ஜிம்பாப்வேயின் சிகந்தர்  !

இதை எழுத சற்று தாமதமாகிவிட்டது.

இந்தியா தொடரை வென்றுவிட்ட நிலையில் மூன்றாவது ஒரு-நாள் போட்டியில் ஏதும் சுவாரஸ்யமில்லை – சாதாரண கிரிக்கெட் ரசிகர்களுக்கு இதுவே நிலை. என்னைப்போன்ற  Cricket-obsessed blokes- அவ்வளவு எளிதில் விட்டுவிடுவோமா! பார்க்கலாம் கடைசி மேட்ச்சையும், ஏதாவது விசேஷமாக நடக்குமோ என்னவோ…

இந்தியாவுக்கெதிரான இந்தத் தொடரில் ஜிம்பாப்வேயின் தரப்பில் இன்னசெண்ட் காயா, சிகந்தர் ரஸா (Sikandar Raza) ஆகியோர் பேட்டிங்கில் பிரகாசிக்க வாய்ப்புண்டு என்பதாக ஆரம்பத்தில் எழுதியிருந்தேன். அவர்களின் ஏற்கனவே வெளிப்பட்டிருக்கும் திறமை அப்படி. காயா ஏமாற்றிக் காணாமற்போனார். ஆனால், முதல் இரண்டு போட்டிகளில் தடுமாறிய மிடில் ஆர்டர் பேட்ஸ்மன் சிகந்தர் ரஸா, தொடரின் கடைசி மேட்ச்சில் தான் யாரென்று காட்டிவிட்டார். மைதானத்தில் புழுதியைப் பறக்கவிட்ட அதிரடி சதம். தணிவதும்,  எழுவதுமாய் படபடத்த ரஸாவின் ஆட்டம், கடைசி மேட்ச்சை எங்கே நாம் தோற்றுவிடுவோமோ என்று கேப்டன் ராகுலுக்கு பீதியைக் கிளப்பிவிட்டது.

இந்தியாவின் ஸ்கோரான 289-க்கு எதிராக, ஒரு கட்டத்தில் ஜிம்பாப்வே விக்கெட்களை வரிசையாக வழக்கம்போல் இழக்க ஆரம்பித்தது.  140-150 அடித்தாலே பெரிய விஷயம் என்றிருந்த மோசமான நிலை. ஷான் வில்லியம்ஸ், போன மேட்ச்சைப்போல்  நன்றாக ஆடி அரைசதத்தைத் தவறவிட்டு, தொய்ந்த முகத்தோடு பெவிலியன் திரும்பியிருந்தார். தொடரில் இதுவரை உருப்படியாக ஒன்றும் செய்யமுடியாத, பெரிதும் எதிர்பார்க்கப்பட்ட அணியின் முக்கிய வீரர் ரஸா தடுமாற்றமும் தவிப்புமாய் காணப்பட்டார். இந்திய பௌலர்கள் -குறிப்பாக தீபக் சாஹர், ஆவேஷ் கான் – தங்கள் வீர, தீரத்தை வெளிப்படுத்திவிட்டதாக இறுமாப்பில், சிரிப்புகளில் கலந்திருந்த நேரம்.

