IND Vs SA First Test : இந்திய அணியில் மாற்றங்கள்?

 

தென்னாப்பிரிக்காவுடன் நாளை (அக். 2) விசாகப்பட்டினத்தில் தொடங்க இருக்கும் முதல்போட்டியில், இந்திய அணியில் சில மாறுதல்கள் எனப் பேச்சு அடிபட ஆரம்பித்திருக்கிறது. கோஹ்லி-சாஸ்திரி குழப்பக் கூட்டணியின் சிந்தனையில் நிஜமாகவே  தெளிவு ஏற்பட ஆரம்பித்துவிட்டிருக்கிறதா? இல்லை, வீரர்-தேர்வுபற்றி விமரிசனம் நாலா திசைகளிலும் சூடுபிடித்திருக்கிறதே, உள்நாட்டுத் தொடர்வேற.. கொஞ்சம் உஷாராக இருப்போம் என்கிற தற்காப்பு எண்ணமா?

முதன்முறையாக ‘உலக டெஸ்ட் சேம்பியன்ஷிப் போட்டி’களை, இந்த ஆகஸ்டில் நடந்த இங்கிலாந்து-ஆஸ்திரேலியா ஆஷஸ் தொடரிலிருந்து ஆரம்பித்திருக்கிறது ஐசிசி. 9 நாடுகள் கலந்துகொள்ளும் டெஸ்ட் தொடர் போட்டிகளாதலால் (5-day matches), இவை மெல்லச் செல்லும். வெற்றி, டிரா, டை(Tie) என, போட்டிகளின் கதிக்கேற்றபடி பாய்ண்ட்டுகள் உண்டு.  2021 ஜூன் மாதம் இங்கிலாந்தில் நிறைவுபெறும். ஏற்கனவே 2-போட்டி டெஸ்ட் தொடரில் பலவீனமான வெஸ்ட் இண்டீஸைத் தோற்கடித்த மிதப்பில், கோஹ்லியின் இந்தியா இருக்கிறதோ! இருந்தால், தென்னாப்பிரிக்காவிடம் அது வேலைக்காவாது. இது, கோஹ்லி-சாஸ்திரி ஜோடிக்குத் தெரியும். இந்த நிதர்சனம் கொடுத்த உதறலினால்தான், அணியில் மாற்றம்பற்றிய சிந்தனைகள் இப்போது. சிந்தனை செய் மனமே … செய்தால்…!

ரோஹித் ஷர்மா-மயங்க் அகர்வால், இந்தியாவின் துவக்க பேட்டிங் ஜோடி என்பது கிட்டத்தட்ட நிரூபணமாகிவிட்டது. ஒருவேளை, கோஹ்லி-சாஸ்திரி தலைக்குள் ஏதாவது பூச்சி ஊறித்தென்றால், போட்டி துவங்குவதற்கு முன் இதுவும் மாறிவிடும். திடீரென்று ஷுப்மன் கில் (Shubman Gill, another Kohli-favourite, but talented), ரோஹித்தை பெஞ்சில் உட்காரவைத்துவிட்டு, மயங்குடன் இறங்கினாலும் ஆச்சரியப்படத்தேவையில்லை!

Saha in action !

கோஹ்லி இப்போது சொல்லியிருப்பது ரிஷப் பந்த் (சொதப்பல் கீப்பிங்)- க்குப் பதிலாக, நாட்டின் நம்பர் 1 டெஸ்ட் விக்கெட் கீப்பர் வ்ருத்திமான் சாஹா விளையாடுவார் என்பது. நம்புவதற்கு சிரமமாக இருக்கிறதா ரசிகர்களே! எதிரி வெஸ்ட் இண்டீஸ் இல்லையே, தென்னாப்பிரிக்கா அல்லவா?

அனேகமாக 2+2 என்பது, நமது பௌலிங் அட்டாக்-ஆக இருக்கும் எனத் தோன்றுகிறது. 2 வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள். 2 ஸ்பெஷலிஸ்ட் ஸ்பின்னர்கள். அஷ்வின் ஆட்டோமேட்டிக் சாய்ஸ் இல்லை என்று மூன்று நாள் முன்னால் தான் அந்த கோச்சு சொல்லித்து! இப்போது தலையில் வேறுவிதமாக மணி அடிக்க ஆரம்பித்திருக்கிறதுபோலிருக்கிறது. கோஹ்லி pre-match press briefing-ல், திடீரென அஷ்வினின் முக்கியத்துவம்பற்றிப் பேசுகிறார். ”நிலைமைக்கேற்றபடி தேர்வு செய்கிறோம். இந்திய மைதானங்களில் ஆஷ் எப்போதுமே எதிரிக்குப் பெரும் சவாலாக நிற்பவர். அவரது பேட்டிங்கும் கைகொடுக்கும். ஆஷ் மற்றும் ஜட்டுதான் (Ashwin and Jadeja) எங்கள் ப்ரிமியர் ஸ்பின் ஜோடி! தேவைப்பட்டால் ஹனுமா விஹாரியை மூன்றாவது ஸ்பின்னராகப் பயன்படுத்துவோம்..” ஹ்ம்… என்னமோப்பா, புத்திவந்தால் சரி..

