் இந்தியாவுக்குத் தலைவேதனையாகிவிடும். மஹ்மதுல்லாவும், இம்ருல் காயெஸ்-உம், மெஹ்தி ஹாசனும் மிடில்-ஆர்டரில் மேலும் ரன் சேர்த்துவிடுவார்கள்.

இந்திய பேட்டிங்மீது முக்கிய தாக்குதல், பாகிஸ்தான் வெளியேற்றத்துக்குக் காரணமான வேகப்பந்துவீச்சாளர் முஸ்தாஃபிசுர் ரஹ்மானிடமிருந்துதான் இருக்கும். மற்ற இரண்டு மீடியம்-பேஸர்களான கேப்டன் மஷ்ரஃபே மொர்தாஸாவும், ருபெல் ஹுசைனும் சப்போர்ட்டிங் ரோல்தான் செய்வார்கள்.

ஷிகர் தவணின் மட்டைவீச்சு இன்று எடுபடுமா ? நல்ல ஃபார்மில் இருக்கும் இந்திய துவக்க ஆட்டக்காரர்களை பங்களாதேஷ் எளிதில் வீழ்த்திவிட்டால், அம்பத்தி ராயுடு, தோனி, கார்த்திக் ஆகியோரின் தலைமீது குண்டுபோல் வந்து விழும் பொறுப்பு. விவேகமாக ஆடி நிலைமையை சமாளிக்கவேண்டியிருக்கும். அதுதானே அவர்களது வேலையும். (தினேஷ் கார்த்திக் மிடில் ஆர்டரில் இன்று இருப்பார் என நம்புவோம்.) கீழ்நிலை பேட்ஸ்மன்களான கேதார் ஜாதவுக்கும், ரவீந்திர ஜடேஜாவுக்கும் அப்படி ஒரு எமர்ஜென்சிநிலையை எதிர்கொள்ளும் திறன் உண்டு.

பும்ரா, புவனேஷ்வர், சஹல் ஆகியோர் இன்று இந்திய பௌலிங் டூட்டிக்குத் திரும்புவார்கள். சூப்பர்-4 போட்டியில் பங்களாதேஷின் 4 விக்கெட்டுகளை சாய்த்த ஜடேஜாவும், ரிஸ்ட் ஸ்பின்னர் குல்தீப் யாதவும் பங்களாதேஷை இன்று பிரித்து மேய்வதற்கு, கேப்டன் ரோஹித் ஷர்மாவுக்கு கைகொடுப்பார்கள் எனலாம்.

என்ன சொல்லப்போகிறது இன்று துபாய்? கோப்பை இந்தியாவுக்குத்தானே?

*

Asia Cup: மீண்டும் சுருண்ட பாகிஸ்தான்


ஆசியக்கோப்பையில், பாகிஸ்தானுக்கெதிராக துபாயில் நடந்த நேற்றைய (23-9-18) கிரிக்கெட் ஆட்டத்தில், இந்தியா 2 வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள், 3 ஸ்பின்னர்கள் என்ற விகிதத்தில் இறங்கியது (நான்காவது ஸ்பின்னராக கேதார் ஜாதவும் பயன்படுத்தப்படும் வாய்ப்புடன்). இந்தியாவை வெல்ல பாகிஸ்தான் கைக்கொண்ட ஃபார்முலா 4 வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள், 1 ஸ்பின்னர். டாஸ் ஜெயித்து பேட்டைக் கையிலெடுத்த பாகிஸ்தான், இந்திய வேகப்பந்துவீச்சை கவனத்துடன் ஆட ஆரம்பித்தது. முதல் பவர்ப்ளேயில்(10 ஓவர்கள்) வேகப்பந்துவீச்சை சமாளித்து, விக்கெட் இழப்பின்றி ரன் கொஞ்சம் எடுத்துவிட்டால் போதும். பின்னர் வரும் ஸ்பின்னர்களில் யாராவது ஒருவரையாவது அடித்துத் தூள்கிளப்பிவிடலாம், கௌரவமான ஸ்கோரும் கிடைக்கும் என்று கணக்கு போலும்.

