கிரிக்கெட்: இங்கிலாந்தின் கொலவெறி !

336 அடித்து வெளியேறிய இந்திய வீரர்கள் நினைத்திருப்பார்கள் – ஹா.. ஹா… தொடர் கைக்குள் வந்துவிட்டது! ஆனல் நடந்ததோ வேறுகதை.

முதலில் ஆடிய இந்தியா இன்னும் சாத்தியிருக்கலாம் என இப்போது தோன்றியிருக்கும்.  ஆனால் துவக்கம் தந்த தடுமாற்றம்,  கோஹ்லி, ராஹுல் டெஸ்ட் மேட்ச் பயிற்சி செய்துகொண்டு, ஓவர்களை ஓட்டியது – எல்லாம் இங்கிலாந்துக்கு அதிசாதகம். ராஹுல் தன் அரைசதம் கடக்கும் வரையிலும் பேட்டை வீசி  அடிக்க முனையவில்லை, கோஹ்லி இடையிடையே சைகை கொடுத்தும்.  பின்னரும்கூட, மெல்ல தன் சதத்தைக் கொணர்வதில்தான் முனைப்பு காட்டியதாகத் தோன்றியது. இதுதான் இந்தியர்களின் குறை – அரை சதம், முக்கால் சதம், முழுசதம் கடப்பது, சாதிப்பது. அணியின் வாய்ப்பு நழுவிக்கொண்டிருக்கிறது என்கிற பிரக்ஞையே இல்லை, சிலருக்கு. Sad.

ரிஷப் பந்த் இறங்குகையில், அவர் மட்டும் ஒவ்வொரு ஓவரிலும் 10-12 ரன் அடிக்கவேண்டும் என  எதிர்பார்ப்பு/ நிலை. இப்படியேதான் ஹர்தீக் மைதானத்திற்கு வருகையிலும். அவர்கள்தான் சரியான பேட்டிங்கைக் காண்பித்தவர்கள்: ரிஷப் 40 பந்துகளில் 77 (7 sixes, 3 fours). ஹர்தீக் (35 in just 16 balls – 4 sixes). இந்த உத்வேகம், ஆவேசம் சீனியர்களான கோஹ்லி, ராஹுலிடம் ஏன் இல்லை என்பதே இந்தியாவின் கேள்வி. பந்த், பாண்ட்யா அதகளத்தினால்தான் இந்தியா 330-ஐத் தாண்டியது.

Ben Stokes
England’s fiery No. 3 !

ஆனால், நேற்று பென் ஸ்டோக்ஸ் இருந்த ஃபார்மில், இந்தியா 360 அடித்திருந்தாலும் இங்கிலாந்து போட்டு சாத்தியிருக்கும். முதல் 12 ஓவர் வரை இந்திய அணுகுமுறை. பிறகு விஸ்வரூபத்தில் இங்கிலாந்து பேட்டிங். போன மேட்ச்சில் தவறவிட்ட சதத்தை இந்தப்போட்டியில்  பிடித்து, தாண்டியும் ஓடிக்காண்பித்தார் ஜானி பேர்ஸ்டோ (124 in 112 balls. 7 fours, 11 Sixes). ஆட்டத்தின் அசல் கவர்ச்சி என்றால் அது X-factor பென் ஸ்டோக்ஸின் 52 ball 99- தான்(4 fours, 10 sixes).  டி-20 சேம்பியன்ஷிப் ஃபைனலுக்கான ஆயத்தமோ!

8 சிக்ஸர்களை எதிரிகளுக்கு வாரி வழங்கிய பெருமை குல்தீப் யாதவையே சாரும்! பாவம். Completely out of form. Casually butchered.  க்ருனால் பாண்ட்யாவும் தப்பவில்லை.  ஷர்துலுக்கும் நேற்று அடி! இதற்கு நேர்மாறாக இந்தியா பேட்டிங் செய்கையில், இங்கிலாந்தின் ஸ்பின்னர்கள் ஆதில் ரஷீத், மோய்ன் அலி அசத்தலாக ரன் அதிகம் கொடுக்காமல் போட்டார்கள். அல்லது – நாம் அவர்களைத் தாக்காது அசடு வழிந்தோம் என்பதே சரி. இத்தனைக் கூத்துகள், குழப்பங்களுக்கிடையில் புவனேஷ்வரும், ப்ரஸித் கிருஷ்ணாவும் துல்லிய வேகம் காட்டினார்கள். 