இந்த நிலையில், இஷாந்த் ஷர்மாவும், முகமது ஷமியும் நாளை ஆரம்பிக்கவிருக்கும் போட்டியில், வேகப்பந்துவீச்சாளர்களாக இறக்கப்படக்கூடும். Red ball cricket -லும் சிறப்பாகவே வீசியிருக்கும், புவனேஷ்வர் குமார், இவர்களின் சிந்தனை ராடாரில் சிக்கவில்லையோ.. Poor Umesh Yadav! அணிக்குள் வந்தபின்னும், பெஞ்சுதாம்ப்பா இப்போதைக்கு, உனக்கு!

**

IPL : க்றிஸ் மாரிஸ் – திடீர் டேர்டெவில் ! (Daredevil)

ஐபிஎல்-இல் நேற்று (27-4-16) ஒரு ரன்னில் டெல்லி டேர் டெவில்ஸ் அணியை, டெல்லியில் வென்றது ரெய்னாவின் குஜராத் லையன்ஸ். இது மேட்ச் ரிசல்ட். இதுமட்டுந்தானா அந்த மேட்ச்சில் நடந்தது ?

முதலில் பேட் செய்த குஜராத் லையன்ஸ், துவக்கவீரர்களான ட்வேன் ஸ்மித்(Dwayne Smith), ப்ரெண்டன் மெக்கல்லம் (Brendon McCullum) ஆகியோரின் அதிரடி அஸ்திவாரத்தில் ப்ரமாதமாக ஆரம்பித்தது. ஆனால் ரெய்னா, கார்த்திக், ஜடேஜா என்று வரிசையாக வழிய, 172 தான் அதனால் எடுக்க முடிந்தது.

டெல்லியின் பதில் பிணாத்தலாக இருந்தது. குல்கர்னி வரிசையாக 3 விக்கெட்டுகளை சாய்த்துவிட்டார். 16 ரன்களில் 3 விக்கெட் என சிதறிக் கிடந்தது டெல்லி. ஜே.பி டூமினி(JP Duminy) இறங்கி ஒழுங்காக பேட்செய்ய, தடுமாறலில் இருந்து மீள்வதாகப் பட்டது. 57 ரன்களில் நான்காவது விக்கெட்டும் வீழ்ந்துவிட, டெல்லி 140-க்குள் காலியாகிவிடும்-குஜராத் வெற்றி நிச்சயம் என முடிவு செய்து, பாப்கார்னும், பெப்சியுமாக இளைப்பாறியிருந்தது ரசிகர் கூட்டம். எல்லாம் நார்மல்.

அப்போதுதான் அது நிகழ ஆரம்பித்தது. 6-ஆம் நம்பரில் விளையாட ஒரு புயல் வந்து இறங்கியிருப்பதை ரசிகர்கள் மட்டுமல்ல. அவரை மைதானத்துக்கு அனுப்பிவைத்த டெல்லி கேப்டனுக்கே ஒரு மண்ணும் தெரிந்திருக்க நியாயமில்லை. ஐபிஎல் அப்படிப்பட்ட கிரிக்கெட்.

க்றிஸ் மாரிஸ் (Chris Morris). டெல்லியின் சிறந்த பௌலர். வந்திருப்பதோ பேட்டிங் செய்ய. நிலைமையோ அபத்தம். 56 பந்துகளில் 116 ரன் தேவை டெல்லிக்கு. மாரிஸைப்போய் யார்தான் கண்டுகொள்வார்கள்? பௌண்டரியும் சிக்ஸருமாக ஆரம்பித்ததற்குக் கொஞ்சம் கைதட்டல் கிடைத்தது. `என்ன, பயல் ஒரு ரெண்டு, மூணு சிக்ஸர் அடித்துவிட்டு ஓடிவிடுவான் !` – என டெல்லியின் கேப்டன் உட்பட அனைவரும் நினைத்திருந்தனர் போலும். ஆனால் கிரிக்கெட் எனும் விசித்திர விளையாட்டு தன் வேலையைக் காண்பிக்க டெல்லியைத் தேர்ந்தெடுத்திருந்தது நேற்று!

வெறும் 17 பந்துகளில் கடந்தார் மாரிஸ், அரை சதத்தை. என்ன! ஒரு வேளை, டெல்லி ஜெயிச்சிருமா ! கூட்டம் நிமிர்ந்து உட்கார்ந்தது. இதுவரை ரிலாக்ஸ்டாக இருந்த எதிரி டீமின் கேப்டன் ரெய்னாவுக்குக் கவலை பற்றிக்கொண்டது. பௌலர்களை வேகவேகமாக சுழல், வேகம் என மாற்றினார். ம்ஹூம்! ப்ரயோஜனம் இல்லை. ஜெயிக்கப்போற நேரத்துல எங்கேருந்துடா வந்தான் இந்த மாரிஸ்? இவன் பௌலர் அல்லவா? பேட்டிங்கும் தெரியுமா! யாரைக் கூப்பிட்டு என்ன மாதிரி பந்துபோடச் சொல்வது இவனுக்கு? எந்த பௌலர் வந்து, என்ன எழவைப்போட்டாலும், பறக்குதே பந்து சிக்ஸருக்கு. எல்லாம் நம்ப நேரம்… நாக்குத் தள்ளியது ரெய்னாவுக்கு.

