க்ரிக்கெட் : பலே பாண்ட்யா!

மூன்றே நாளில் முடிவுகண்டது ஸ்ரீலங்காவிற்கெதிரான கண்டி டெஸ்ட் மேட்ச். இந்திய வெற்றி. 3-0 என தன் மண்ணிலேயே ஒயிட்வாஷ் செய்யப்பட்டது ஸ்ரீலங்கா. ஸ்ரீலங்கா இந்த தொடரில் உண்மையில் க்ரிக்கெட் விளையாடியதா? நினைவுக்கு ஒன்றும் சரியாக வரவில்லை. முதல் டெஸ்ட்டில் நுவான் ப்ரதீப், பின்பு கொஞ்சம் ஹெராத், கருணரத்னே, குஸால் மெண்டிஸ் என நாங்களும் விளையாடுவோம் க்ரிக்கெட் என்றார்கள். மற்றவர்கள் ஏதோ சினிமாவில் கௌரவ நடிகர்கள் போல் வந்தார்கள்; சென்றார்கள். போதாக்குறைக்கு காயங்களினால் விளையாட முடியாத நிலையில் ப்ரதீப், லக்மல், சமீரா போன்ற வீரர்கள். கடைசி போட்டியில் மகா கேவலமாக இருந்த ஸ்ரீலங்க ஆட்டத்தில், லக்ஷன் சந்தகன் (Lakshan Sandakan) சுழல்வீரர்) மட்டும் உயிர்ப்போடு வெளிப்பட்டார். புதிய கேப்டனான தினேஷ் சண்டிமாலின் நிலை பரிதாபம். அவருடைய கேப்டன்சி மோசமில்லை. ஆனால், பேட்டிங் ஃபார்மில் அவருமில்லை. தொடரின் இறுதியில் நேர்காணலில் அவருக்கு என்ன சொல்வதென்றே தெரியவில்லை.

இந்திய பேட்டிங்-குறிப்பாக துவக்க ஆட்டம் சிறப்பாக இருந்தது. ஷிகர் தவண் இரண்டு சதங்கள் விளாசி, நல்ல துவக்கம் தந்தார். ரஹானே, புஜாரா, கோஹ்லி, ராஹுல் வழக்கம்போல் தங்களிடமிருந்து எதிர்பார்க்கப்பட்டதைச் செய்தனர். Silver lining என்பார்களே அது ஹர்தீக் பாண்ட்யாதான் (Hardik Pandya). ஏற்கனவே இந்தியாவுக்காக ஒரு-நாள், டி-20 போட்டிகளில் கவனிக்கத்தக்கப் பங்களிப்பு செய்தவர். முதன்முறையாக, இந்தத் தொடரில்தான் டெஸ்ட் போட்டிகளில் அறிமுகப்படுத்தப்பட்டார். 6,7 என்கிற இடங்களில் அஷ்வின், சாஹா வருவதால், அணியின் பேட்டிங் வரிசையில் பாண்ட்யாவுக்குக் கிடைத்தது 8-ஆவது இடம். பையன் சளைக்கவில்லை! போட்டுத்தள்ளிவிட்டார் ஸ்ரீலங்காவை.

முதல் இரண்ட் போட்டிகளில் இந்தியா முதல் இன்னிங்ஸில் 600-க்கும் மேலே எடுத்துவிட்டது. துவக்க, மிடில்-ஆர்டர் பேட்ஸ்மன்கள் நன்றாகச் செய்திருந்ததால், பாண்ட்யாவுக்கு வாய்ப்பு அதிகமில்லை. அப்படியும் போன மேட்ச்சில் குறிப்பிடத்தக்க, run-a-ball அரைசதம் விளாசியிருந்தார். கடைசிப்போட்டியில் தவண், ராஹுலுக்குப்பின் இந்தியாவின் பேட்டிங்கில் ‘தம்’ இல்லை. புஜாரா, ரஹானே எளிதாக வெளியேற்றப்பட, கோஹ்லியும் பெரிசாக ஒன்றும் செய்துவிடவில்லை. அஷ்வின், சாஹா ஆகியோர் மட்டையைச் சுழற்ற வேண்டியதாயிற்று. அஷ்வின் வீழ்ந்தபின் இறங்கினார் பாண்ட்யா. சாஹாவும் சொற்பமாக சரிந்துவிட இந்தியா 400-ஐத் தொடுமா என்பது தொடரில் முதல் முறையாக சந்தேகத்தை கிளப்பியிருந்தது. புதிதாகச் சேர்ந்திருந்தார் குல்தீப் யாதவ். கொஞ்சம் சுமாராக ஆடக்கூடிய உத்திரப்பிரதேச ஆல்ரவுண்டர். அவர் அடுத்த முனையில் ஆடும்வரை, தன் வழக்கத்துக்குப் புறம்பாக, அந்தக்காலத்து ரவி சாஸ்திரி போல் அதிநிதானமாக ஆடினார் பாண்ட்யா. ஸ்ரீலங்க பௌலர்களுக்கு தாங்கள் சிறப்பாகப் பந்துவீசுவது போன்றதொரு ப்ரமை. குல்தீப்பும் விழுந்துவிட, ஷமியும், உமேஷ் யாதவும்தான் பாக்கி என்கிற நிலையில், விஸ்வரூபம் காண்பித்தார் பாண்ட்யா. புஷ்பகுமாராவின் ஒரு ஓவரில் 4,4,6,6,6 என ஸ்ரீலங்காவை சிதறவிட்டார். என்ன நடக்கிறது எனப் புரிந்துகொள்ளுமுன் தொண்ணூறுகளில் ப்ரவேசித்துவிட்டார். உமேஷ் யாதவைத் துணையாக வைத்துக்கொண்டு ஸ்ரீலங்காவின் சிறந்த பௌலரான சந்தகனை சாத்தினார் ஒரு சாத்து. 91-லிருந்து 97. ஓ! செஞ்சுரி அடித்தேவிடுவாரோ? யாதவ் அந்தப்பக்கம், இந்தப்பக்கமாக சிங்கிளுக்காக ஓடிப்பார்க்க, அவருக்கு நிதானம் சொன்னார் பாண்ட்யா. இப்படி ஒரு தில்லா? இரண்டு ரன்கள். அடுத்து அந்த ஸ்ட்ரெய்ட் ஃபோர். 86 பந்துகளில் ஒரு டெஸ்ட் செஞ்சுரி! (108, 8 பௌண்டரி, 7 சிக்ஸர்). அவருடைய கேரியரின் முதல் first-class century-யே இந்த டெஸ்ட் சதம்தானாம். எப்படி நம்ப ஆள்? வீரேந்திர சேஹ்வாக் பார்த்திருக்கிறார் போலிருக்கிறது; ‘குங்-ஃபூ பாண்ட்யா!’ என்றார் ட்விட்டரில் அடுத்த நாள்!

இந்தத்தொடரில் பாண்ட்யாவுக்கு போதுமான பௌலிங்கை கோஹ்லி தரவில்லை. ஸ்பின்னர்கள், ஷமி, உமேஷ் என கவனம் செலுத்தினார். கிடைத்த சொற்ப ஓவர்களில் 4 விக்கெட்டுகளை வீழ்த்தியதோடு, நன்றாக ஃபீல்டிங்கும் செய்திருக்கிறார் பாண்ட்யா. செல்லவேண்டிய தூரம் அதிகம் எனினும், இந்தியாவுக்கு ஒரு உயிர்ப்பான டெஸ்ட் ஆல்ரவுண்டர் கிடைத்துவிட்டார் எனவே தோன்றுகிறது.

**