க்ரிக்கெட் : பலே பாண்ட்யா!

மூன்றே நாளில் முடிவுகண்டது ஸ்ரீலங்காவிற்கெதிரான கண்டி டெஸ்ட் மேட்ச். இந்திய வெற்றி. 3-0 என தன் மண்ணிலேயே ஒயிட்வாஷ் செய்யப்பட்டது ஸ்ரீலங்கா. ஸ்ரீலங்கா இந்த தொடரில் உண்மையில் க்ரிக்கெட் விளையாடியதா? நினைவுக்கு ஒன்றும் சரியாக வரவில்லை. முதல் டெஸ்ட்டில் நுவான் ப்ரதீப், பின்பு கொஞ்சம் ஹெராத், கருணரத்னே, குஸால் மெண்டிஸ் என நாங்களும் விளையாடுவோம் க்ரிக்கெட் என்றார்கள். மற்றவர்கள் ஏதோ சினிமாவில் கௌரவ நடிகர்கள் போல் வந்தார்கள்; சென்றார்கள். போதாக்குறைக்கு காயங்களினால் விளையாட முடியாத நிலையில் ப்ரதீப், லக்மல், சமீரா போன்ற வீரர்கள். கடைசி போட்டியில் மகா கேவலமாக இருந்த ஸ்ரீலங்க ஆட்டத்தில், லக்ஷன் சந்தகன் (Lakshan Sandakan) சுழல்வீரர்) மட்டும் உயிர்ப்போடு வெளிப்பட்டார். புதிய கேப்டனான தினேஷ் சண்டிமாலின் நிலை பரிதாபம். அவருடைய கேப்டன்சி மோசமில்லை. ஆனால், பேட்டிங் ஃபார்மில் அவருமில்லை. தொடரின் இறுதியில் நேர்காணலில் அவருக்கு என்ன சொல்வதென்றே தெரியவில்லை.

இந்திய பேட்டிங்-குறிப்பாக துவக்க ஆட்டம் சிறப்பாக இருந்தது. ஷிகர் தவண் இரண்டு சதங்கள் விளாசி, நல்ல துவக்கம் தந்தார். ரஹானே, புஜாரா, கோஹ்லி, ராஹுல் வழக்கம்போல் தங்களிடமிருந்து எதிர்பார்க்கப்பட்டதைச் செய்தனர். Silver lining என்பார்களே அது ஹர்தீக் பாண்ட்யாதான் (Hardik Pandya). ஏற்கனவே இந்தியாவுக்காக ஒரு-நாள், டி-20 போட்டிகளில் கவனிக்கத்தக்கப் பங்களிப்பு செய்தவர். முதன்முறையாக, இந்தத் தொடரில்தான் டெஸ்ட் போட்டிகளில் அறிமுகப்படுத்தப்பட்டார். 6,7 என்கிற இடங்களில் அஷ்வின், சாஹா வருவதால், அணியின் பேட்டிங் வரிசையில் பாண்ட்யாவுக்குக் கிடைத்தது 8-ஆவது இடம். பையன் சளைக்கவில்லை! போட்டுத்தள்ளிவிட்டார் ஸ்ரீலங்காவை.