18 ஆவது ஓவரில் டுமினி அவுட் ஆகியும், ஒருவேளை மாரிஸ் ஒண்டி ஆளாக நின்று, தனக்குக் கிடைக்கவேண்டிய வெற்றியைப் பறித்து டெல்லிக்குக் கொடுத்துவிடுவாரோ என்கிற பயம் குஜராத்திடம் கடைசி பந்துவரை இருந்தது. கடைசி ஓவர்களை ப்ரவீண்குமாரும், ப்ராவோவும் (Bravo) பிரமாதமாகப் போட, பவுண்டரி, சிக்ஸர் விழாது போனதால், குஜராத் ஒரு ரன் வித்தியாசத்தில் தப்பித்துவிட்டது மாரிஸிடமிருந்து.

மாரிஸ் 32 பந்துகளில், 4 பௌண்டரி, 8 சிக்ஸரென 82 ரன் எடுத்து, கிட்டத்தட்ட கதையையே மாற்றி எழுதிவிட்டிருந்தார். கிரிக்கெட் ரசிகர்கள், வர்ணனையாளர்கள், நிபுணர்கள் என எல்லோரையும் ஒரு மணி நேரத்துக்குள், முழுப்பைத்தியமாக்கிவிட்டிருந்தார் டெல்லியில். சோனி சேனலின் chatterbox-ஆன, ஹிந்தி கிரிக்கெட் வர்ணனையாளர் நவ்ஜோத் சித்து (Navjot Sidhu)(BJP’s MP), மாரிஸின் ஆட்டத்தை வர்ணிக்க வார்த்தை தேடித் திணறியது இன்னுமொரு சுவாரஸ்யம். இறுதிவரை நாட் அவுட். தடாலடி ஆட்டத்தினால் கிடைத்தது ஆட்டநாயகன் விருது. அதுவல்ல விஷயம்- க்றிஸ் கேல்(Chris Gayle), டிவில்லியர்ஸ் (de Villiers), கோஹ்லி, மெக்கெல்லம் ஆகிய ஜாம்பவான்களின் முன்னால், டி-20 கிரிக்கெட்டில், ஐபிஎல்-லில், ஒரு புது நாயகனின் திடீர் காட்சி !

“என்ன மாரிஸ், இவ்வளவு நீங்கள் உழைத்தும் மேட்ச் ரிசல்ட் டெல்லிக்கு இப்படி ஆகிவிட்டதே..“ என்று அங்கலாய்க்கிறார் கிரிக்கெட் வர்ணனையாளர் சஞ்சய் மஞ்ச்ரேகர். “அதனாலென்ன, சூரியன் நாளை மீண்டும் எழும்! புதிய நாளொன்றும் பிறக்கும்!“ என்று பதில் சொல்கிறார் க்றிஸ் மாரிஸ். உயர்விலும் அடக்கம். அதிர்ச்சியிலும் அமைதி. தென்னாப்பிரிக்காவின் க்றிஸ் மாரிஸ்.

**

இந்தியாவின் அபார கிரிக்கெட் வெற்றி (India-SA)

டெல்லியின் ஃபெரோஸ் ஷா கோட்லா (Feroz Shah Kotla) மைதானத்தில் சுவாரஸ்யமான ஒரு கிரிக்கெட் போட்டி நேற்று (7-12-2015)முடிவுகண்டது. டெஸ்ட் தொடரின் கடைசி போட்டியின் 5-ஆவது நாளன்று, உலகின் நம்பர் 1 அணியான தென்னாப்பிரிக்காவை இந்தியா 3-0 என்ற கணக்கில் வீழ்த்தியது.

இந்திய கேப்டன் விராட் கோஹ்லியின் அபரிமித சந்தோஷம் புரிந்துகொள்ளக்கூடியதே. ஒருநாள் தொடர், டி-20 போட்டிகளில் இந்தியாவை எளிதில் சாய்த்துப்போட்ட தென்னாப்பிரிக்க அணி, டெஸ்ட் தொடரில் இவ்வளவு தடுமாறும், சிதறும் என யாரும் எதிர்பார்த்திருக்க முடியாது. இந்தியாவை இந்திய மண்ணிலேயே வீழ்த்துவதென்பது எந்த ஒரு வெளிநாட்டு அணிக்கும் பெரிய சவால்தான். (கடந்த வருடம்தான் வலிமையான ஆஸ்திரேலிய அணி 0-4 என டெஸ்ட் தொடரை இந்தியாவிடம் தோற்று, தொங்கிய முகத்துடன் வெளியேறினார்கள்).