ரோஹித் ஷர்மா விடவில்லை. 8-ஆது ஓவரிலேயே லெக்-ஸ்பின்னர் யஜுவேந்திர சஹலை திடீரென நுழைத்து, பாகிஸ்தானை முழிக்கவைத்தார். துபாயின் ஸ்லோ-பிட்ச்சில் சஹலையும் குல்தீப்பையும் ஆட, பேட்ஸ்மனுக்கு, திறனோடு தன்னில் பெரும் நம்பிக்கையும் இருக்கவேண்டும். இரண்டு ஸ்பின்னர்களில் ஒருவர் அடிவாங்கினாலும், அடுத்து வருகிறார் இடதுகை சுழல் ரவீந்திர ஜடேஜா. ஆரம்ப ஆட்டக்காரர்கள் ஃபக்ர் ஜமன் (Fakhr Zaman) மற்றும் இனாம்-உல்-ஹக்கிடம் பாகிஸ்தான் நேற்று நிறைய எதிர்பார்த்தது. ஆனால் ஏமாற்றமே எஞ்சியது. அடித்து ஆட முயன்ற இனாம்-உல்-ஹக்கை முதலில் தூக்கி எறிந்தார் சஹல். முப்பதைக் கடந்து ஆடிக்கொண்டிருந்த ஃபக்ர் ஜமன் குல்தீப் யாதவின் ஒரு ஓவரில் ஸ்வீப் செய்யமுயன்றார். சறுக்கினார். சாய்ந்தார். நேரே வந்த பந்து ஸ்டம்புக்கு முன்னால் அவரது காலை முட்டியது. ஜமனை வீட்டுக்கு அனுப்பியது. ஆரவாரமாகக் குதித்துக்கொண்டிருந்த பாகிஸ்தான் ரசிகர்கள் அடங்கி உட்கார்ந்தார்கள். 16-ஆவது ஓவரை ஜடேஜா போட்டுக்கொண்டிருக்கையில், கேப்டன் சர்ஃப்ராஸ் அஹ்மதுடன் ஆடிக்கொண்டிருந்தார் பாகிஸ்தானின் இன்னுமொரு பேட்டிங் ஸ்டாரான பாபர் ஆஸம்(Babar Azam). சர்ஃப்ராஸ், ஜடேஜாவின் அந்தப்பந்தை ஆஃப்-சைடில் தட்டிவிட, சிங்கிளுக்காக இந்தப் பக்கத்திலிருந்து பாய்ந்தார் பாபர் ஆஸம். சர்ஃப்ராஸ் அதைக் கவனிக்கவில்லை. சஹல் பந்தைப் பாய்ந்து நிறுத்தி ஜடேஜாவிடம் தூக்கி எறிந்தார். பாபர் ஆஸம் அலறிக்கொண்டு தன் க்ரீஸுக்குத் திரும்பி ஓடிவர, ஜடேஜா பந்தைக் காற்றிலே ஒரு லாவு லாவி, மின்னல்வேகத்தில் பெயிலைத் தட்டிவிட்டார். பாபரின் கதை முடிந்தது. மேட்ச்சை உன்னிப்பாகப் பார்த்துக்கொண்டிருந்த ஒரு பாகிஸ்தானிப் பெண் (பாபரின் மனைவியோ?) வாயைப்பொத்திக்கொண்டு அழ ஆரம்பித்துவிட்டார்.

