விராட் கோஹ்லி 149 !


இங்கிலாந்தின் எட்ஜ்பாஸ்டனில் (Edgbaston, Birmingham) இந்தியா விளையாடிவரும் தொடரின் முதல் டெஸ்ட் மேட்ச்சின் இரண்டாவது நாள்தான் நேற்று. இனி என்னென்ன வரப்போகின்றன என்பதற்கான அறிகுறிகள், அதற்குள்ளாகவே தென்பட ஆரம்பித்துவிட்டன.

2014-ல் இங்கிலாந்தில் நடந்த டெஸ்ட் தொடரில், தோனியின் தலைமையில் ஆடிய இந்தியா 1-3 என்ற கணக்கில் மண்ணைக் கவ்வியது. ஆண்டர்சன் (Anderson), ப்ராட்(Broad) போன்றோரின் ஸ்விங் பௌலிங்கைத் தாங்கமாட்டாமல் ஏற்பட்ட தலைக்குனிவு. முரளி விஜய்யைத் தவிர வேறு எந்த இந்திய பேட்ஸ்மனின் சராசரியும் 40 ஐத் தாண்டவில்லை. அந்தத் தொடரில், நடப்புக் கேப்டனான விராட் கோஹ்லியின் பேட்டிங் சராசரி 13.40. இங்கிலாந்து வேகப்பந்துவீச்சாளரான ஆண்டர்சன் திரும்பத் திரும்ப கோஹ்லியை அவுட்டாக்கி அவரது மானத்தை வாங்கிவிட்டார் அப்போது. இத்தகைய நினைவுகளோடுதான் இந்தமுறை இங்கிலாந்தில் நுழையவேண்டியிருந்தது கோஹ்லிக்கு.

இரண்டு நாட்களாக நடந்துகொண்டிருக்கும் முதல் டெஸ்ட் போட்டியில், இங்கிலாந்தின் 287 என்கிற முதல் இன்னிங்ஸிற்கு பதிலாக இந்தியா நேற்று பேட்டிங் செய்தது. கோஹ்லி ஆடவந்தபோது, இந்தியாவின் நிலை பரிதாபம். முதலில் விஜய்யும், ராகுலும், பிறகு தவணும் பெவிலியனுக்குத் திரும்பிவிட்டிருந்தார்கள். 59 க்கு 3 விக்கெட். கோஹ்லியைக் கடித்துத் தின்னத் துடித்துக்கொண்டிருக்கும் ஆண்டர்சன். ஒரு பக்கம் ரன்கள் ஏற மறுக்க, இந்திய மிடில் ஆர்டர் விக்கெட்டுகள் சீட்டுக்கட்டாய் சரிந்துகொண்டிருந்தன. 3 ஸ்லிப்புகள், கலி (Gully) என்று நிறுத்திவைத்து, ஆஃப் ஸ்டம்புக்கு வெளியே வேகத்தாக்குதல் நடத்தி கோஹ்லியைத் திக்குமுக்காடவைத்துக்கொண்டிருந்தார் அவரது பரம வைரி ஆண்டர்சன். போறாக்குறைக்கு 20 வயதுப் பொடியன் ஒருவன் 3 இந்திய விக்கெட்டுகளை அனாயாசமான ஸ்விங்கில் சுருட்டி, அவன்பாட்டுக்கு வித்தை காண்பித்துக்கொண்டிருந்தான். ஸாம் கர்ரன் (Sam Curran). ஆல்ரவுண்டர் பென் ஸ்டோக்ஸ் (Ben Stokes) வேறு இடையே புகுந்து கலக்கிக்கொண்டிருக்க இந்தியாவுக்கு ஆக்ஸிஜன் தேவைப்பட்டது. கார்த்திக் அவுட் ஆகையில் இந்திய ஸ்கோர் 5 விக்கெட் இழப்புக்கு 100 என வயிற்றில் புளியைக் கரைத்தது. விராட் கோஹ்லி தனி ஒரு மனிதனாக எதிர்த்து நிற்பதாகவே தோன்றியது. மூழ்கும் கப்பலின் அப்பாவிக் கேப்டனா?