நாளைய  (28-3-21) இறுதிப் போட்டியிலாவது சூர்யா இறக்கப்படுவாரா? அல்லது ராஹுல் பூஜைதானா? நடராஜன் ஆடினால் நன்றாக இருக்கும் என்கிறார் சஞ்சய் மஞ்ச்ரேகர். யாரிடத்தில் என்பது கேள்வி. குல்தீப் யாதவை நீக்கிவிட்டு யஜுவேந்திர சாஹலுக்கு அனேகமாக கோஹ்லி வாய்ப்பு வழங்கலாம். இங்கிலாந்தின் 1,2,3 – இப்படியொரு அட்டகாசத்தை நாளைக்கும் காண்பித்துவிட்டால், தொடர்வெற்றி அவர்களையே நாடும். இந்தியா ஓடும்.

**

கிரிக்கெட்: சூர்ய குமாரன் !

 

ஆர்ச்சரிடமிருந்து தான் சந்தித்த முதல் பந்தை, நடராஜராக ஒற்றைக்காலைத் தூக்கியவாறு சிக்ஸருக்குத் தூக்கியது, அடுத்து சவால் விட்ட ஆதில் ரஷீதிற்கு அதிரடியாகப் போட்ட சூடு .. என சூர்யகுமார் நிகழ்த்திக்காட்டிய  ரகளையான பேட்டிங் அந்த இரவில். ரோஹித் அவுட்டாகியிருக்க, ராஹுல் பேட்டிங்கை மறந்து குழம்பியிருந்த நிலை. புதியவரிடமிருந்து வந்த எதிர்பாரா விளாசல். கூடவே அவர் அம்பயரினால் தவறாக அவுட்டாக்கப்பட்டதும் மைதானத்துக்கு வெளியேயும் சூட்டைக்கிளப்பிவிட்டது. ஆன் -ஃபீல்ட் அம்பயரின் ‘சாஃப்ட் சிக்னல்’ – கடும்  சர்ச்சையில். 50 மீட்டர் தொலைவையும் தாண்டி ஒரு லோ-கேட்ச் பிடிக்கப்படுவதை விக்கெட்டுக்கருகில்  நிற்கும் அம்பயர் சரியாகப் பார்க்க வாய்ப்பில்லை. ‘அவுட்’ கொடுத்துவிட்டு மூன்றாவது அம்பயருக்கு ரெஃபரென்ஸ் எதற்கு? அந்த ஆள் என்னடான்னா 4 நிமிஷம் வீடியோவை உருட்டோஉருட்டென விட்டு ’எனக்கு ஒன்னும் தெளிவாகல! ஆன் -ஃபீல்ட் அம்பயர் சொன்னதே (அவுட்) இருக்கட்டும்’ எனச் சொன்னது நவீன கிரிக்கெட்டின் அபத்தங்களில் ஒன்று – visual idiocy. கேலிக்கூத்தாக மாறிவரும் கிரிக்கெட்டின் புதுப்புது ரூல்ஸ். ஆங்கிலேய ரசிகர்களுக்காக போட்டியை ’கவர்’ செய்யும் ‘ஸ்கை ஸ்போர்ட்ஸ்’ சேனலில் ‘நான்சென்ஸ்!’ என்று எரிந்துவிழுந்திருக்கிறார்கள் முன்னாள் இங்கிலாந்து கேப்டன் மைக் ஆர்தர்ட்டனும், தினேஷ் கார்த்திக்கும். கேட்ச் சரியாகத் தெரியாத நிலையில், ‘சாஃப்ட் சிக்னலில் ‘அவுட்’ என ஏன் சொல்லவேண்டும். ஐ டோண்ட் நோ! -எனச் சொல்லலாமே’ – இது நம்ப கோஹ்லி! இப்படியாகத்தானே 14-ஆவது ஓவரில் இனிதாக முடிந்தது சூர்யகுமார் யாதவின் முதல் இந்திய இன்னிங்ஸ்.  டி-20 உலகில் உதித்திருக்கும் இன்னுமொரு ப்ரகாச நட்சத்திரம்  சூர்யா. 

