கிரிக்கெட்: ஆச்சர்ய இந்திய வெற்றி

நேற்று (28-3-21) புனேயில், ஒரு லாஸ்ட்-ஓவர் த்ரில்லரில் இந்தியா இங்கிலாந்தைத் தூக்கி எறிந்தது. ரிஸல்ட்டை மட்டும் பார்ப்பவர்களுக்கு மேட்ச்சின் அதிர்ச்சிகள்/ஊசலாட்டங்கள் புரிய வாய்ப்பில்லை. டிவி முன் உட்கார்ந்து படபடத்தவர்களுக்கே அந்த உச்சபட்ச அனுபவம்!

டாஸ் தோற்பதில் ரெகார்ட்-ஹோல்டரான இந்திய கேப்டன் கோஹ்லி, நேற்றும் தன் கைங்கர்யத்தைத் தவறாது செய்தார். அதனால் முதலில் பேட்டிங் .  பவர் ப்ளேயில் (1-10) வேகம் காட்டிய ரோஹித்(37), தவன்(67), அடுத்தடுத்து விழுந்தனர். அடுத்து வந்த கோஹ்லியும் அவரது தம்பி ராஹுலும் ஆளுக்கு 7 எடுத்துவிட்டு ஓடினார்கள். இளம் மிடில்-ஆர்டர் பேட்ஸ்மன்களான ரிஷப் பந்த் (78), ஹர்தீக் பாண்ட்யா(64) இருவரும் 12 ஓவருக்குள் 99 விளாசி இங்கிலாந்து பௌலிங்கை ஒரு கை பார்க்க, இந்திய ஸ்கோர் நிமிர்ந்தது. இறுதி ஓவர்களில் பேட் செய்த ஷர்துல் டாக்குர் (30), க்ருனால் பாண்ட்யா (25). இருவரது பங்களிப்பின்றி இந்தியா 300-ஐக் கடந்திருக்காது. கடைசி 3 ஓவர்களில் இந்தியா எடுத்தது 11 ரன். 48.2 ஓவர்களில் ஆல்-அவுட்!  இங்கிலாந்தின் கேப்டன் ஜோஸ் பட்லர்  7 பௌலர்களை பயன்படுத்தினார். ஒவ்வொருவரும் விக்கெட் எடுத்தார்கள். 330 என்கிற இலக்கு இங்கிலாந்துக்கு பெரிய விஷயம் இல்லை. தொடர் இங்கிலாந்திடம் போய்விட்டது எனவே தோன்றியது.

இங்கிலாந்தின் பதிலில், ஆரம்பத்திலேயே அதிரவைத்தார், இந்தத் தொடர் முழுதும் அழகாக வீசி வரும் புவனேஷ்வர். 2 விக்கெட்டுகளை அவர் தூக்க, 3-ஆவதாக வந்த பென் ஸ்டோக்ஸ் (Ben Stokes) நடராஜனிடம் சரிந்தார். (குல்தீப்பிற்கு பதிலாக உள்ளே  டி.நடராஜன். Tactical move என்றார் ‘toss-ஐத் தோற்றுப் பேசிக்கொண்டிருந்த கோஹ்லி). டாவிட் மலனின் (Dawid Malan) அரைசதம். அவர் வீடு திரும்புகையில் இங்கிலாந்தின் தள்ளாட்டம். 168க்கு 6 விக்கெட். ஷர்துல் டாக்குர் (Shardul Thakur) வரிசையாக 3 விக்கெட்டுகளை விரட்டிவிட்டதால் வந்த வினை. அந்த நேரத்தில் இந்த ஆள்! ஆல்ரவுண்டர் சாம் கர்ரன். மோய்ன் அலி கொஞ்சம் துணையிருந்தார். அதற்கப்புறம் ஒன்-மேன் ஷோதான் கர்ரனிடமிருந்து. நடராஜன், பிரசித் கிருஷ்ணா என இந்திய பௌலர்களை வரிசையாகப் பதம் பார்த்தார் கர்ரன். 200/7 என்ற நிலை வருகையில், இங்கிலாந்து ஒப்பேறாது என இந்தியர்களுக்குத் தோன்ற ஆரம்பித்தது. தொடர்ந்து விளாசி 300-ஐக் கடந்து ஸ்கோரைக் கொண்டுவந்துவிட்டார் கர்ரன். இப்போது இந்தியாவுக்கு உதறல். 47-ஆவது ஓவரில் டாக்குரைப் பின்னிப் பெடலெடுத்த கர்ர்ன், 18 ரன் சேர்த்தார். 

