கிரிக்கெட்: இஷான் ஷோ !

முதல் டி-20 போட்டியை அஹமதாபாதில் இந்தியா பரிதாபமாகத் தோற்றபின், இங்கிலாந்தின் முன்னாள் கேப்டன் மைக் வாகன் (Mike Vaughan) சொன்னது: ’இந்திய அணியைவிட மும்பை இந்தியன்ஸ் சிறப்பான டி-20 டீம்!’ மிடில்-ஆர்டர் பேட்ஸ்மன் சூர்யகுமார்  நேற்றைய மேட்ச்சில் உள்ளே வருவதாயிருந்தது. வாகனின் கமெண்ட்டைப் படித்ததும் இந்தியா நினைத்திருக்கும்: ’சரி, ரெண்டு ’மும்பை இந்தியன்ஸ்’களை உள்ளே அனுப்புவோம்!’ வந்திறங்கினார்கள் சூர்யகுமார் யாதவும், இஷான் கிஷனும்!

Ishan Kishan,
the new blade !

சூர்யகுமார் யாதவ், ஷ்ரேயஸ் ஐயருக்கு அடுத்தாற்போல் பேட்டிங் வரிசையில் வந்திருக்கவேண்டும். நேற்று அந்த வாய்ப்பு வரவில்லை. ஒரு கேட்ச் பிடித்ததோடு அவரது நேற்றைய பணி நின்றது.  ஆனால் ஷிகர் தவனுக்கு பதிலாக ராஹுலுடன் இந்திய ஆட்டத்தை துவக்கிய மும்பை இந்தியன்ஸின் 22 வயது ஓப்பனர் இஷான் கிஷன், மொட்டேரா மைதானத்தை பிள்ளையார் கோவில் வாசலாக்கிவிட்டார். சதிர்த் தேங்காய்களாய் வரிசையாகப் போட்டு உடைத்தார், எதிரே கேப்டன் கோஹ்லியை முழிக்கவைத்துக்கொண்டு! சந்தித்த முதல் பந்து ஆர்ச்சரிடமிருந்து ஒரு 140+ kph. பௌண்டரி. தொடர்ந்து கண்மண் தெரியாத் தாக்குதல். புதுவரவின் விளாசலை சற்றும் எதிர்பார்த்திராத எதிரி கேப்டன் மார்கன். இவன் யாருடா இன்னொரு ரிஷப் பந்த்! – எனக் குழம்பியிருப்பாரோ? ஸ்பின்னர் ஆதில் ரஷீதைக் கொண்டுவருவதைத் தள்ளிப்போட்டுப் பார்த்தார். ஆனால் 8-ஆவது ஓவரில் வேறுவழியின்றி பந்தை ரஷீதிடம் கொடுக்க, இஷான் அதற்காகவே காத்திருந்ததுபோல் ரஷீதை வானத்தில் பறக்கவிட்டார். ’பறக்கும்.. பந்து பறக்கும்..’ எனத் தமிழில் பாடியிருப்பாரோ! ரஷீதின் 10 பந்துகளில் 21.  2 சிக்ஸர்கள். டாம் கர்ரனுக்கும் இதே பரிவட்ட மரியாதை – ரசிகர்களுக்குப் பந்துபொறுக்கி மைதானத்துக்குள் திருப்பி  வீசும் குஷியான வேலை. முதல் மேட்ச்சிலேயே இஷானின் அரைசதம். 5 பௌண்டரி. 4 சிக்ஸ். ரிஷப் பந்த் வந்தவுடன் தன் வேலையைக் காண்பிக்க, கோஹ்லியும் சேர்ந்தடிக்க, இலக்கு எளிதாக இந்தியாவின் பிடிக்குள் வந்தது. இந்திய டாப் ஸ்கோர்கள்: இஷான் கிஷன் 56 (32 balls), கோஹ்லி 73 (49 balls).