58 க்கு 3 விக்கெட்டுகள். இப்போது வந்து இறங்கினார் ஷோயப் மாலிக். இதற்குமுன் இந்தியாவுக்கெதிரான 14 இன்னிங்ஸ்களில் ஒரு அரை சதம் கூட அடிக்காதவர். ஆனால் பாகிஸ்தான் மிடில்-ஆர்டரின் பலம் எனக் கருதப்படுபவர். கேப்டனுடன் சேர்ந்து, ஸ்பின்னர்களைத் தட்ட ஆரம்பித்தார். ரன்கள் சேர ஆரம்பித்தன.அவ்வப்போது சில அருமையான ஷாட்டுகள். நேற்று ஆடிய பாகிஸ்தானிகளில் ஷோயப் மாலிக் மட்டுமே இந்திய ஸ்பின்னர்களுக்கெதிராக அபாரமாக ஆடினார். இறுதியில் ஜஸ்ப்ரித் பும்ராவின் வேகப்பந்தைத் தொட்டு, தோனியிடம் கேட்ச்சாகி வெளியேறினார். 78 ரன்னெடுத்து அவர் திரும்பியபின் பாகிஸ்தான் துவண்டது. சர்ஃப்ராஸின் 44, புவனேஷ்வரின் ஒரு ஓவரில் சிக்ஸர், பௌண்டரி எனப் பறக்கவிட்ட ஆசிஃப் அலியின் 30-ஐத் தவிர அவர்களிடம் ஏதுமில்லை. ஜஸ்ப்ரித் பும்ராவின் டெத்-ஓவர் பௌலிங் (death overs) அபாரமாக அமைந்ததால், பாகிஸ்தானால் 250-ஐ நெருங்க முடியவில்லை. 237-க்கு 7 என்பதே அவர்களின் இறுதி அறிவிப்பு.

வெற்றி இலக்கை நோக்கிய படையெடுப்பில், ரோஹித் ஷர்மாவும் ஷிகர் தவணும் சிறப்பாக வாள் வீசினார்கள். டென்ஷனில் கிடுகிடுத்த பாகிஸ்தான், ஆங்காங்கே கேட்ச்சுகளை நழுவவிட்டுக்கொண்டு இந்தியத் தாக்குதலுக்கு ஒத்து ஊதியது, இந்திய ரசிகர்களுக்கு சிரிப்பை வரவழைத்தது. இரு இந்தியத் துவக்க ஆட்டக்காரர்களுமே சதம் விளாசியது அபூர்வமானது. தவண், ரோஹித் இருவரிடமிருந்தும் அருமையான ஷாட்டுகளைப் பார்க்கமுடிந்ததில் ரசிகர்களுக்கு ஏக சந்தோஷம். ரோஹித்தின் சதத்தை ரசிகர்கள் கொண்டாடுகையில், ஸ்டேடியத்தில் தவணின் மனைவி ஆயிஷா முகர்ஜி, ரோஹித்தின் மனைவி ரித்திகா ஸஜ்டே-யை அணைத்து வாழ்த்தியது இன்னுமொரு கலர்ஃபுல் சீன். இல்லாத ரன்னுக்காக அவசரமாக ஓடி, திரும்பமுடியாமல் ஷிகர் தவண் அவுட்டாகாமல் இருந்திருந்தால், இந்தியாவுக்கு இது பத்துவிக்கெட் வித்தியாச வெற்றியாக அமைந்திருக்கும். கடைசியில் ராயுடுவும் களத்தில் இறங்கி ஆட, ரோஹித் 111 நாட்-அவுட் என வெற்றி வாகை சூடியது இந்திய அணி.

செப்டம்பர் 26-ல் அபு தாபியில் நடக்கவிருக்கும் பாகிஸ்தான் பங்களாதேஷ் அணிகளுக்கிடையேயான போட்டி, இறுதிப்போட்டியில் யார் இந்தியாவைச் சந்திப்பதென முடிவு செய்யும். இன்னுமொரு இந்தியா-பாகிஸ்தான் ஃபைனலா, அல்லது இந்தியா-பங்களாதேஷ் மோதலா என்பதே ரசிகர்களின் இப்போதைய எதிர்பார்ப்பு கலந்த தவிப்பு!