50-ஆவது ஓவர். 14 ரன்களே தேவை இங்கிலாந்தின் தொடர் வெற்றிக்கு. சாம் கர்ரன் இன்னும் இருக்கிறார். வேர்க்க விறுவிறுக்க 91-ல். Death over specialist நடராஜனிடம் பந்து. புவனேஷ்வரும் கோஹ்லியும் ஏதேதோ சொன்னார்கள். சிங்கிள் தொலையட்டும்,  சிக்ஸர், பௌண்டரி வராம பாத்துக்கப்பா! – என்றிருப்பார்களோ? முதல் பந்து. நடராஜன் யார்க்கர். தூக்கி அடிக்கமுடியாமல், ஸ்டம்ப் காலியாகிவிடாமல் தடுத்த கர்ரன், லாங்-ஆஃப் திசையில் செலுத்த, முதல் ரன் ஓடினார்கள். ஹர்தீக்கின் ஃபீல்டிங், ஷார்ப் த்ரோ! இரண்டாவது ரன்னுக்கு முயற்சித்த மார்க் வுட் திருப்பி அனுப்பப்பட, ஹர்தீக்கிடமிருந்து சீறிய பந்து ரிஷப் பந்தின் கையில்! கோட்டுக்குள் வுட் பாய்வதற்குள் ஒரே தட்டாகத் தட்ட, பறந்தது பெய்ல்ஸ்! சிவப்பொளி. வுட் காலி. கடைசி ஆளான ரீஸ் டாப்லே (Reece Topley) இறங்கி நடராஜனின் அடுத்த பந்தை எப்படியோ சிங்கிளுக்கு தட்டி, அந்தப்பக்கம் ஓடி நின்றுகொண்டார். எதுக்கு வம்பு! சாம் கர்ரன். நடராஜனின் அடுத்த இரண்டு பந்துகள்.. சிக்ஸா, ஃபோரா? சான்ஸே இல்லை. Dot balls!  5-ஆவது பந்தை கவர் திசையில் பௌண்டரி அடித்தார் கர்ரன். அடுத்த பந்தும் துல்லியமாகக் கீழிறங்க, யார்க்கர். Dot ball. கடைசி ஓவரில் வெறும் 6 ரன்களே அருளினார் நடராஜன்! 7 ரன் வித்தியாச ஆச்சர்ய வெற்றி இந்தியாவுக்கு. கோஹ்லியின் நடராஜன்-அணைப்பு,  ஆட்டபாட்டம் துவங்கியது!

இந்தப் போட்டியில் தோற்க, இந்தியா கடும் முயற்சி செய்ததாகத் தோன்றியது.  காட்ச்சுகள் சர்வசாதாரணமாக கை நழுவின. Poor ground fielding. இந்தியர்களுக்கு ஃபீல்டிங் எப்போதுதான் கைவருமோ! ரவீந்திர ஜடேஜாவின் ஞாபகம் உடனே வருகிறது. He is India’s gun fielder என்று புகழ்ந்தார் ஆஸ்திரேலிய வீரர்  மோஸஸ் ஹென்ரிக்ஸ் (கடந்த வருட ஆஸ்திரேலிய டூரின்போது).

95 நாட்-அவுட் என ஜொலித்த சாம் கர்ரன் Player of the match. இதற்கு முன் இங்கிலாந்துக்காக அவர் அடித்த உச்சபட்ச ஸ்கோர் 15. இங்கிலாந்து குறித்துக்கொண்டதோ இல்லையோ, CSK – யின் தோனி கவனித்திருப்பார். யூஸ் பண்ணிக்குவோம்..!

டெஸ்ட், டி-20, ஒரு-நாள் தொடர்கள் என மூன்றையும் இந்தியாவிடம் தோற்றுவிட்டு இங்கிலாந்து நாடு திரும்புகிறது, ஜூனில் இந்தியா அங்கே வரட்டும்.. பார்த்துக்கொள்வோம் என்கிற சிந்தனையோடு..

**  

இந்தியா-இங்கிலாந்து டெஸ்ட் .. மோதலே வாழ்க்கை!

ஆஸ்திரேலியாவை அதன் மண்ணிலேயே சிதறடித்துத் திரும்பியிருக்கும் இந்திய கிரிக்கெட் அணி வெற்றிபோதையில் இன்னும் இருக்கக்கூடும். நிறைய குளிர்நீர் பருகி, தலையிலும் கொஞ்சம் ஊற்றிக் குளிர்வித்துக்கொண்டு அவர்கள் சேப்பாக் ஸ்டேடியத்திற்குள் நுழைவது உசிதம். அங்கே வேறொரு எதிரி, பலமானவனே,  முஷ்டியை உயர்த்திக் காத்திருக்கிறான். இந்தியாவில் நடைபெற உள்ள 4 டெஸ்ட்டுகள். உலகக்கோப்பைக்கான போட்டிகள் என்கிற அழுத்தமும் இரு அணிகளின் மீது. அதீத கவனத்துடன் இந்தியா சென்னையில் துவங்கினால்தான்,  முன்னேறலாம்.  தென்னாப்பிரிக்க டெஸ்ட் தொடரில் இருந்து கடைசி நிமிடத்தில் ஆஸ்திரேலியா விலகிவிட்டபடியால் (கொரோனா பயம்), டெஸ்ட் சேம்பியன்ஷிப் ஃபைனலில் நுழைவதற்கான வாய்ப்பு அதற்கு அரிதாகிவிட்டது. ஜுன் மாதம் இங்கிலாந்தில் நடைபெறவிருக்கும் ’முதல் உலக டெஸ்ட் சேம்பியன்ஷிப்’ இறுதிப்போட்டிக்கு நியூஸிலாந்து தகுதி பெற்றுவிட்டது. அதைச் சந்திக்கப்போகும் அணி இந்தியாவா, இங்கிலாந்தா என்பதே இப்போது கேள்வி.