டி வில்லியர்ஸ்(de Villiers), ஹஷிம் ஆம்லா, ஃபாஃப் டூப்ளஸீ (Faf du Plessi), ஜே.பி.டூமினி (JP Duminy) போன்ற, ஸ்பின் பௌலிங்கிற்கு எதிராக நன்றாக விளையாடக் கூடியவர்களைக்கொண்ட அணி இது. விக்கெட்கீப்பர் விலாஸ், டேன் பீட்(Dane Piedt), வான் ஸில்(Van Zyl) போன்ற அனுபவமற்ற புதியவர்களும் தென்னாப்பிரிக்க அணியில் இருந்தார்கள். மொஹாலியில் தோற்றபின் பெங்களூரில் அவர்கள் நன்றாக விளையாடியிருக்கலாம். ஆனால் வருண பகவான் பெங்களூர் போட்டியை விழுங்கி ஏப்பம் விட்டுவிட்டார். நாக்பூரின் மந்தமான பிட்ச் தென்னாப்பிரிக்காவின் வயிற்றில் புளியைக் கரைத்தது. மனதில் அதைரியம். பயந்து கொண்டே இந்திய சுழல்பந்துவீச்சை சந்தித்தார்கள். விளைவு படுமோசமாக ஆனது. பிட்ச் ஸ்பின்னுக்குத் துணைபோன நிலையில் ஜடேஜாவும், அஷ்வினும் விஸ்வரூபம் எடுத்தார்கள். தென்னாப்பிரிக்காவின் இம்ரான் தாஹிர் சிறப்பாக பந்துவீசியும் கதை நடக்கவில்லை. டி வில்லியர்ஸ் பிரமாதமான ஆட்டத்தை வெளிப்படுத்தினார். இருந்தும், துவக்க வீரர்கள், கேப்டன் ஆம்லா, டூ ப்ளஸீ, டூமினி ஆகியோரின் தடுமாற்றத்தினால், தென்னாப்பிரிக்கா 3-ஆவது நாளிலேயே ஆட்டத்தைப் பறிகொடுத்தது.

டெல்லியிலோ, பிட்ச் வேகப்பந்துவீச்சு, ஸ்பின் இரண்டிற்கும் வசதியாக அமைந்தது. பேட்ஸ்மன்கள் முனைப்புடன் நிலைத்து ஆடவும் வழிசெய்தது. அஜின்க்யா ரஹானேயின் 127, அஷ்வினின் 56 எனச் சேர்த்து, முதல் இன்னிங்ஸில் இந்தியா 334-ஐ எட்டியது. தனது முதல் இன்னிங்ஸை தென்னாப்பிரிக்க அணி வெகு ஜாக்ரதையாகத்தான் ஆட ஆரம்பித்தது. இந்தப் பிட்ச்சிலும் எந்தப் பேய், பிசாசு அவர்கள் கண்ணில் பட்டதோ தெரியவில்லை; ஜடேஜா, அஷ்வின், யாதவ்-போன்றோரின் துல்லியமான பந்துவீச்சிற்கு முன்னால் தாக்குப்பிடிக்க முடியாமல், 121-ல் ஆல் அவுட் ஆகி சோர்ந்துபோனது.

இந்தியா எளிதாக தென்னாப்பிரிக்காவுக்கு ஃபாலோ-ஆன்(follow-on)கொடுத்திருக்கலாம். ஆம்லாவை சங்கடப்படுத்த கோஹ்லி விரும்பவில்லை போலும். இந்தியா 2-ஆவது இன்னிங்ஸைத் தொடர்ந்தது. முரளி விஜய் தவறாக அவுட் கொடுக்கப்பட, தவண், ரோஹித் ஆகியோர் நிலைக்கவில்லை. ஆனால் இந்தப் பிட்சில் ஒரு ஆபத்தும் இல்லை என நிரூபித்தார் ரஹானே. கோஹ்லியுடன் சேர்ந்து அருமையாக ஆடினார். சதமடிப்பார் என எதிர்பார்க்கப்பட்ட கோஹ்லி, 88-ல் அவுட் ஆனார். ரஹானேயின் ஸ்கோர் 100-ஐ எட்டியவுடன், கோஹ்லி இந்திய இன்னிங்ஸை 267க்கு 5 விக்கெட் என டிக்ளேர்(declare) செய்தார். டெஸ்ட் கிரிக்கெட்டின் அருமையான விஷயங்களில் சில, இந்த `இன்னிங்ஸ் டிக்ளரேஷன்` (Innings declaration), `ஃபால்லோ-ஆன்` (follow-on) ஆகியவை !