முன்னதாக இங்கிலாந்து பேட் செய்கையில், இந்திய மிதவேகப் பந்துவீச்சாளர்கள் புவனேஷ்வர் குமார், ஹர்தீக் பாண்ட்யா, ஷர்துல் டாக்குர் அருமையாகப் பந்து வீசினார்கள். Death overகளில் ஷர்துல் டாக்குர் அபாரமாகப் போட்டு இங்கிலாந்து 160+ ஐத் தாண்டவிடாது அழுத்தி உட்காரவைத்தார். வாஷிங்டன் சுந்தரும், யஜுவேந்திர சஹலும் ஸ்பின் சாதுர்யமாகப் போட்டார்கள். சுந்தரின் முதல் பந்தை சிக்ஸருக்குத் தூக்கிய ஜேஸன் ராய், மிடில் ஓவர்களில் சுந்தர் திரும்பி வந்தபோது, அவரிடமே பலியானார்!  ஜானி பேர்ஸ்டோவையும் தூக்கினார் சுந்தர். ராயுடையதுதான் அணியின் டாப் ஸ்கோர்:46. சுந்தரும், டாக்குரும் தலா 2 விக்கெட்டுகளைச் சாய்த்தார்கள். Identical analysis: 4-0-29-2. இஷான் கிஷன் ப்ளேயர் ஆஃப் தி மேட்ச்; கோஹ்லியிடமிருந்து புகழ்ச்சி.

தொடர் ஸ்கோர் 1-1. இன்னும் 3 மேட்ச்சுகள் பாக்கி. புதுப்புது வீரர்களாக இந்தியா இறக்கும் வேகத்தைப் பார்த்தால், டி-20 உலகக்கோப்பைக்குத் தயாராவதை உணரமுடிகிறது. அடுத்த மேட்ச்சில் சூர்யகுமாரைக் கவனிக்கலாமா..

**

இந்தியக் கிரிக்கெட்டிற்கு இரட்டைத் தலைமை சரியானதா ?

எனது கட்டுரை ஒன்று ’சொல்வனம்’ இதழில் (10 ஜனவரி, 2021) ’இந்தியக் கிரிக்கெட்டிற்கு இரட்டைத் தலைமை சரியானதா ?’ என்கிற தலைப்பில் வெளியாகியிருக்கிறது. அன்பர்களை லிங்கில் சென்று வாசிக்குமாறு வேண்டுகிறேன்.

லிங்க்:

’சூப்பர்’ சோகம் : நியூஸிலாந்து கிரிக்கெட்

நடந்து முடிந்த நியூஸிலாந்து-இந்தியா கிரிக்கெட் தொடர்பற்றி என்ன சொல்வது? இந்தியா, கடந்த மாதம் நியூஸிலாந்தின் கரைகளில் வந்து இறங்குகையில், யாரும் டி-20 தொடரில் இப்படி ஒரு முடிவை எதிர்பார்த்திருக்கமாட்டார்கள். 5-0 – இந்தியாவின்  வெற்றி. இந்த மார்ஜின் இந்தியர்களுக்கே ரொம்ப ஓவராகத்தான் தெரியும்! அப்படி என்ன மோசமான அணியா நியூஸிலாந்து என்றால், இல்லை என்பதே உடனடியான பதில். கடைசி மூன்று போட்டிகளில் கருப்புத்தொப்பிகளுக்கு என்னதான் ஆனது? உலகக் கோப்பையில் இங்கிலாந்திடம் தோற்றது(? )- இங்கிலாந்து வென்றதாக பலர் இன்னும் நம்ப மறுக்கின்றனர் என்பது கிரிக்கெட்டின் மர்மக்கதை- இன்னுமா அந்த சோகம் உளவியல் ரீதியாகப் பீடித்திருக்கிறது நியூஸிலாந்தை?சந்தேகிக்கவேண்டியிருக்கிறது.