இங்கிலாந்து அணியில்  ஜோ ரூட், ஜோஸ் பட்லர் (Jos Butler), டான் லாரன்ஸ் (Dan Lawrence), பென் ஸ்டோக்ஸ் (Ben Stokes) என சுழல்பந்துவீச்சைச் சரியாக ஆடும் வலிமையான பேட்ஸ்மன்கள். ஜோஃப்ரா ஆர்ச்சர், க்றிஸ் வோக்ஸ் (ஐபிஎல் அனுபவமும்), ஸ்டூவர்ட் ப்ராட் (Stuart Broad) ஆகிய பௌலர்கள் கடைசிவரிசையில் நின்று ரன் சேர்க்கும் திறனும் உடையவர்கள். England’s tail could be long. Going to be quite a headache for Indian bowlers.  இங்கிலாந்து டாஸ் வென்று முதலில் பேட்டிங் எடுத்தால், முதல் இன்னிங்ஸ் ஸ்கோரை 400+ க்கு கொண்டு செல்ல முயற்சிக்கும். நமது வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள், ஸ்பின்னர்களின் கையில் (கூடவே இந்திய ஃபீல்டர்கள் கையிலும்) இருக்கிறது, இங்கிலாந்து எவ்வளவு தூரம்  சென்னையில் ஆட்டம்போடமுடியும் என்பது.  

Washington Sundar

4 மேட்ச் டெஸ்ட் தொடரில் இந்திய அணி – குறிப்பாக சென்னை சேப்பாக்கத்தில் முதல் டெஸ்ட்டில் (5-9/2/21) இறங்கி ஆடப்போகும் 11-  எப்படி இருக்கும்? காயம் போன்ற ப்ரச்னை ஏதும் குறுக்கிடவில்லையெனில், முதல் 6 பேட்ஸ்மன்கள் ரெடி: ரோஹித் ஷர்மா, ஷுப்மன் கில் (Shubman Gill), புஜாரா, கோஹ்லி, ரஹானே, ரிஷப் பந்த் ஆகியோர். (ஹர்தீக் பாண்ட்யா ஆடுவாரா, இடமிருக்குமா என்பது சந்தேகம். ஏனெனில், காயத்திலிருந்து விடுபட்டிருக்கும் அவர் இப்போது பௌலிங் போடுவதில்லை).  7-ல் Allrounder/Offspinner அஷ்வின்,  9-ல் இடதுகை ஸ்பின்னர்/chinaman bowler குல்தீப் யாதவ். 10, 11-ல் வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள் இஷாந்த் ஷர்மா, ஜஸ்ப்ரித் பும்ரா(Jasprit Bumrah). கிட்டத்தட்ட இப்படித்தான் இருக்கும்.

Allrounder Axar Patel

இந்தியாவின் டாப் ஆல்ரவுண்டரான ரவீந்திர ஜடேஜாதான் காயம் காரணமாக வெளியே உட்கார்ந்திருக்கிறாரே. என்ன ஒரு கஷ்டம்! அதனால், 8-வதாக இறங்கப்போகும் ஆல்-ரவுண்டர் யார் என்பதே கோஹ்லியின் தலையைப்போட்டு அரிக்கும் கேள்வி.  ’நான் பாரத்தை இறக்கிவைத்துவிட்டேன். துணைக் கேப்டனாக பின்னால் நின்றுகொள்வேன்’ என்கிறார் ரஹானே. கோஹ்லி, சாஸ்திரி ஜோடியின் முடிவு என்னவாக இருக்கும்?  ஆஸ்திரேலியாவுக்கெதிராக பேட்டிங்கிலும் நொறுக்கித் தள்ளிய ஆல்ரவுண்டர்கள் ஷர்துல் டாக்குர் (Shardul Thakur), வாஷிங்டன் சுந்தர் -இருவரில் ஒருவர்? அல்லது முதன்முதலாக டெஸ்ட் ஆடவிருக்கும் குஜராத்தின் 27-வயது ஆல்ரவுண்டர் அக்‌ஷர் பட்டேல்?

இங்கிலாந்து அணியில் 3 இடதுகை பேட்ஸ்மன்கள் இருப்பதால், இடதுகை ஸ்பின் பௌலர்களை களத்தில் இறக்கி நெருக்க, இந்தியா எத்தனிக்கும். (சமீபத்தில் ஸ்ரீலங்காவின் இடதுகை ஸ்பின்னர் எம்புல்தேனியாவை (Lasith Embuldenia) சமாளிக்க முடியாமல் இங்கிலாந்து திணறியது கவனத்திற்கு வந்திருக்கிறது). முதல் சாய்ஸ் இடதுகை சுழல்- குல்தீப் யாதவ். இன்னொரு இடதுகை ஸ்பின்னரை கோஹ்லி விரும்பினால்,  அக்‌ஷர் பட்டேல் உள்ளே வருவார்.  அஷ்வின், குல்தீப் என இரு ஸ்பின்னர்கள் போதும். ஐந்தாவது பௌலராக ஒரு மீடியம்-பேஸரே சரி என முடிவெடுத்தால், ஷர்துல் டாக்குர் அணிக்குள் வருவார். ஆஸ்திரேலியாவில் தூள்கிளப்பிய முகமது சிராஜை பெஞ்சில் உட்காரவைப்பதும் சரியில்லைதான். டாக்குர் பௌலிங்கோடு, தன் பேட்டிங் திறனையும் ப்ரிஸ்பேன் டெஸ்ட்டில்  வெளிச்சம்போட்டுக் காண்பித்தவர். அந்த அளவுக்கு  சிராஜால் முடியாது என்பதால், டாக்குரை கோஹ்லி தேர்ந்தெடுக்கலாம்.