*

க்ரிக்கெட் : பலே பாண்ட்யா!

மூன்றே நாளில் முடிவுகண்டது ஸ்ரீலங்காவிற்கெதிரான கண்டி டெஸ்ட் மேட்ச். இந்திய வெற்றி. 3-0 என தன் மண்ணிலேயே ஒயிட்வாஷ் செய்யப்பட்டது ஸ்ரீலங்கா. ஸ்ரீலங்கா இந்த தொடரில் உண்மையில் க்ரிக்கெட் விளையாடியதா? நினைவுக்கு ஒன்றும் சரியாக வரவில்லை. முதல் டெஸ்ட்டில் நுவான் ப்ரதீப், பின்பு கொஞ்சம் ஹெராத், கருணரத்னே, குஸால் மெண்டிஸ் என நாங்களும் விளையாடுவோம் க்ரிக்கெட் என்றார்கள். மற்றவர்கள் ஏதோ சினிமாவில் கௌரவ நடிகர்கள் போல் வந்தார்கள்; சென்றார்கள். போதாக்குறைக்கு காயங்களினால் விளையாட முடியாத நிலையில் ப்ரதீப், லக்மல், சமீரா போன்ற வீரர்கள். கடைசி போட்டியில் மகா கேவலமாக இருந்த ஸ்ரீலங்க ஆட்டத்தில், லக்ஷன் சந்தகன் (Lakshan Sandakan) சுழல்வீரர்) மட்டும் உயிர்ப்போடு வெளிப்பட்டார். புதிய கேப்டனான தினேஷ் சண்டிமாலின் நிலை பரிதாபம். அவருடைய கேப்டன்சி மோசமில்லை. ஆனால், பேட்டிங் ஃபார்மில் அவருமில்லை. தொடரின் இறுதியில் நேர்காணலில் அவருக்கு என்ன சொல்வதென்றே தெரியவில்லை.

இந்திய பேட்டிங்-குறிப்பாக துவக்க ஆட்டம் சிறப்பாக இருந்தது. ஷிகர் தவண் இரண்டு சதங்கள் விளாசி, நல்ல துவக்கம் தந்தார். ரஹானே, புஜாரா, கோஹ்லி, ராஹுல் வழக்கம்போல் தங்களிடமிருந்து எதிர்பார்க்கப்பட்டதைச் செய்தனர். Silver lining என்பார்களே அது ஹர்தீக் பாண்ட்யாதான் (Hardik Pandya). ஏற்கனவே இந்தியாவுக்காக ஒரு-நாள், டி-20 போட்டிகளில் கவனிக்கத்தக்கப் பங்களிப்பு செய்தவர். முதன்முறையாக, இந்தத் தொடரில்தான் டெஸ்ட் போட்டிகளில் அறிமுகப்படுத்தப்பட்டார். 6,7 என்கிற இடங்களில் அஷ்வின், சாஹா வருவதால், அணியின் பேட்டிங் வரிசையில் பாண்ட்யாவுக்குக் கிடைத்தது 8-ஆவது இடம். பையன் சளைக்கவில்லை! போட்டுத்தள்ளிவிட்டார் ஸ்ரீலங்காவை.