Kane Williamson & Virat Kohli

விராட் கோஹ்லியின் இந்தியா முதல் இரண்டு டி-20 போட்டிகளில் வென்றதும், மூன்றாவது போட்டியில் நியூஸிலாந்து, செமயாகத் திருப்பிக் கொடுக்கும் எனத்தான் எதிர்பார்ப்பு, எல்லா திசைகளிலிருந்தும். அவர்கள் நன்றாகத்தான் விளையாடினார்கள். ஜெயித்திருக்கவேண்டும். ஆனால் முகமது ஷமி வீசிய கடைசி ஓவரில் 9 ரன் எடுக்கமுடியாமல் தடுமாற்றம். சூப்பர் ஓவருக்கு அனாவசியமாக மேட்ச்சை அனுப்பினார்கள். தோல்வி. அதிர்ச்சி. உலக்கோப்பைப் பேய் விஷமம் செய்கிறதா?

நான்காவது போட்டியில், மீண்டும் நியூஸிலாந்து நல்ல நிலையில் இருந்தது. இந்தியா, தான் தோற்றுவிட்டோம் என்பதை உணர ஆரம்பித்திருந்தது கோஹ்லியின் முகத்தில் தெளிவாகத் தெரிந்தது. ஆனால் என்ன நடந்தது? ”தோல்வி எங்கே.. தோல்வி எங்கே.. என்று தேடு! அது எங்கிருந்தபோதும், அதை நாடி ஓடு..!” என்று பாடிக்கொண்டே ஆடினார்கள்போலும்  நியூஸிலாந்தின் வீரர்கள். சரிவுதான் நமக்குச் சரி என்று எண்ண ஆரம்பித்து விட்டார்களோ? ஷர்துல் டாக்குர் (Shardul Thakur) அப்படி ஒன்றும் ப்ரமாத பௌலர் இல்லை. கோஹ்லி ’நாம் தோற்றுவிட்டோம்’ என நினைத்துத்தான், தொலையட்டும் என டாக்குரிடம் கடைசி ஓவரைக் கொடுத்தார். ஆனால், மறுபடியும் நியூஸிலாந்தின் மண்டைக்குள் அந்த மர்மப்பேய் உட்கார்ந்து மந்தகாசமாய்ப் புன்னகைத்தது. கடைசி ஓவரில் அசட்டுத்தனமாக விக்கெட்டுகளை இழந்தது நியூஸிலாந்து. சித்தம் கலங்கிய நிலையில், மீண்டும் ‘டை’ (tie) ஆக, மேட்ச் ’சூப்பர் ஓவ’ரில் வந்து நின்றது! ரசிகர்களுக்கே தங்கள் கண்களை நம்பமுடியாத அதிர்ச்சிநிலை. கோஹ்லி கொண்டாடினாரே ஒழிய, அவருடைய அசட்டுச் சிரிப்பில், அவருக்கே ஒரு எழவும் புரியவில்லை என்பது கண்கூடாகத் தெரிந்தது: ’நாம் தோற்றிருக்கவேண்டிய போட்டி, சூப்பர் ஓவருக்கு எப்படி வந்தது!’ சூப்பர் ஓவரில் இந்தியா தாக்க, அவமானத் தோல்வி மீண்டும் நியூஸிலாந்தை இறுகக் கட்டித் தழுவியது. ஒரு தரமான சர்வதேச அணி இப்படியா 20-ஓவர்களில் வெல்லமுடியாமல், அடுத்தடுத்து இரண்டு மேட்ச்களில் ’சூப்பர் ஓவர்கள்’ விளையாடும்? இரண்டிலுமே மண்ணைக் கவ்வும்? என்னடாது.. அந்த இரவில், சித்தப் பிரமையில் இருந்திருக்கவேண்டும் முழு நியூஸிலாந்தும். உலகெங்கிலும் உள்ள கிரிக்கெட் வல்லுனர்களும் அதிர்ந்துபோனார்கள் -என்ன நடக்கிறது நியூஸிலாந்தில்?