நாளை (5 th Feb)காலை 9 மணிக்கு டாஸிற்குப் பிறகுதான் இறுதி 11 தெரியவரும். யார் யார் இந்திய அணிக்குள்ளே வந்தாலும், ஒரு தேர்ந்த அணியாக சேர்ந்து ஒழுங்காக ஆடி இங்கிலாந்தைக் காலிசெய்யவேண்டும். அதற்கு, கோஹ்லியின் கேப்டன்சி ரஹானேயின் பக்கத்திலாவது வரணும். ரசிகர்களில் பலர், அடடா.. ரஹானே கேப்டனாகத் தொடரக்கூடாதா.. என்றும் நினைக்க ஆரம்பித்திருப்பார்கள்!

**

ஆஸ்திரேலிய டெஸ்ட் தொடர் வெற்றி: சின்னப்பசங்களின் சாகசம்!

டி-20 தொடருக்கான அணியில் ஆளில்லை. ஒரு-நாள் போட்டிகளிலும் இடமில்லை. டெஸ்ட் அணியில் பெயர் இருந்தது. ஆனால், முதல் டெஸ்ட்டுக்குத் தேர்வாகவில்லை. தொடரின் விதியையே மாற்றிய இறுதி மேட்ச்சில் என்னடான்னா அவர்தான் ஹீரோ! Madmax என ஒரு சிலரால் வர்ணிக்கப்படும் 23-வயது விக்கெட்-கீப்பர் பேட்ஸ்மன் ரிஷப் பந்த் (Rishab Pant). தம்பிக்கு தலையில் சூடேறிவிட்டால் மைதானத்தில் ஆட்டமென்ன…ஒரே சாமியாட்டம்தான். கொஞ்சம் ஸ்டைல் மாற்றியிருந்தாலும், அதுதான் நடந்தது அன்று (19-1-21).. ரிஷப் பந்தின்  அதகளம் டெஸ்ட் கிரிக்கெட் உலகில் ஒரு வரலாற்று வெற்றியை இந்தியாவிடம் கொண்டுவந்தது – அதுவும் ஆஸ்திரேலிய அணியின் கோட்டை எனக் கருதப்படும் ‘The Gabba’ -வில். ஆஸ்திரேலியா இந்த மைதானத்தில் கடந்த 32 வருடங்களில் ஒருதடவை கூட எந்த நாட்டிடமும் தோற்றதில்லையாமே.. அட.. !

The Captain !

2020-21 ஆஸ்திரேலிய டூர் – கோவிட் காலத்தின் மத்தியில்- இது நிகழ்ந்ததற்கே இந்திய, ஆஸ்திரேலிய கிரிக்கெட் போர்டுகளுக்கும், வீரர்கள், ஏனைய அணி அங்கத்தினர்களுக்கும் நன்றி சொல்லவேண்டும். ஆனால் கடந்த இரண்டு மாதங்கள் குறிப்பாக, இந்தியாவுக்கு கடும் சோதனை காலமாக அமைந்தது. நவம்பர் 2020-ல் அமீரகத்தில், ஐபிஎல் -இல் ஆரம்பித்த கோவிட் bio-secure bubble, பயணம், ஹோட்டல் க்வாரண்டைன், தனிமையில் மேட்ச் பயிற்சி, தொடர்ந்து பயமுறுத்திய காயங்கள் என வீரர்களைப் புரட்டி எடுத்தது கெட்ட காலம். பிரச்னை மாறி பிரச்னை. மேட்ச்சுகளில் அடி, concussion, fracture,  தொடைக்காயம், முதுகுப்பிடிப்பு, பயிற்சியின் போதும் கையில் அடி, காலில் அடி.. சே… இப்படியா ஒரு அணியைப் பேய் பிடித்து ஆட்டும்.  ஒரு சகிக்கமுடியாத சூழலில், வீரர்களும், அணியின் support staff-ம் பொதுவாக அலுத்து, சலித்துத் துவண்டிருக்கவேண்டும். ஆனால் உள்ளே நிகழ்ந்துகொண்டிருந்த ஏதோ ஒன்று, அவர்களை, ’ பயப்படாதே.. இறங்கு உள்ளே, ஆடு…’  என சொல்லிக்கொண்டே இருந்திருக்கும். காயம்பட்டு டெஸ்ட் சீனியர்கள் ஒவ்வொருவராக அணியிலிருந்து விலகிக்கொண்டிருக்கும்  வைபவம் தொடர, சர்வதேச அனுபவம் ஒரு புறம் இருக்கட்டும், இந்திய உள்நாட்டுத் தொடர்களில்கூட சரியாக ஆடி அனுபவம் அடையாத, பெஞ்சின் விளிம்பில் உட்கார்ந்து வேடிக்கை பார்த்திருந்த net bowlers / standby players, திடீரென உள்ளே, இந்தியாவுக்காக ஆட அழைக்கப்பட்டார்கள். முக்கியமான கடைசி போட்டியில், வாஷிங்டன் சுந்தர், நடராஜன், ஷர்துல் டாக்குர் (Shardul Thakur) – யார் இவர்கள் – கடைசி டெஸ்ட் மேட்ச்சுக்கான இந்திய அணியைப் பார்த்து கிரிக்கெட் உலகம் விழித்தது.. ஷமி, பும்ரா, அஷ்வின், ஜடேஜா, விஹாரி எல்லாம் எங்கே போய்விட்டார்கள் ?  வலிமையான அணியாக, கூடவே சொந்த நாட்டு பிட்ச்சுகளில் ஆடும் சாதகம் பெற்றிருந்த எதிர் அணி. கடைசி மேட்ச்சில் அவர்களது கோட்டையான ’ப்ரிஸ்பேனில் பாக்கலாம்.. வர்றியா?’ எனக் கொக்கரித்த ஆஸ்திரேலிய அணியை, முக்கிய போட்டியில் எதிர்கொள்ளும் இந்திய அணி ஒருமாதிரியாத்தான் இந்தியாவுக்கே காட்சியளித்தது! என்ன செய்வது, வேறு வழியில்லை, முகாந்திரமில்லை. ஏளனமாகப் பார்த்தது எதிரணி. அதிர்ச்சியில் கிரிக்கெட் உலகம். பாவம் இந்தியா.. துரதிர்ஷ்டம். ஆடி, நொறுங்கி வீட்டுக்குத் திரும்பப்போகிறது…