முதல் இரண்ட் போட்டிகளில் இந்தியா முதல் இன்னிங்ஸில் 600-க்கும் மேலே எடுத்துவிட்டது. துவக்க, மிடில்-ஆர்டர் பேட்ஸ்மன்கள் நன்றாகச் செய்திருந்ததால், பாண்ட்யாவுக்கு வாய்ப்பு அதிகமில்லை. அப்படியும் போன மேட்ச்சில் குறிப்பிடத்தக்க, run-a-ball அரைசதம் விளாசியிருந்தார். கடைசிப்போட்டியில் தவண், ராஹுலுக்குப்பின் இந்தியாவின் பேட்டிங்கில் ‘தம்’ இல்லை. புஜாரா, ரஹானே எளிதாக வெளியேற்றப்பட, கோஹ்லியும் பெரிசாக ஒன்றும் செய்துவிடவில்லை. அஷ்வின், சாஹா ஆகியோர் மட்டையைச் சுழற்ற வேண்டியதாயிற்று. அஷ்வின் வீழ்ந்தபின் இறங்கினார் பாண்ட்யா. சாஹாவும் சொற்பமாக சரிந்துவிட இந்தியா 400-ஐத் தொடுமா என்பது தொடரில் முதல் முறையாக சந்தேகத்தை கிளப்பியிருந்தது. புதிதாகச் சேர்ந்திருந்தார் குல்தீப் யாதவ். கொஞ்சம் சுமாராக ஆடக்கூடிய உத்திரப்பிரதேச ஆல்ரவுண்டர். அவர் அடுத்த முனையில் ஆடும்வரை, தன் வழக்கத்துக்குப் புறம்பாக, அந்தக்காலத்து ரவி சாஸ்திரி போல் அதிநிதானமாக ஆடினார் பாண்ட்யா. ஸ்ரீலங்க பௌலர்களுக்கு தாங்கள் சிறப்பாகப் பந்துவீசுவது போன்றதொரு ப்ரமை. குல்தீப்பும் விழுந்துவிட, ஷமியும், உமேஷ் யாதவும்தான் பாக்கி என்கிற நிலையில், விஸ்வரூபம் காண்பித்தார் பாண்ட்யா. புஷ்பகுமாராவின் ஒரு ஓவரில் 4,4,6,6,6 என ஸ்ரீலங்காவை சிதறவிட்டார். என்ன நடக்கிறது எனப் புரிந்துகொள்ளுமுன் தொண்ணூறுகளில் ப்ரவேசித்துவிட்டார். உமேஷ் யாதவைத் துணையாக வைத்துக்கொண்டு ஸ்ரீலங்காவின் சிறந்த பௌலரான சந்தகனை சாத்தினார் ஒரு சாத்து. 91-லிருந்து 97. ஓ! செஞ்சுரி அடித்தேவிடுவாரோ? யாதவ் அந்தப்பக்கம், இந்தப்பக்கமாக சிங்கிளுக்காக ஓடிப்பார்க்க, அவருக்கு நிதானம் சொன்னார் பாண்ட்யா. இப்படி ஒரு தில்லா? இரண்டு ரன்கள். அடுத்து அந்த ஸ்ட்ரெய்ட் ஃபோர். 86 பந்துகளில் ஒரு டெஸ்ட் செஞ்சுரி! (108, 8 பௌண்டரி, 7 சிக்ஸர்). அவருடைய கேரியரின் முதல் first-class century-யே இந்த டெஸ்ட் சதம்தானாம். எப்படி நம்ப ஆள்? வீரேந்திர சேஹ்வாக் பார்த்திருக்கிறார் போலிருக்கிறது; ‘குங்-ஃபூ பாண்ட்யா!’ என்றார் ட்விட்டரில் அடுத்த நாள்!

இந்தத்தொடரில் பாண்ட்யாவுக்கு போதுமான பௌலிங்கை கோஹ்லி தரவில்லை. ஸ்பின்னர்கள், ஷமி, உமேஷ் என கவனம் செலுத்தினார். கிடைத்த சொற்ப ஓவர்களில் 4 விக்கெட்டுகளை வீழ்த்தியதோடு, நன்றாக ஃபீல்டிங்கும் செய்திருக்கிறார் பாண்ட்யா. செல்லவேண்டிய தூரம் அதிகம் எனினும், இந்தியாவுக்கு ஒரு உயிர்ப்பான டெஸ்ட் ஆல்ரவுண்டர் கிடைத்துவிட்டார் எனவே தோன்றுகிறது.

**