ஏற்கனவே முடிவுகட்டியே வந்திருந்தார் போலும் கோஹ்லி. விஜய் பாணியில் ஆஃப் ஸ்டம்ப்புக்கு வெளியே சீறி எழும் ஆண்டர்சன் பந்துகளை அடிக்காது பின்பக்கம் போகவிட்டார். இடையிடையே ஏதோ தொடப்போய் ஸ்லிப்பிற்கு கேட்ச் பறந்தது. ஆனால், கோஹ்லிக்கோ இந்தியாவுக்கோ அப்போது நல்ல நேரமாக இருந்திருக்கிறது. தொடை உயரத்தில் வந்த கேட்ச்சைப் பிடித்து நழுவவிட்டார் டேவிட் மலான் (David Malan). பிழைத்தார் கோஹ்லி. அதற்குப்பின் வெகுநேரம் கோஹ்லியின் ஸ்கோர் 21-ஐவிட்டு நகர்வேனா என்று அடம்பிடித்தது. ஆல்ரவுண்டர்களில் ஹர்திக் பாண்ட்யா கொஞ்ச நேரம் கோஹ்லிக்கு கம்பெனி கொடுத்தார். அவர் போனதும் வந்த அஷ்வினை, காலந்தாழ்த்தாது காலி செய்தார் ஆண்டர்சன். 169-க்கு 7 விக்கெட். ம்ஹூம்! தேறாது இந்தியா என்று தெரிந்துவிட்டது. ஆனால் கேப்டன் விடுவதாக இல்லை. தடுத்தாடியும், நெருக்கித்தள்ளியும் சிங்கிளும், இரண்டுமாக ஓடிக்கொண்டிருந்த கோஹ்லிக்கு கூட ஆடுவது இருக்கட்டும், ஓடக்கூட ஆளில்லை என்றே தோன்றியது. ஏனெனில் இனி வந்தவர்கள் பேட்ஸ்மன்கள் என்று சர்வதேசத் தரத்தில் சொல்ல லாயக்கற்றவர்கள். இந்தியக் கணக்குப்படியேகூட வெறும் பௌலர்கள். முகமது ஷமி, இஷாந்த் ஷர்மா, உமேஷ் யாதவ் இந்தியாவின் 9, 10, 11-ல் வரும் காகிதப் புலிகள். இவர்களை வைத்துக்கொண்டா கோஹ்லி மேற்கொண்டு ஏதாவது செய்யமுடியும்?

ஷமி விரைவிலேயே வெளியேறிவிட்டார். பின் வந்த இஷாந்த் நிற்பதற்கே தடுமாறினார். தைரியப்படுத்தி, தட்டிக்கொடுத்து, சீறும் இங்கிலாந்து வேகப்பந்துவீச்சுக்கு பலியாக்கிவிடாமல் அவரைப் பாதுகாத்து, தானே நிறையப் பந்துகளை எதிர்கொண்டு சாமர்த்தியம் மிகக் காட்டி ஆடினார் கோஹ்லி. இந்த சமயத்தில், ஒரு பக்கமாக கோஹ்லியின்மீது ஆண்டர்சனின் அதிரடி தாக்குதல் தொடர்ந்தவாறே இருந்தது. எப்படியாவது கோஹ்லியைத் தூக்கி வெளியே வீசாமல் ஆண்டர்சனும் போவதாக இல்லை. இன்னொரு பக்கம் ஸ்டோக்ஸ் தன் இன்–ஸ்விங்கர்களைத் தெளித்துக்கொண்டிருந்தார். இக்கட்டான நிலையிலும், சந்தடிசாக்கில் அவ்வப்போது பௌண்டரி விளாசியதில், கோஹ்லியின் ஸ்கோர் 70, 80 என மேலேறி வந்துகொண்டிருந்தது. ஆயினும், ஒரு கட்டத்தில் இங்கிலாந்தின் 287 என்கிற முதல் இன்னிங்ஸ் ஸ்கோருக்கெதிராக, இந்தியாவால் 187 கூட எடுக்க முடியாது எனவே தோன்றியது. இஷாந்தைப் பொத்திப் பொத்திப் பாதுகாத்து, தானும் அவுட்டாகிவிடாமல் கண்ணில் விளக்கெண்ணெய் விட்டுக்கொண்டு ஆடிய கோஹ்லி, இந்தியாவின் ஸ்கோரை 200-க்கும் தாண்டிக் கொண்டுவந்துவிட்டார். இரண்டு எல்பிடபிள்யூ-க்களில் டிஆர்எஸ்-இல் தப்பித்த இஷாந்த், ரஷீத்தின் பந்தில் வெளியேறினார். அதுவும் உண்மையில் அவுட் இல்லை என ரீப்ளேயில் தெரிந்தது. இந்திய ஸ்கோர் 217. 9 விக்கெட்டுகள் காலி. இருந்தும், கோஹ்லி இன்னும் போய்த்தொலையவில்லையே என இங்கிலாந்தின் எரிச்சல் எகிறியது. தொண்ணூறை நெருங்கிவிட்டிருந்தார் இந்தியக் கேப்டன். சதம் கூட அடித்துவிடுவாரோ?