Rishab Pant
Man for the moment..

ஆனால் கத்துக்குட்டிகள் புகுந்து விளையாடிய இந்திய கிரிக்கெட் அணி நிகழ்த்தியதோ ஒரு நம்பமுடியாத வெற்றி. டெஸ்ட் கிரிக்கெட் வரலாற்றின் திகிலான ஒரு பக்கம் அந்த நாட்களில் அழுந்த எழுதப்பட்டது, பின் வருபவர்கள் படித்து சிலிர்ப்பதற்காக. ஷர்துல் டாக்குர், வாஷிங்டன் சுந்தர், நடராஜன், சிராஜ் முகமது – குறிப்பாக கடைசி நாளில் இளம் ஷுப்மன் கில் (Shubman Gill) காட்டிய திறன், சீனியர் புஜாராவின்  பொறுமை, அதிநிதான அணுகுமுறை,  ரிஷப் பந்த் வெளிக்கொணர்ந்த உத்வேகம், ஜெயிக்காமல் அகல்வதில்லை என்கிற, தீ போல் அகத்தில் எழுந்த முனைப்பு. இவைதான் ஒரு இரண்டாம் பட்ச அணியாக பார்க்கப்பட்ட இந்தியா, ஆஸ்திரேலியா என்கிற உலக நம்பர் 1  அணியை அவர்களின் கொல்லைப்புறத்திலேயே நசுக்கி, துவம்சம் செய்ய வழிவகுத்தது.

அடிபட்டு பாதிப்பேர் விழுந்துவிட்ட இந்தியாவின் படுமோசமான காலகட்டத்தில், அஜின்க்யா ரஹானே அணியை நடத்திச்சென்ற விதம் – அவரது தலைமைப்பண்பு, நிதானம், விவேகம்.. எவ்வளவு பாராட்டினாலும் தகும். அப்பாவி முகத்தை வைத்துக்கொண்டு, அதிகம் பேசாமல், அதிரடி மாற்றங்கள், முடிவுகளைக் களத்தில் எடுத்து, ஒட்டுமொத்த இந்தியாவையே ஒரு அசத்து, அசத்திவிட்டார் மனுஷன்.  கோஹ்லி என்றாலே  கேப்டன், கிங் என்கிற அழுத்தமான பிம்பத்தை, ஒரே வீச்சில் கலைத்துப்போட்டார் ரஹானே. ஆஹா.. இவரல்லவா கேப்டன்.. கிரிக்கெட் ரசிகர்கள் 2021-ஐ மறக்கமாட்டார்கள். 