5-ஆவதும் இறுதியுமான போட்டியிலும்,  சோகம் நியூஸிலாந்தைத் துரத்தத் தவறவில்லை. நியூஸிலாந்து ஆரம்பத்திலிருந்தே அருமையாக ஆடி, வெற்றியை நோக்கி சீராக நகர்வதாகத்தான் தோன்றியது. ஸைஃபர்ட் (Seifert), ராஸ் டைலர் (Ross Taylor) ஆகியோரின் திறனான அரைசதங்களும், கடைசி மேட்ச்சில் நியூஸிலாந்தை வெற்றிப்பாதையில் அனுப்புவதாய்த் தெரிந்தது. இந்தியாவின் ஷிவம் துபே (Shivam Dube), இந்தப் போட்டியை எப்படியாவது நியூஸிலாந்து ஜெயிக்கவேண்டும் என நினைத்துவிட்டாரோ? 10-ஆவது ஓவரை ராஹுல் (Stand-in Skipper), துபேயிடம் கொடுக்க, ஷிவம் எதிரணி வீரர்களை ஆனந்தத் தாண்டவம் ஆடவைத்தார்! ஒரே ஓவரில் 34 ரன்கள். நியூஸிலாந்து ரசிகர்களின் மனதில் பால்வார்த்தார், நம்ப ஹீரோ.. இது எப்படி இருக்கு! அந்த நிலையில் நியூஸிலாந்து மேட்ச்சை எளிதில் கைப்பற்றிவிடும் என்றே தோற்றம். அதற்கப்புறம் பந்துவீசிய, ஜஸ்ப்ரித் பும்ரா (Jasprit Bumrah) படபடவென ஸ்க்ரிப்ட்டை மாற்றிவிட்டார். அவருடைய யார்க்கர்கள் ஸ்டம்ப்புகளை பிளக்க, நியூஸிலாந்து குப்புற விழுந்தது. மீண்டும் அதே கதை.. தோல்வி தேவதையின் ருத்ரதாண்டவம்..

இப்படியுமா ஒரு அணி தோற்றுக்கொண்டே இருக்கும்? நியூஸிலாந்து என்ன ஜிம்பாப்வேயா! தொடரின் ஆரம்பத்தில் கேப்டன் வில்லியம்சன் சொன்னார் : ’நான் கேப்டன் பதவியிலிருந்து விலகுவது அணிக்கு உதவுமென்றால், நான் தள்ளி நின்றுகொள்கிறேன்’ என்று. யாரும் ஒத்துக்கொள்ளவில்லை. அவர் அணியின் மிகச்சிறந்த பேட்ஸ்மன். அதிரடியாக ஸ்கோர் செய்பவர், செய்கிறார். சந்தேகத்துக்கிடமின்றி நல்ல கேப்டனும். (முதல் மூன்று போட்டிகளில் அவர்தான் கேப்டனாக இருந்தார். காயம் காரணமாக வில்லியம்சன் விலக, கடைசி மேட்ச்சில் டிம் சௌதீ (Tim Southee) நியூஸிலாந்தின் கேப்டன் பொறுப்பை ஏற்றார். அதேபோன்று, இந்தியாவுக்கு கே.எல்.ராஹுல் கேப்டன் ஆனார் (கோஹ்லி பெஞ்சில் உட்கார விரும்பியதால், ரோஹித்திற்கு காலில் அடிபட்டதால்). தொடர் முடிவில், நியூஸிலாந்து அணிபற்றி கருத்துச்சொன்ன விராட் கோஹ்லி, ‘தொடரின் முடிவு எதைச் சொன்னாலும், வில்லியம்சனே நியூஸிலாந்தைத் தலைமை தாங்க சரியானவர். அவரைப்போல் ஒரு வீரர் கிடைப்பது அரிது’ என்பதாகப் புகழ்ந்திருக்கிறார். கிரிக்கெட் தெரிந்தவர்கள் ஒத்துக்கொள்வார்கள்.

பிப்ரவரி 5-ஆம் தேதியிலிருந்து மூன்று போட்டிகள் கொண்ட ’ஒரு-நாள்’ தொடர் இரண்டு அணிகளுக்குமிடையே ஆரம்பிக்கும். அதன்பின், இரண்டு ‘டெஸ்ட்’ போட்டிகள்.  கதை மாறுமா? சோகம்தான் வாழ்வா, நியூஸிலாந்துக்கு?

**