வெற்றிக்கு 480 ரன் என்கிற ஹிமாலய இலக்குடன், தென்னாப்பிரிக்கா தனது இறுதி இன்னிங்ஸை ஆடியது. இந்தத் தொடரில் தென்னாப்பிரிக்கா முதன் முறையாக சிறப்பான தடுப்பாட்டத்தை வெளிப்படுத்தியது. குறிப்பாக கேப்டன் ஆம்லாவும், டி வில்லியர்ஸும் 5 மணிநேரத்திற்கும் மேலாகக் கட்டை போட்டு விளையாடினார்கள். இந்திய பௌலர்கள் மெய்டனுக்குமேல் மெய்டன் ஓவராக வீசிச் சலித்துக்கொண்டார்கள். ஆம்லாவை ஒருவழியாக ஜடேஜா தூக்கியபின், டூப்ளஸீ வந்தார். இரண்டு மணிநேரம் கடுமையான தடுப்பாட்டத்தில் ஈடுபட்டு, டிவில்லியர்ஸுடன் சேர்ந்து உழைத்தார். தென்னாப்பிரிக்காவுக்கு இறுதி டெஸ்ட்டில் எப்படியாவது `டிரா` வாங்கித்தர, இந்த மூவரும் கடுமையாக முயன்றனர். தேனீர் இடைவேளையின்போது 5 விக்கெட்டுகளை இழந்து 136 ரன்கள் எடுத்திருந்தது தென்னாப்பிரிக்கா.

மிச்சமிருக்கும் 2 மணிநேர ஆட்டத்தை எப்படியாவது கட்டைபோட்டுக் காப்பாற்றிவிடுவார்கள், இந்தியாவை ஜெயிக்கவிடமாட்டார்கள் எனத் தோன்ற ஆரம்பித்தது. கோஹ்லியின் முகத்தில் சிந்தனைக்கோடுகள்.
தேனீர் இடைவேளைக்குப்பின் ஆடவந்த தென்னாப்பிரிக்காவுக்கு கடும் அதிர்ச்சி காத்திருந்தது. இதுவரை அருமையாக வேகப்பந்து வீசிய உமேஷ் யாதவ், அடுத்தடுத்த ஓவர்களில், விலாஸையும், ஆபோட்டையும்(Abbot) க்ளீன் போல்ட் செய்துவிட்டார். தென்னாப்பிரிக்காவின் சக்கரங்கள் கழன்றுகொள்ள ஆரம்பித்தன. அஷ்வின் மறுமுனையில் பிரமாதமாக வீசி, நவீன கிரிக்கெட்டின் அதிரடி ஆட்டக்காரரும், தென்னாப்பிரிக்காவின் எதிர்ப்புத் தூணுமான டி வில்லியர்ஸின் விக்கெட்டைச் சாய்த்து, இந்திய அணியின் பேட்டரியைச் சார்ஜ் செய்தார். அடுத்து வந்தவர்கள் அதிர்ந்துபோய் ஓட்டமெடுக்க, இந்தியா, தென்னாப்பிரிக்காவை 143 ரன்களுக்குள் சுருட்டித் தூக்கி எறிந்தது.

337 ரன் வித்தியாசத்தில் பெற்ற வெற்றி, டெஸ்ட் வரலாற்றில் இந்தியாவின் மிகப் பெரிய வெற்றியாகும். அணியின் கடுமையான உழைப்பு, முனைப்புக்குக் கிடைத்த வெற்றி இது. தொடரில், முரளி விஜய், ரஹானே, புஜாரா, கோஹ்லி ஆகிய பேட்ஸ்மன்கள், அஷ்வின், ஜடேஜா, மிஷ்ரா ஆகிய பௌலர்களின் சிறப்பான பங்களிப்பு இந்தியாவிற்குப் புத்துணர்ச்சி ஊட்டியது. கோஹ்லியின் தலைமையும் பாராட்டத்தக்க வகையில் அமைந்தது. ஆட்ட நாயகனாக, இரண்டு இன்னிங்ஸிலும் சதமடித்த அஜின்க்யா ரஹானே தேர்ந்தெடுக்கப்பட்டார். தொடர்நாயகன் விருது, 31 தென்னாப்பிரிக்க விக்கெட்டுகளைச் சாய்த்த அஷ்வினுக்குக் கிடைத்தது. முதலாவது காந்தி-மண்டேலா Freedom Cup-ஐ கோஹ்லியின் தலைமையில் இந்தியா தட்டிச் சென்றது.

சென்னை வெள்ள நெருக்கடியில், தங்கள் குடும்பத்தினர் எப்படி இருக்கிறார்களோ என்கிற மன உளைச்சல் நிலையிலும், தமிழக வீரர்களான முரளி விஜய், அஷ்வின் ஆகியோர் டெல்லி டெஸ்ட்டில் நாட்டிற்காக முனைப்புடன் ஆடியதை, கேப்டன் கோஹ்லி நேர்காணலில் பெருமையாகக் குறிப்பிட்டார், கோப்பையை வென்ற கேப்டனும், விருது வென்ற வீரர்கள் ரஹானே, அஷ்வின் ஆகியோரும், தங்கள் வெற்றி/விருதுகளை, சென்னையின் வெள்ளத்தால் பாதிக்கப்பட்ட மக்களுக்கு அர்ப்பணித்துப் பேசியது, ட்விட்டரில் எழுதியது நெகிழவைத்தது.