கோஹ்லியின் தலைமையில் அடிலெய்டில் நடந்த முதல் டெஸ்ட் போட்டியில்,  இந்தியா சந்தித்தது அவமானத்தை. இரண்டாவது இன்னிங்ஸில் 36 ஆல்-அவுட்.  ஒரு பெரும் தோல்வியை இந்தியாவின் தலையில் சுமத்திவிட்டு நாட்டுக்குத் திரும்பிவிட்டார் அப்பாவாகப்போகும் கோஹ்லி! உலகம் அதிர்ந்திருந்த வேளையில், கோஹ்லியும் இல்லை, ரோஹித் ஏற்கனவே அணியில் இல்லை. இத்தோடு இந்தியாவின் ஆட்டபாட்டமெல்லாம் ஒழிந்தது என நினைத்து சுகித்திருந்தது ஆஸ்திரேலியா. ’நாளை பொழுது யாருக்கு விடியும்? நடந்து பார்த்தால்.. நாடகம் புரியும் !’ -என்கிற கண்ணதாசனின் வரிகளை ஆஸ்திரேலியர்கள் கேள்விப்பட்டிருக்க வாய்ப்பில்லை! ”4-0 Whitewash” -இந்தியா பரிதாபமாகத் தொடரைத் தோற்கும்” என்று கேலி செய்தார் இங்கிலாந்தின் முன்னாள் கேப்டன்/வர்ணனையாளர்-Michael Vaughan. ’India will be smoked in Tests!’ என்றது உலகக்கோப்பை வென்ற ஒரு ஆஸ்திரேலிய பெருந்தலை – மைக்கேல் கிளார்க். கடைசி நாளில் ஒரு பக்கம் ரிஷப் பார்த்திருக்க, இன்னொரு முனையில் புஜாரா, தலையில், மார்பில், கையில் என அடிபட்டு ஆடிக்கொண்டிருக்கையில்,   ‘Pujara is in his elements. Unsettle him… Rip open his helmet’ என வெறி கொண்டு ட்விட்டரில் தாக்கிய முன்னாள் ஜாம்பவான் ஷேன் வார்ன் – ஆஸ்திரேலியாவின் வீர, தீர ஒரிஜினல் முகங்கள்.

கடைசியில் Brisbane-ல் நடந்தது என்ன! குறிப்பாக இந்தியாவின் ’சின்னப்பசங்க’ ஐந்தே நாட்களில், என்னென்ன வித்தைகள் செய்துகாட்டினார்கள் ? ”நெட்-பௌலர்களையும், ஸ்டாண்ட்-பை ப்ளேயர்களையும் வைத்தல்லவா இந்தியா  கடைசியில் ஆடியது? இது இந்தியாவின் முழு டீமே இல்லையே! ஆஸ்திரேலியாவின் வலிமையான அணி, இந்தியா “A” டீமிடம் தோற்றுவிட்டதே! “ – முன்னாள் ஆஸ்திரேலிய கேப்டன் ரிக்கி பாண்ட்டிங்கின் புலம்பல்.. அப்பப்பா.. தாங்கமுடியவில்லை!

இன்னும் நிறைய எழுதலாம் இந்த மாபெரும் ’டெஸ்ட் தொடர் வெற்றி’பற்றி. இங்கே நிறுத்திக்கொள்வோம் இப்போது.

**

டி-20 கிரிக்கெட்: விசித்திர வெற்றி

கேன்பர்ராவில் நேற்று (4-12-20) நடந்த முதல் டி-20 போட்டியை 11 ரன்னில் ஆஸ்திரேலியாவைத் தகர்த்தி,  இந்தியா கைப்பற்றியது. அதுவும் எப்படி! Concussion Subtitute-ஆக உள்ளே நுழைந்தார் யஜுவேந்திர சாஹல், லெக்-ப்ரேக் பௌலர். ஆட்டத்தின் ஆரம்பத்தில் இந்திய அணியில் இல்லாது, அதுவரை பெஞ்சிலே உட்கார்ந்து வேடிக்கை பார்த்துக்கொண்டிருந்தவர்! அவரது அசத்தலான பௌலிங்கும் ஒரு பிரதான காரணம், இந்திய வெற்றிக்கு. ஆஸ்திரேலியாவின் கொதிப்புக்கு. ஜடேஜாவுக்குப் பதிலாக சாஹல்  உள்ளே வந்ததை ஆட்சேபித்து, மேட்ச் ரெஃப்ரீ டேவிட் பூனோடு (David Boon) உரசிப்பார்த்தார் ஆஸ்திரேலிய கோச் ஜஸ்டின் லாங்கர். ’ரூல் என்றால் ரூல்தான். ஒன்றும் செய்யமுடியாது’ என்பது ரெஃப்ரீயின் கடுமையான பதில்.

Jadeja, Chahal

சென்ற ஆகஸ்டில் ஐசிசி கொண்டுவந்த புதிய நியதிப்படி ஒரு அணியின் வீரர், தலையில் அடிபட்டுக் காயமடைந்து மேற்கொண்டு அந்த ஆட்டத்தைத் தொடரமுடியாமல் போனால்,  அவருடைய இடத்தில் like-for-like substitute-ஐ மேட்ச் ரெஃப்ரீ அனுமதிக்கலாம். அத்தகைய நிலையில் ரெஃப்ரீயின் முடிவே இறுதியானது என்கிறது. அதுதான் நடந்தது. ஜடேஜா வெளியே, சாஹல் உள்ளே. போதாததற்கு, தன் முதல் டி-20 ஆடவந்த நடராஜனும்  ’யார்க்கர்’ சாகஸம் காட்ட,  பௌலிங் தூள்கிளப்பியது.  இந்தியாவுக்கு அடித்தது யோகம், கேட்ச்சுகளை நழுவவிட்டுக்கொண்டு அவ்வப்போது அசடு வழிந்தும்!