இந்தியாவின் கடைசி ஆளாக, கையில் மட்டையுடன் வந்து நின்றார் உமேஷ் யாதவ். யாதவிடம் போய்ப்பேசித் தட்டிக்கொடுத்தார். பதற்றத்தைத் தணிக்க முயற்சித்தார் கோஹ்லி. இந்தியக் கேப்டனுக்கு, தான் பொறுப்பாக ஆடுவதோடல்லாமல், வேறென்னென்னவெல்லாம் செய்ய வேண்டியிருக்கிறது மைதானத்தில்? ஃபீல்டர்கள் எனும் பெயரில், கொத்தித் தின்ன இங்கிலாந்துக் கழுகுகள் விழித்துக் காத்திருந்தன. அவர்களுக்குத் தேவை இன்னும் ஒருவிக்கெட். யார் அவுட்டாகித் தொலைந்தால்தான் என்ன? இந்தப் பதற்றத்துக்கு நடுவே இரண்டு பௌண்டரிகளைப் பறக்கவிட்டு, கோஹ்லி சதம் கடந்தார். இந்திய ரசிகர்கள்-அதில் சிலர் கொடி பறக்கவிட்டுக்கொண்டிருந்த சீக்கிய இளைஞர்கள், குழந்தைகள் குதூகலித்தனர். அவர் சதத்தைக் கொண்டாடினாரே தவிர, கவனமெல்லாம் உமேஷை வைத்துக்கொண்டு இன்னும் கொஞ்சம் ஓட்ட வேண்டும். இங்கிலாந்தின் ஸ்கோரை நெருங்கிவிடவேண்டும் என்கிற சிந்தனைதான். கோஹ்லியை விட்டுவிட்டு, உமேஷை உற்றுப் பார்த்தது இங்கிலாந்து. இதை அறிந்திருந்த கோஹ்லி ஒவ்வொரு ஓவரிலும் முதல் நாலைந்து பந்துகளைத் தானே ஏற்று ஆடினார். ரன் எடுக்க வாய்ப்பிருந்தும் சிங்கிள்களை எடுக்கவில்லை. எங்கே உமேஷ் வந்து இந்தப் பக்கம் நிற்க, அவரை ஓரிரண்டு பந்துகளிலேயே காலி செய்துவிடுவார்களோ என்கிற பதற்றம். ஓவரின் ஐந்தாவது அல்லது கடைசி பந்தில் சிங்கிள் எடுத்து அடுத்த பக்கம் ஓடுவார் கோஹ்லி. அடுத்த ஓவரையும் தானே எதிர் கொள்வார். இப்படி கயிற்றின்மேல் வித்தை காண்பித்துக்கொண்டிருந்தார் அவர். இடையிடையே லூஸாக வந்த பந்துகள் அவர் மட்டையை வேகமாகச் சந்தித்து பௌண்டரிக்குப் பறந்தன. அணிக்கு ரன்னும் சேர்த்தாக வேண்டுமே, நின்றால் போதுமா?