முதல் இரண்ட் போட்டிகளில் இந்தியா முதல் இன்னிங்ஸில் 600-க்கும் மேலே எடுத்துவிட்டது. துவக்க, மிடில்-ஆர்டர் பேட்ஸ்மன்கள் நன்றாகச் செய்திருந்ததால், பாண்ட்யாவுக்கு வாய்ப்பு அதிகமில்லை. அப்படியும் போன மேட்ச்சில் குறிப்பிடத்தக்க, run-a-ball அரைசதம் விளாசியிருந்தார். கடைசிப்போட்டியில் தவண், ராஹுலுக்குப்பின் இந்தியாவின் பேட்டிங்கில் ‘தம்’ இல்லை. புஜாரா, ரஹானே எளிதாக வெளியேற்றப்பட, கோஹ்லியும் பெரிசாக ஒன்றும் செய்துவிடவில்லை. அஷ்வின், சாஹா ஆகியோர் மட்டையைச் சுழற்ற வேண்டியதாயிற்று. அஷ்வின் வீழ்ந்தபின் இறங்கினார் பாண்ட்யா. சாஹாவும் சொற்பமாக சரிந்துவிட இந்தியா 400-ஐத் தொடுமா என்பது தொடரில் முதல் முறையாக சந்தேகத்தை கிளப்பியிருந்தது. புதிதாகச் சேர்ந்திருந்தார் குல்தீப் யாதவ். கொஞ்சம் சுமாராக ஆடக்கூடிய உத்திரப்பிரதேச ஆல்ரவுண்டர். அவர் அடுத்த முனையில் ஆடும்வரை, தன் வழக்கத்துக்குப் புறம்பாக, அந்தக்காலத்து ரவி சாஸ்திரி போல் அதிநிதானமாக ஆடினார் பாண்ட்யா. ஸ்ரீலங்க பௌலர்களுக்கு தாங்கள் சிறப்பாகப் பந்துவீசுவது போன்றதொரு ப்ரமை. குல்தீப்பும் விழுந்துவிட, ஷமியும், உமேஷ் யாதவும்தான் பாக்கி என்கிற நிலையில், விஸ்வரூபம் காண்பித்தார் பாண்ட்யா. புஷ்பகுமாராவின் ஒரு ஓவரில் 4,4,6,6,6 என ஸ்ரீலங்காவை சிதறவிட்டார். என்ன நடக்கிறது எனப் புரிந்துகொள்ளுமுன் தொண்ணூறுகளில் ப்ரவேசித்துவிட்டார். உமேஷ் யாதவைத் துணையாக வைத்துக்கொண்டு ஸ்ரீலங்காவின் சிறந்த பௌலரான சந்தகனை சாத்தினார் ஒரு சாத்து. 91-லிருந்து 97. ஓ! செஞ்சுரி அடித்தேவிடுவாரோ? யாதவ் அந்தப்பக்கம், இந்தப்பக்கமாக சிங்கிளுக்காக ஓடிப்பார்க்க, அவருக்கு நிதானம் சொன்னார் பாண்ட்யா. இப்படி ஒரு தில்லா? இரண்டு ரன்கள். அடுத்து அந்த ஸ்ட்ரெய்ட் ஃபோர். 86 பந்துகளில் ஒரு டெஸ்ட் செஞ்சுரி! (108, 8 பௌண்டரி, 7 சிக்ஸர்). அவருடைய கேரியரின் முதல் first-class century-யே இந்த டெஸ்ட் சதம்தானாம். எப்படி நம்ப ஆள்? வீரேந்திர சேஹ்வாக் பார்த்திருக்கிறார் போலிருக்கிறது; ‘குங்-ஃபூ பாண்ட்யா!’ என்றார் ட்விட்டரில் அடுத்த நாள்!

இந்தத்தொடரில் பாண்ட்யாவுக்கு போதுமான பௌலிங்கை கோஹ்லி தரவில்லை. ஸ்பின்னர்கள், ஷமி, உமேஷ் என கவனம் செலுத்தினார். கிடைத்த சொற்ப ஓவர்களில் 4 விக்கெட்டுகளை வீழ்த்தியதோடு, நன்றாக ஃபீல்டிங்கும் செய்திருக்கிறார் பாண்ட்யா. செல்லவேண்டிய தூரம் அதிகம் எனினும், இந்தியாவுக்கு ஒரு உயிர்ப்பான டெஸ்ட் ஆல்ரவுண்டர் கிடைத்துவிட்டார் எனவே தோன்றுகிறது.

**

டி-20 : இந்தியாவின் அசட்டுத் தோல்வி

உலகக்கோப்பைக்கு முன்பு இந்தியாவில் விளையாடப்படும் டி-20 தொடர். ஸ்ரீலங்கா அணி அவ்வளவு ப்ரமாத அணி அல்ல. இரண்டு மாத முன்னர்தான் நியூஸிலாந்திடம் செம்மையாக உதைவாங்கித் திரும்பிய அணி. மாலிங்கா, மேத்யூஸ், தில்ஷன் போன்ற வீரர்கள் ஆடாத நிலையில், புதிய வீரர்கள் சேர்க்கப்பட்டுள்ளனர். ஐயோ, பாவம் இந்த அணி. இப்படித்தான் நமது மீடியா எழுதி ஸ்ரீலங்காவைப் பரிதாபமாகப் பார்த்தது – நேற்று நடந்த போட்டிக்கு முதல் நாள் வரை. ஆனால் நடந்தது என்ன? நேற்றைய (9-2-16) போட்டியில், பூனேயின் க்ரீன் டாப் பிட்ச்சில் முதலில் பந்துவீசிய ஸ்ரீலங்காவின் அனுபவமற்ற இளம் வீரர்கள், இந்திய அணியைப் பந்தாடிவிட்டனர்.