முன்னதாக இந்திய பேட்டிங்கில் ராஹுல் மட்டுமே பொறுப்பாக ரன் சேர்த்தார் (51). பாண்ட்யா (16) அவுட் ஆகையில், 17-ஆவது ஓவரில்  ஸ்கோர் 112/6. 135-க்குக் கொண்டுவந்தாலே அதிசயம் என்கிற அவலநிலை.  ஜடேஜாதான் கைகொடுத்தார்.  23 பந்துகளில் 44 நாட்-அவுட் விளாசி மானத்தைக் காப்பாற்றினார். ஆனால் ஸ்டார்க் போட்ட கடைசி ஓவரில் தலையில் அடி. தசைப்பிடிப்பு. இடைவேளையின்போது அவரது தலைக்காயம் (concussion) மேலும் மருத்துவர்களால் சோதிக்கப்பட இருந்ததால், ஆடவாய்ப்பில்லை என அறிவிக்கப்பட்டது. அவரின் இடத்தில், இந்தியா பௌலிங் செய்கையில் சேர்ந்துகொள்ள அனுமதிக்கப்பட்டார் லெக்-ஸ்பின்னர் சாஹல்.

55/0 என ஜோராகப் போய்க்கொண்டிருந்தது ஆஸ்திரேலியா. பவர்-ப்ளேயில் பந்துபோட்ட வாஷிங்டன் சுந்தர் விக்கெட் எடுக்கவில்லை எனினும், 4 ஓவர்களில் கஞ்சத்தனமாக வெறும் 16 ரன் கொடுத்துப் பிடியை இறுக்கினார். எதிரியை மடக்கித் தாக்கினர் சாஹலும், நடராஜனும்.  ஃபின்ச், ஸ்மித், வேட் (Mathew Wade) ஆகியோரை சாஹல் பெவிலியனுக்குத் திருப்ப, ஆஸ்திரேலியா அதிர்ந்தது. காட்டிக்கொள்ளவில்லை.  மேக்ஸ்வெல், டார்சி ஷார்ட் (D’Arcy Short), ஸ்டார்க் எனப் பாய்ந்து குதறினார் நடராஜன். ஆஸ்திரேலியா நிலைகுலைந்தது. 150-ல் தலைசுற்றிக் கீழே விழுந்தது.

இப்போதைய நியூஸ். மிச்சமிருக்கும் இரண்டு  டி-20 போட்டிகளில் ரவீந்திர ஜடேஜா இல்லை. Concussion under medical observation. மிதவேகப்பந்துவீச்சாளர் ஷர்துல் டாக்குர் உள்ளே. அதேபோல் டெஸ்ட் ஆஃப்ஸ்பின்னர் நேதன் லயனை உள்ளே வரச் சொல்லியிருக்கிறது ஆஸ்திரேலியா. சிட்னியின் பெரிய, இந்தியாவுக்கு சிரமம் தரும் மைதானத்தில், ஸ்பின் வேறு வம்புக்கு இழுக்குமோ!

**

Cricket: ஒரு சிறு வெற்றி..

A small, but  significant victory for India. கேன்பர்ராவில் நேற்று (02 டிசம்பர், 20) நடந்த இறுதி ஒரு-நாள் போட்டியில் இந்தியா 13 ரன் வித்தியாசத்தில் ஆஸ்திரேலியாவை வீழ்த்தியது. கொஞ்சம் ஆச்சரியமான ரிசல்ட்.

அணித்தேர்வு விஷயத்தில் தூக்கத்திலிருந்து மீண்ட இந்தியா,  பாசிட்டிவாக சிந்திக்க நேர்ந்தது. விளைவு 4 மாறுதல்கள், பிரதானமாக பௌலிங்கில். முகமது ஷமியின் இடத்தில் ஷர்துல் டாக்குர் (Shardul Thakur எடுபடலாம் என முன்பு இங்கு சொல்லியிருந்தேன்). நவ்தீப் செய்னியின் இடத்தில் T. நடராஜன். ஃபார்மில் இல்லாத சாஹலின் இடத்திற்கு குல்தீப் யாதவ். அதிகமாக ரன் எடுக்காத மயங்க் அகர்வாலின் ஆரம்ப இடத்தில் ஷுப்மன் கில் (Shubman Gill). (இதையும் முந்தைய கட்டுரையில் பார்க்கலாம். ஏனோ அவர்கள் (கோஹ்லியும் அவருடைய துரோணாச்சாரியரும்) சஞ்சு சாம்ஸனுக்கு வாய்ப்பு தரத் தயங்குகிறார்கள். ஒருவேளை சாம்ஸன் நன்றாக அடித்து ஆடி, அணியில் ஒட்டிக்கொண்டுவிட்டால் என்ன செய்வது என்கிற பயமோ!

இந்திய வெற்றியில் சில குறிப்பிடத்தக்க அம்சங்கள். சுருக்கமாக.