இப்படியாகத்தானே, ஒரு சாகஸ ஆட்டத்தை வெளிப்படுத்தி, இந்திய ஸ்கோரை, 274 வரை கொண்டு வந்து, இங்கிலாந்தைத் திணறவைத்துக் காட்டினார் கோஹ்லி. 149 எனும் இங்கிலாந்துக்கெதிரான தன்னுடைய அதிகபட்ச ஸ்கோரில் அவுட்டானார் இந்தியக் கேப்டன். நிச்சயமாக கோஹ்லியின் அதிஜோரான இன்னிங்ஸ்களில் ஒன்றாக இது கருதப்படும். துணிச்சலுக்கும், சாமர்த்தியத்திற்கும் பேர்போன ஒரு தலைவனின் பங்களிப்பு. உமேஷ் யாதவுடனான, பத்தாவது விக்கெட்டுக்கு அவர் கொடுத்த பார்ட்னர்ஷிப் 57 ரன்கள். அதில் உமேஷின் பங்கு 1 ரன். மிச்சமெல்லாம் கோஹ்லியின் சர்க்கஸ்!

தொடர் இப்போதுதான் ஆரம்பித்திருக்கிறது. முதல் போட்டியிலேயே இன்னும் 3 நாட்கள் பாக்கி. மேலும் மேலும் விரியும். காட்சிகள் அரங்கேறும். கேப்டனின் இந்த ஒப்பற்ற ஆட்டத்திலிருந்து நமது மற்ற வீரர்கள் ஏதாவது கற்றுக்கொண்டார்களா என்பதும் போகப்போகத்தான் தெரியும்.

**

Advertisements

கிரிக்கெட்: இந்தியா-தென்னாப்பிரிக்கா டெஸ்ட்-ஒரு முன்னோட்டம்

பஞ்சாபின் மொஹாலி (Mohali) மைதானத்தில் இன்னும் சிலமணி நேரத்தில், தொடங்கவிருக்கிறது இந்தியா-தென்னாப்பிரிக்காவுக்கு இடையே பெரும் எதிர்பார்ப்பை ஏற்படுத்தியிருக்கும் கிரிக்கெட் டெஸ்ட் தொடர். இது 4 மேட்ச்சுகள் கொண்டது. விராட் கோஹ்லி (Virat Kohli) தலைமை தாங்கும்-இந்தியாவில் ஆடப்படும்-முதல் டெஸ்ட் தொடர்.

இந்தியாவில் ஆட வந்திருக்கும் தென்னாப்பிரிக்க அணி, வலிமையானதாக, இந்தியாவுக்கு பெரும் சவாலாக இருக்கிறது என்பதில் சந்தேகமில்லை. தலைமை தாங்குவது ஹஷிம் ஆம்லா(Hashim Amla). அருமையான ஆட்டக்காரர். கூடவே இருக்கிறார்கள் – எதிரணியைக் கதி கலங்கவைக்கும் டி வில்லியர்ஸ் (AB de Villiers) மற்றும் ஃபாஃப் டூ ப்ளஸீ (Faf du Plessis), குய்ண்டன் டி காக் (Quinton de Cock) போன்ற பேட்ஸ்மென்கள். இவர்கள் நல்ல ஃபார்மில் இருக்கிறார்கள் என்பது இந்திய பௌலர்களுக்கு முன் அமர்ந்திருக்கும் சவால். தென்னாப்பிரிக்காவின் வேகப்பந்து வீச்சாளர்கள் –டேல் ஸ்டேன்(Dale Steyn), ஃபிலாண்டர் (Philander), மார்னீ மார்க்கெல் (Mornie Morkel), ஆபாட் (Abbot) ஆகியோர்- திறமையானவர்கள், எதிரணியின் விக்கெட்டுகளைக் கெல்லி எறிவதில் சூரர்கள். ஃபீல்டிங்? கேட்க வேண்டியதில்லை. டாப் க்ளாஸ்!

இத்தகைய எதிரிக்கு எதிராகத்தான் இந்திய அணியை முனைப்படுத்தி விளையாடும் நிலையில் இருக்கிறார் விராட் கோஹ்லி. கோஹ்லி –டெஸ்ட் விளையாட்டைப்பொறுத்தவரை- தோனி(Dhoni)-யிடமிருந்து வேறுபட்ட சிந்தனைகளும். விளையாட்டு வியூகங்களும் உள்ளவர். அதன்படி, அவர் 5 பௌலர்கள், 6 பேட்ஸ்மன்களோடு களமிறங்குவார் எனத் தோன்றுகிறது. இந்தியாவின் துவக்க ஆட்டக்காரர்களாக அனேகமாக முரளி விஜய்யும், ஷிகர் தவனும் (Shikar Dhawan) இறக்கப்படுவார்கள் என நினைக்கலாம். இதே மைதானத்தில்தான் போனவருடம், ஷிகர் தவன் ஆஸ்திரேலிய பௌலர்களை துவம்சம் செய்தார். இப்போது என்ன செய்வாரோ? கோஹ்லி, ரஹானேயோடு, புஜாரா-வும்(Pujara) அணியில் சேர்க்கப்படலாம் என்பது பெரும்பாலானோரின் யூகம். ஸ்ரீலங்காவுக்கு எதிராக கடைசி டெஸ்ட்டில் இறங்கி சதமடித்து, இந்திய வெற்றிக்கு வழிவகுத்த புஜாராவை நீக்குதல் பேட்டிங் தற்கொலைக்குச் சமானமாகும்.