தோற்பது நிச்சயம்போல் தோன்றுகிறது. அதற்குள்  இவன்களை ஒரு,கை பார்த்துவிடுவோம் என்கிற உத்வேகம் கனலாய் அவருள் எழும்ப, சடாரென டாப் கியருக்கு மாறினார் சிகந்தர். பௌலிங்கைப் போட்டுத் தாக்க, பௌண்டரிகள் சர்வ   சாதாரணமாக மூலைக்குமூலை பறக்க, திருதிரு ராகுல் பௌலர்களை வேகவேகமாக மாற்றிப் பார்த்தார். ரஸா தன் ரஸவாதத்தைக் காட்ட ஆரம்பித்துவிட்டார் என்பதை ஆக்ரோஷமான ஸ்டேடியம் கவனித்தது. டிரம்கள் அதிர்ந்து உயர்ந்தன. ஜிம்பாப்வேயின் கோச் ஹௌட்டனும் கலந்துகொண்டு ரசிகர்களோடு ஆட ஆட.. ஜிம்பாப்வேயின் பாப்புலர் கிராமியப்பாடல் ஒன்று வேகம் பிடித்தது கூட்டத்தினருக்கு வெறி ஏற்றியது. இந்தியக் கொடிகள் அமுங்க, உயர ஆரம்பித்திருந்த ஜிம்பாப்வே கொடியின் மஞ்சள், சிவப்பு, பச்சை, கருப்புக் கோடுகளுக்கிடையில் கழுகு தீவிரமாய் ஆட்டத்தை கவனித்தது. ஜிம்பாப்வே பள்ளிப்பிள்ளைகள்/ரசிகர்கள் துள்ளிக்குதிக்க, கறுப்பும், வெள்ளையுமாக ரசிக அழகிகளின் ரஸமான நடனம், போதை சிரிப்பு! டிரம்களின் தீரா ஓசைக்கு செவிசாய்த்த ரஸா,  பேட்டை போர்வாளாக மாற்றி இந்திய பௌலர்களை வரிசையாகப் பிடித்து வதை செய்தார். குறிப்பாக இதுகாறும் அபார ஸ்விங் பந்துவீச்சைக் காண்பித்துவந்த தீபக் சாஹரை ஸ்டேடியம் முழுதுமாக ஓட ஓட விரட்டினார். Class on display. இந்திய முகங்கள் வெளிற ஆரம்பித்தன. வேதனை.. வேதனை..

Zimbabwe’s Superstar !

ஜிம்பாப்வேயின் ஆக்ரோஷம், அதிரடி பதிலடி என்பதைத் தாண்டி ஒருவேளை அது ஜெயித்தேவிடுமோ என்கிற பரபரப்பு நிலைக்கு மேட்சை இப்போது கொண்டு வந்திருந்த ரஸா, திறன் வாய்ந்த இளம் ஆல்ரவுண்டர் ப்ராட் எவான்ஸின் (Brad Evans) துணையுடன் வெற்றியை நோக்கி முன்னேறிக்கொண்டிருந்தார். ஆனால் கடைசி ஓவரில்… ஆ.. ஷுப்மன் கில்லின் அபார கேட்ச்சில்,  115 ரன்னில் (95 balls) அவுட்டானார். ஜிம்பாப்வே டிரம்களின் ஓசை மங்கி நின்றது. கே.எல். ராகுலுக்கு போயிருந்த மூச்சு திரும்பியது. கடைசியாக நின்றவர்கள் ஷாட் அடிக்க முடியாததால், வெறும் 13 ரன் வித்யாசத்தில் இந்தியா வென்றதென ஸ்கோர் போர்டு கணக்குக் காட்டியது.

ரிசல்ட்டா முக்கியம் ? சிகந்தர் ரஸாவின் விளாசல் செஞ்சுரியில், இந்திய இன்னிங்ஸில் ஷுப்மன் கில் அடித்த சதத்தை மறந்துவிட்டிருந்தார்கள் ரசிகர்கள். மூனே மணி நேரத்தில் பொலிவிழந்த சதம்! அப்படி ஒரு பேயாட்டம் அல்லவா பதிலுக்கு ரஸா காண்பித்தது.

ஷான் வில்லியம்ஸ், ப்ராட் எவான்ஸ், ரயான் பர்ல் (Ryan Burl), ரெஜிஸ் சகாப்வா (Regis Chakabwa), இன்னஸெண்ட் காயா எனும் திறமை வாய்ந்த வீரர்களோடு சிகந்தர் ரஸா ! ஜிம்பாப்வேயின் கிரிக்கெட் எதிர்காலம் வளமாக அமைய வாய்ப்பிருக்கிறது எனவே தோன்றுகிறது. என்ன, கருப்பு, வெள்ளை என்கிற நிறவாக்கில் அரசியல் தலையீடுகள் இல்லாமல், தகுதிமட்டுமே கருத்தில்கொள்ளப்பட்டு வீரர்கள் தேர்வாக ஆண்டவன் அருள் கிட்டவேண்டும். சர்வதேச அளவில், ஆர்வமாகக் கவனிக்கப்படவேண்டிய கிரிக்கெட் தேசம்!

**