32 ஓவரில்  கோஹ்லியையும் இழந்து, 152-க்கு 5 எனப் புலம்பிக்கொண்டிருந்த இந்திய ஸ்கோர், 250 ஐத் தாண்டுவது கடினம் என்கிற நிலை. நம்பர் 6, 7 என்கிற நிலையில் இறங்கி, ஆரம்பத்தில் அதீத ஜாக்ரதை உணர்வுகாட்டி, இறுதியில் சாத்து சாத்து என ஆஸ்திரேலியர்களைச் சாத்திவிட்டார்கள் ஹர்திக் பாண்ட்யாவும், ரவீந்திர ஜடேஜாவும். 2019 உலகக்கோப்பையில்  நியூஸிலாந்துக்கு எதிரான அட்டகாசத்திற்குப் பின் ஜடேஜாவின் மாஸ்டர்-க்ளாஸ். ’ஷான் ஆப்பட்’ (Shaun Abbot) ஓவர் ஒன்றில் 3 பௌண்டரிகள், ஒரு சிக்ஸ் எனக் கிழித்துத் தொங்கவிட்டார் மனுஷன். எடுத்த ரன்கள் அல்ல, அசால்ட்டாக அதை  ஆடியவிதம்தான் எதிரிகளுக்கு வயிற்றில் புளியைக் கரைத்தது. பாண்ட்யா அந்தப்பக்கத்திலிருந்து ஜடேஜாவை சூடேற்றிக்கொண்டு, சமயம் வருகையில் தானும் போட்டுத்தாக்க, கடைசி 5 ஓவரில் இந்தியாவுக்கு சேர்ந்தது 76 ரன்கள். இறுதிவரை ஆடிய ஹர்திக் பாண்ட்யா 92, ஜடேஜா 66. நாட்-அவுட். கௌரவமாகத் தோன்றிய இந்தியாவின் 302.

இந்திய இன்னிங்ஸ் முடிந்ததும், சோனி சேனலின் இந்திய வர்ணனையாளர்கள் (ஹர்ஷா போக்லே, முரளி கார்த்திக், அஜய் ஜடேஜா) பாண்ட்யா, ஜடேஜா ஜோடியின் பேட்டிங்கை ஆஹா என்றார்கள். ஓஹோ என்றார்கள். அருகில் உட்கார்ந்திருந்த ஆஸ்திரேலியாவின் க்ளென் மக்ரா (Glenn McGrath, former fastbowler) சொன்னார் அலட்சியமாக:  ’இந்தியா ஒருவேளை போராடலாம். ஆனால் ஆஸ்திரேலியாவுக்கு இந்த டார்கெட்டெல்லாம் ஒன்றுமில்லை’. அவர்மேல் தப்பில்லை. அப்படித்தான் இருந்திருக்கும் முதல் இரண்டு போட்டிகளில் 350-க்கு மேல் விளாசி தூள்கிளப்பிய ஆஸ்திரேலியர்களுக்கு.

பாராட்டப்படுகிறார் நடராஜன்

ஆனால் இந்திய வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள் பும்ரா, ஷர்துல், இந்தியாவுக்காகத் தன் முதல் சர்வதேச மேட்ச்சை ஆடவந்த நடராஜன் வேறுவிதமாகக் கணக்குப்போட்டுத் தயாராயிருந்தனர். கடந்த 6 ஒருநாள் மேட்ச்களில், இந்தியா பவர் ப்ளேயில் (1-10 ஓவர்கள்) எதிர் அணியின் விக்கெட்டை வீழ்த்தியதில்லை. நடராஜன் தன் 3-ஆவது ஓவரில் ஓப்பனர் மார்னஸ் லபுஷானேயை (Marnus Labuschagne) 7 ரன்னில் க்ளீன்போல்ட் செய்தார். கேப்டன் ஆரோன் ஃபின்ச் அதிரடி காட்டி 76 எடுத்தார் எனினும், விக்கெட்டுகள் மெல்லச் சரிய ஆரம்பித்தன. ரன்விகிதம் குறைய,  இடையில் வந்த மேக்ஸ்வெல் 38 பந்தில் 59 அடித்து ஒருகட்டத்தில் இந்தியாவைத் திணறவைத்தார்தான். ஆனால், இந்திய பௌலர்கள் அசரவில்லை. முனைப்போடு தாக்கினார்கள். ஷர்துல் டாக்குர் 3, ஜஸ்ப்ரித் பும்ரா 2, நடராஜன் 2 என வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள் 7 விக்கெட்டுகளை வீழ்த்தியது ஒரு அசத்தலான பங்களிப்பு. குறிப்பாக மிகச் சிறப்பாக வீசினார் பும்ரா. இதுகாறும் குருடனைப்போல் தடவிக்கொண்டிருந்த இந்தியாவை, வெற்றிப்பாதையில் இதுதான் கொண்டுவந்துவிட்டது.

நாளை (4 டிசம்பர் 20) கேன்பர்ராவிலேயே ஆரம்பிக்கிறது டி-20 ஆட்டத் தொடர். நன்றாக வேகப்பந்து வீசிய ஷர்துல் டாக்குர் டி-20 அணியில் இல்லை! பும்ராவை வைத்துக்கொண்டு, நடராஜனை பெஞ்சில் உட்காரவைக்குமோ சாஸ்திரி-கோஹ்லி ஜோடி? Possible. தீபக் சாஹர், ஷமி உள்ளே வருவார்கள் எனத் தெரிகிறது. தமிழ்நாட்டு ஸ்பின் புலி வாஷிங்டன் சுந்தர் ஆடலாம், குல்தீப் யாதவின் இடத்தில். சாஹல் கோஹ்லியின் ஃபேவரைட் ஆச்சே.. பேட்டிங்கில் அனேகமாக மாற்றம் செய்யமாட்டார்கள். பார்ப்போம்..

**