பௌலிங்கில், அஷ்வின் அணிக்கு திரும்பியிருக்கிறார் என்பது கோஹ்லிக்குக் குஷியூட்டும் விஷயம். உலகின் தற்போதைய சிறந்த ஆஃப் ஸ்பின்னர் தன் அணியில் இருப்பது எந்தக் கேப்டனுக்குத்தான் சந்தோஷம் தராது? கூடவே, ஜடேஜாவும், மிஷ்ராவும் இறக்கப்படலாம். ஜடேஜா, அஷ்வின் இருவரிடமும், பௌலிங்கோடு, பேட்டிங் திறமையையும் எதிர்பார்ப்பார் கோஹ்லி. இஷாந்த் ஷர்மா ஒரு-டெஸ்ட்போட்டித் தடையை அனுபவித்துவருவதால், இந்த மேட்ச்சில் விளையாடமாட்டார். கோஹ்லி, அனேகமாக வருண் ஆரோன், உமேஷ் யாதவ் இருவரையும் வேகப்பந்து வீச அழைப்பார் எனலாம். இருவரின் வேகமும் 145 கி.மீ.க்கு நெருக்கத்தில் இருந்தாலும், எவ்வளவு துல்லியமாக, லைன்-லென்க்த்(line and length)-ஆகப் பந்து வீசுவார்கள் என்பதைப் பொறுத்தே விக்கெட்டுகள் விழும். அல்லது எதிரணிக்கு ரன்கள் தாரை வார்க்கப்படும்.

ஸ்டேன் & கோ.-வின் ஆவேசப் பந்துவீச்சை இந்திய பேட்ஸ்மன்கள் எப்படிச் சமாளிப்பார்கள் என்பதே இந்தத் தொடர் முழுதும் நீடிக்கவிருக்கும் சஸ்பென்ஸ்/எதிர்பார்ப்பு. தென்னாப்பிரிக்காவிடம் உள்ள ஒரே டெஸ்ட்-தரம் வாய்ந்த ஸ்பின்னர் இம்ரான் தாஹிர் (Imran Tahir). மைதானம் சுழலுக்கு சாதகமாக அமைந்தால், இந்திய பேட்ஸ்மன்களுக்கு தாஹிர் கூடுதல் தலைவலி.

இது நவம்பர் முதல்வாரம். பஞ்சாபில் காலை நேரப் பனி, பார்வையை மங்கவைக்கும். மைதானத்தைக் குளிர்விக்கும். கூடவே, வேகப்பந்து வீச்சைச் சந்திக்கும் பேட்ஸ்மென்களுக்கு அதிகமாகவே குளிரெடுக்க வைக்கும். தென்னாப்பிரிக்கா முதலில் பௌலிங் செய்தால், இந்திய பேட்ஸ்மன்கள் அதிஜாக்ரதையாக ஆடவேண்டிவரும்.

இந்தியர்கள் தீபாவளிப்பட்டாசுகளைக் கொளுத்த ஆயத்தமாகி வருகிறார்கள். டெல்லியில் ஏற்கனவே வெடிச்சத்தங்கள் கேட்க ஆரம்பித்துவிட்டன. பஞ்சாப்-மொஹாலியில் அடுத்த 5 நாட்களில், இரண்டு அணி வீரர்களில், யார், யாரின் பட்டாசு பெருஞ்சத்தம் போட்டு வெடிக்கும், யாருடையது நமுத்துப்போய்ப் பிசுபிசுக்கும் என்பது விரைவிலேயே தெரியவரும்!

**