**

இந்தியாவின் கிரிக்கெட் தொடர் வெற்றி – ச்சலோ டெல்லி !

விராட் கோஹ்லிக்கு சுக்கிர திசை நடந்துகொண்டிருக்கிறது என்பதில் சந்தேகம் ஏதுமில்லை (ஜோஸ்ய விஷயத்தில் ஞானசூன்யமானவர்கள் இதை அலட்சியம் செய்க!). ஸ்ரீலங்காவில் கிரிக்கெட் தொடரை சில மாதங்களுக்கு முன் போராடி வென்றது அவரது தலைமையில் அங்கு சென்ற இந்திய அணி. இப்போது இந்தியாவில் விளையாடிவரும் தென்னாப்பிரிக்க அணி கடந்த 9 வருடங்களாக வெளிநாட்டில் எந்த டெஸ்ட் தொடரிலும் தோற்றதில்லை எனும் பெருமைகொண்டது. 15 தொடர்களை வரிசையாக அந்நிய மண்ணில் வென்ற உலகின் நம்பர் 1 கிரிக்கெட் அணி. ஒருநாள் தொடரிலும், டி-20 தொடரிலும் சமீபத்தில் இந்தியாவை ஒரு சாத்து சாத்தி வென்றவர்கள். அத்தகைய அணியை டெஸ்ட் தொடரில் வீழ்த்துவதென்பது எளிதான காரியமில்லை. பெரும் உத்வேகத்துடன் டெஸ்ட் தொடரில் ஆடிவரும் கோஹ்லி தலைமையிலான இந்திய அணி பாராட்டுக்குரியது.

மொஹாலியிலும், நாக்பூரிலும் பிட்ச் ஸ்பின்னுக்குத் துணைபோனதுதான் இந்திய வெற்றிக்குக் காரணம் என்பார்கள் எதற்கெடுத்தாலும் புலம்புபவர்கள். சிலரிருக்கும் மனநிலையோ வேறானது. அவர்களால் இந்தியா எப்படி விளையாடி ஜெயித்தாலும், இந்திய வெற்றியை ஜீரணிக்க இயலாது. குறைசொல்லிப் பழக்கமே தவிர, பாராட்டிப் பழக்கமில்லை. தொலையட்டும். எந்த ஒரு கிரிக்கெட் தேசமும் தன் அணியின் வலிமையை கருத்தில்கொண்டு, அதற்குச் சாதகமாகத்தான் பிட்ச்சைத் தயார் செய்யும். இதில் தவறேதுமில்லை. சில மாதங்களுக்கு முன், ஆஸ்திரேலியாவும் இங்கிலாந்தும், முறையே அவர்களது ஹோம் பிட்ச்சுகளில் தோனியின் தலைமையிலான இந்திய அணியை அடித்துத் துவம்சம் செய்தார்கள்.தோய்த்துத் தொங்கவிட்டார்கள். அப்போது இந்திய பத்திரிக்கைக்காரர்களோ,டி.வி.சேனல்களோ, ஏன் இந்திய அணியினரோகூட பிட்ச்கள் ஆஸ்திரேலிய, இங்கிலாந்து பௌலர்களுக்கு சாதகமானவை, அதனால்தான் அந்த அணிகள் வென்றன என்று கூறவில்லை. ஒரு தரமான சர்வதேச அணி என்பது எந்த நிலையிலும், எந்த நாட்டின் மைதானத்திலும், நிலைமைக்கேற்பத் தங்களது ஆட்டத்தைச் சரிசெய்து விளையாடும் திறமை வாய்ந்த வீரர்களைப் பெற்றிருக்கவேண்டும். திறமையாக, முனைப்புடன் விளையாடினால் வெற்றி அல்லது டிரா. தடுமாறித் தடவினால், தோல்வி அல்லது படுதோல்வி –இரண்டில் ஒன்றைத் தேர்வு செய்துகொள்ளவேண்டியதுதான். இந்தியா உட்பட எந்த சர்வதேச அணிக்கும் பொருந்தும் இது.

இந்தத் தொடரில் ரவிச்சந்திரன் அஷ்வின் முதன்மையான பௌலராகத் திகழ்கிறார். 15 முறை, 5-விக்கெட்டுகளை ஒரு இன்னிங்க்ஸில் வீழ்த்துவதென்பது ஸ்பின்–கலையில் தேர்ச்சிபெற்ற பௌலர் ஒருவரால் மட்டுமே முடியும். அஷ்வின் தேர்ச்சிபெற்று வருகிறார் என்பதில் சந்தேகமில்லை. கடந்த மாதங்களில் அவரது கடும் உழைப்பு இந்தியாவின் மகத்தான வெற்றியில்போய் முடிந்திருக்கிறது. இதனை நன்றாக உணர்ந்தே, விராட் கோஹ்லி அஷ்வினைப் புகழ்ந்திருக்கிறார். அஷ்வினுடன் சேர்ந்து சிறப்பாகப் பந்துவீசிவரும் ஜடேஜா, மிஷ்ரா ஆகியோரது பங்களிப்பும் சிறப்பானது.