ரோஹித் ஷர்மா ஒரு impetuous player. Tremendously talented but very impulsive. அவர் அடித்து நொறுக்குவதற்கும், ஓரிரண்டு பந்துகளில் விழுவதற்கும் சமவாய்ப்புகள் உண்டு. அவர் வீழ்நதால்தான் என்ன? தவன், ரஹானே, தோனி எல்லாம் உடனே ஊர்வலத்தில் சேர்ந்துகொள்ளவேண்டுமா? இதற்குப் பேர்தான் அனுபவமா? ஆரம்பத்தில் தடுமாற்றம் எனில், நிலைத்து ஆடுவதற்குத்தானே மிடில் ஆர்டர் என்று ஒன்று இருக்கிறது. இந்த மிடில் ஆர்டரில் வரும் இந்திய வீரர்கள் யார்? கர்ஜிக்கும் இந்திய சிங்கங்கள்! ரெய்னா, யுவராஜ் சிங், தோனி, ஜடேஜா ! இவர்கள் அடித்த ரன்கள்? 20, 10, 2, 6. ஸ்ரீலங்காவின் அனுபவமற்ற கத்துக்குட்டிகளிடம் சீறிய சிங்கங்கள் இவை! உலகக்கோப்பையில் என்ன நடக்குமோ! பௌலிங்கில் ஸ்ரீலங்காவின் ரஜிதா, ஷனகா ஆகியோர் ப்ரமாதமாகப் பந்துவீசி இந்தியர்களைச் சுருட்டினார்கள்.

58 ரன்களில் இந்தியாவின் 7 டாப் விக்கெட்டுகள் காலி. 9-ஆம் நம்பரில் ஆட வந்த அஷ்வின்தான் விவேகம், நிதானம் இவற்றின் துணையுடன் கிரிக்கெட் ஆடியவர். அவர் இதே ஸ்ரீலங்க பௌலர்களை அனாயாசமாக ஆடி 31- நாட் அவுட் ஆக இருந்தார். அந்தப் பக்கம் அவருக்குத் துணை நிற்க ஆளில்லை . இந்தியா 19 ஓவர்களிலேயே 101-க்கு ஆல்-அவுட். எப்படி இருக்கு உலகின் முதல் ரேங்க்கில் இருக்கும் அணியின் வீரசாகசக் கதை?
இந்தியத் தரப்பில் பௌலர்கள் நேஹ்ராவும், அஷ்வினும் சிறப்பான பங்களித்தனர். ஆனால் 102 என்கிற இலக்கு எந்த ஒரு அணிக்கும் ஒன்றுமேயில்லை. புதிய கேப்டன் சண்டிமால், கபுகேதரா ஆகியோர் நிதானமாக ஆடி, ஸ்ரீலங்காவுக்கு வெற்றி தேடித் தந்தனர்.

உலகக்கோப்பைக்கு முன் இந்தியாவுக்கு இந்த அடி தேவைதான். `நாம் ஆஸ்திரேலியாவையே டி-20-யில் கலக்கியிருக்கிறோம்` என்கிற இறுமாப்பு உலகிலிருந்து இந்திய வீரர்கள் உடனே மீள வேண்டும். இனிவரும் போட்டிகளில் அசடு வழியாமல், பொறுப்புணர்ச்சியுடன் பேட்டிங் செய்தால் உலகக்கோப்பையில் கொஞ்சம் தேறலாம்.

அணியில் ரஹானே 3-ஆம் நம்பரில் வருவது அவ்வளவு உசிதமாகப் படவில்லை. நல்ல ஃபார்மில் இருக்கும் மணீஷ் பாண்டே அந்த இடத்தில் ஆடியிருக்க வேண்டும். யுவராஜ் சிங், பழைய ரெப்யுடேஷனை பாக்கெட்டில் வைத்துக்கொண்டு இனி காலம் ஓட்ட முடியாது. ஒரு சிக்ஸர், ஒரு பௌண்டரி அடித்து கை, காலைத் தூக்குகிற காலம் மலையேறிவிட்டது என்பதை எவ்வளவு சீக்கிரம் புரிந்துகொள்கிறாரோ அவ்வளவு அவருக்கும், இந்திய அணிக்கும் நல்லது.
**