வெற்றிக்கு இடையிலேயும் இந்திய அணி கவலைப்படவேண்டிய நிலையில் இருப்பது, குழப்பிவரும் அவர்காளில் சிலரின் பேட்டிங்கினால்தான். முரளி விஜய், புஜாரா – இருவர் மட்டுமே திறமைகாட்டி, முனைப்புடன் விளையாடுகிறார்கள். ஷிகர் தவண்(Shikar Dhawan) கொஞ்சம் பரவாயில்லை. மற்றவர்கள் இடைவிடாது தடவிவருவது அணிக்கு நல்லதல்ல. வெளிநாடுகளில் சிறந்த ஆட்டத்தை வெளிப்படுத்திய இந்தியாவின் நம்பகமான மிடில் ஆர்டர் பேட்ஸ்மன்–ஆன அஜின்க்யா ரஹானே இந்தத் தொடரில் இதுவரை நிலைத்து ஆடமுடியாமல்போனது ஏமாற்றமே. கோஹ்லியும், ரோஹித் ஷர்மாவும் ஏதோ மைதானத்துக்குள் வந்துபோகவேண்டுமே என வருவது போல் இருக்கிறது. வருகிறார்கள். போகிறார்கள்.

அடுத்த மேட்ச் நடக்கவிருப்பது டெல்லியில் – டிசம்பரின் விறைக்கவைக்கும் குளிரில். தொடரை வென்றுவிட்டோம் என்கிற தலைக்கனத்தோடு அந்த மைதானத்தில் இறங்கினால், இந்தியர்களுக்குச் செம்மையான அடிவிழ வாய்ப்பிருக்கிறது. 9 வருஷத்தில் முதன்முறையாக வெளிநாட்டுத்தொடரை இழந்துவிட்டோமே என்கிற பதற்றத்தில் இருக்கும் தென்னாப்பிரிக்கர்கள், டெல்லியில் இந்தியர்களின் வருகைக்காகத் தயாராக இருக்கிறார்கள். வேகப்பந்துவீச்சுக்கு இங்கே வேலையிருக்கிறது. டெல்லியின் பிட்ச் வேறு, டெல்லி சொல்லப்போகும் கதையும் வேறாக இருக்கலாம்.

**

கிரிக்கெட்: இந்தியா-தென்னாப்பிரிக்கா டெஸ்ட்-ஒரு முன்னோட்டம்

பஞ்சாபின் மொஹாலி (Mohali) மைதானத்தில் இன்னும் சிலமணி நேரத்தில், தொடங்கவிருக்கிறது இந்தியா-தென்னாப்பிரிக்காவுக்கு இடையே பெரும் எதிர்பார்ப்பை ஏற்படுத்தியிருக்கும் கிரிக்கெட் டெஸ்ட் தொடர். இது 4 மேட்ச்சுகள் கொண்டது. விராட் கோஹ்லி (Virat Kohli) தலைமை தாங்கும்-இந்தியாவில் ஆடப்படும்-முதல் டெஸ்ட் தொடர்.

இந்தியாவில் ஆட வந்திருக்கும் தென்னாப்பிரிக்க அணி, வலிமையானதாக, இந்தியாவுக்கு பெரும் சவாலாக இருக்கிறது என்பதில் சந்தேகமில்லை. தலைமை தாங்குவது ஹஷிம் ஆம்லா(Hashim Amla). அருமையான ஆட்டக்காரர். கூடவே இருக்கிறார்கள் – எதிரணியைக் கதி கலங்கவைக்கும் டி வில்லியர்ஸ் (AB de Villiers) மற்றும் ஃபாஃப் டூ ப்ளஸீ (Faf du Plessis), குய்ண்டன் டி காக் (Quinton de Cock) போன்ற பேட்ஸ்மென்கள். இவர்கள் நல்ல ஃபார்மில் இருக்கிறார்கள் என்பது இந்திய பௌலர்களுக்கு முன் அமர்ந்திருக்கும் சவால். தென்னாப்பிரிக்காவின் வேகப்பந்து வீச்சாளர்கள் –டேல் ஸ்டேன்(Dale Steyn), ஃபிலாண்டர் (Philander), மார்னீ மார்க்கெல் (Mornie Morkel), ஆபாட் (Abbot) ஆகியோர்- திறமையானவர்கள், எதிரணியின் விக்கெட்டுகளைக் கெல்லி எறிவதில் சூரர்கள். ஃபீல்டிங்? கேட்க வேண்டியதில்லை. டாப் க்ளாஸ்!

இத்தகைய எதிரிக்கு எதிராகத்தான் இந்திய அணியை முனைப்படுத்தி விளையாடும் நிலையில் இருக்கிறார் விராட் கோஹ்லி. கோஹ்லி –டெஸ்ட் விளையாட்டைப்பொறுத்தவரை- தோனி(Dhoni)-யிடமிருந்து வேறுபட்ட சிந்தனைகளும். விளையாட்டு வியூகங்களும் உள்ளவர். அதன்படி, அவர் 5 பௌலர்கள், 6 பேட்ஸ்மன்களோடு களமிறங்குவார் எனத் தோன்றுகிறது. இந்தியாவின் துவக்க ஆட்டக்காரர்களாக அனேகமாக முரளி விஜய்யும், ஷிகர் தவனும் (Shikar Dhawan) இறக்கப்படுவார்கள் என நினைக்கலாம். இதே மைதானத்தில்தான் போனவருடம், ஷிகர் தவன் ஆஸ்திரேலிய பௌலர்களை துவம்சம் செய்தார். இப்போது என்ன செய்வாரோ? கோஹ்லி, ரஹானேயோடு, புஜாரா-வும்(Pujara) அணியில் சேர்க்கப்படலாம் என்பது பெரும்பாலானோரின் யூகம். ஸ்ரீலங்காவுக்கு எதிராக கடைசி டெஸ்ட்டில் இறங்கி சதமடித்து, இந்திய வெற்றிக்கு வழிவகுத்த புஜாராவை நீக்குதல் பேட்டிங் தற்கொலைக்குச் சமானமாகும்.

பௌலிங்கில், அஷ்வின் அணிக்கு திரும்பியிருக்கிறார் என்பது கோஹ்லிக்குக் குஷியூட்டும் விஷயம். உலகின் தற்போதைய சிறந்த ஆஃப் ஸ்பின்னர் தன் அணியில் இருப்பது எந்தக் கேப்டனுக்குத்தான் சந்தோஷம் தராது? கூடவே, ஜடேஜாவும், மிஷ்ராவும் இறக்கப்படலாம். ஜடேஜா, அஷ்வின் இருவரிடமும், பௌலிங்கோடு, பேட்டிங் திறமையையும் எதிர்பார்ப்பார் கோஹ்லி. இஷாந்த் ஷர்மா ஒரு-டெஸ்ட்போட்டித் தடையை அனுபவித்துவருவதால், இந்த மேட்ச்சில் விளையாடமாட்டார். கோஹ்லி, அனேகமாக வருண் ஆரோன், உமேஷ் யாதவ் இருவரையும் வேகப்பந்து வீச அழைப்பார் எனலாம். இருவரின் வேகமும் 145 கி.மீ.க்கு நெருக்கத்தில் இருந்தாலும், எவ்வளவு துல்லியமாக, லைன்-லென்க்த்(line and length)-ஆகப் பந்து வீசுவார்கள் என்பதைப் பொறுத்தே விக்கெட்டுகள் விழும். அல்லது எதிரணிக்கு ரன்கள் தாரை வார்க்கப்படும்.

ஸ்டேன் & கோ.-வின் ஆவேசப் பந்துவீச்சை இந்திய பேட்ஸ்மன்கள் எப்படிச் சமாளிப்பார்கள் என்பதே இந்தத் தொடர் முழுதும் நீடிக்கவிருக்கும் சஸ்பென்ஸ்/எதிர்பார்ப்பு. தென்னாப்பிரிக்காவிடம் உள்ள ஒரே டெஸ்ட்-தரம் வாய்ந்த ஸ்பின்னர் இம்ரான் தாஹிர் (Imran Tahir). மைதானம் சுழலுக்கு சாதகமாக அமைந்தால், இந்திய பேட்ஸ்மன்களுக்கு தாஹிர் கூடுதல் தலைவலி.

இது நவம்பர் முதல்வாரம். பஞ்சாபில் காலை நேரப் பனி, பார்வையை மங்கவைக்கும். மைதானத்தைக் குளிர்விக்கும். கூடவே, வேகப்பந்து வீச்சைச் சந்திக்கும் பேட்ஸ்மென்களுக்கு அதிகமாகவே குளிரெடுக்க வைக்கும். தென்னாப்பிரிக்கா முதலில் பௌலிங் செய்தால், இந்திய பேட்ஸ்மன்கள் அதிஜாக்ரதையாக ஆடவேண்டிவரும்.

இந்தியர்கள் தீபாவளிப்பட்டாசுகளைக் கொளுத்த ஆயத்தமாகி வருகிறார்கள். டெல்லியில் ஏற்கனவே வெடிச்சத்தங்கள் கேட்க ஆரம்பித்துவிட்டன. பஞ்சாப்-மொஹாலியில் அடுத்த 5 நாட்களில், இரண்டு அணி வீரர்களில், யார், யாரின் பட்டாசு பெருஞ்சத்தம் போட்டு வெடிக்கும், யாருடையது நமுத்துப்போய்ப் பிசுபிசுக்கும் என்பது விரைவிலேயே தெரியவரும்!

**