சூர்ய நர்த்தனம் !

முதலில் பேட் செய்யும் டீம் தோற்கும் என்கிற நம்பிக்கை 4-ஆவது மேட்ச்சில் பொய்த்துப்போனதால், வியர்த்துப்போனது அன்று இங்கிலாந்துக்கு. இந்தியா ஜெயித்ததற்கு 15-ஆவது ஓவரின் முடிவில் கோஹ்லி பெவிலியனுக்குப்போய் சாஸ்திரிக்குப்பக்கத்தில் உட்கார்ந்ததும், ரோஹித் கேப்டன்சியை ஏற்றதும்தான் காரணம் என்கிறார்கள் ரசிகர்கள்! இருக்கும். வைஸ்-கேப்டன் ரோஹித் அணியின் பௌலிங்/ஃபீல்டிங்கை கையில் எடுத்துக்கொண்டதும் கைமேல் கிடைத்ததே பலன்.  ஷர்துல் டாக்குரிடம் பந்தைக்கொடுத்து, ஃபீல்டிங்கை மாற்றி அமைத்து, ஏதேதோ அவருக்கு சொல்லிக்கொண்டிருந்தார் ரோஹித் ஓவரின்போது. அதுவரை இடிமுழக்கம் செய்துகொண்டு, இங்கிலாந்தை வெற்றிக்கருகில் கொண்டுவந்து விட்டிருந்த பென் ஸ்டோக்ஸ் 16-ஆவது ஓவரின் முதல் பந்திலேயே  ஷர்துல் டாக்குரிடம் காலி. அடுத்த பந்தில் கேப்டன் மார்கன் போனார் வீட்டிற்கு. தோற்கும் நிலையிலிருந்த இந்தியா வெற்றியை நோக்கி வேகமாகத் திரும்பியது. கடைசி ஓவரில் 23 ரன்கள் எடுக்கவேண்டிய நிலையில், ஆர்ச்சர் பௌண்டரி, சிக்ஸர் என ஆரம்பிக்க, டாக்குர் அழுத்தத்தில் வைட் போட்டுக் கலவரப்படுத்த ஒரே படபடப்பு!  இறுதியில் ஜார்டனின் விக்கெட்டும்  விழ, 8-ரன் வித்தியாசத்தில் வெற்றி இந்தியாவுக்கு. ’ப்ரெஸ்’ முன் வாயைத்திறக்க வந்துவிட்டார் கோஹ்லி!

சரி விடுங்கள் – ரோஹித்துக்கும், ரஹானேக்கும் ‘க்ரெடிட்’ கொடுக்கமாட்டார்கள்தான். சாஸ்திரியின் மூளையினாலும், கோஹ்லியின் ‘வியூகங்களாலும்’, உத்வேகத்தினாலும்தான் இந்தியா முன்னே வென்றது, நேற்று வென்றது, நாளையும் அவ்வாறே வெல்லும் என வைத்துக்கொள்வோம்.

இன்று பேசாமல் ராஹுலை கையில் ஒரு லால்லிபாப்பைக் கொடுத்து உட்காரவைத்துவிட்டு, இஷானை ரோஹித்துடன் ஓப்பன் செய்ய விட வேண்டும். சுந்தர் போன மேட்ச்சில் ரன் ஓவராகக் கொடுத்தவிட்ட பின்னணியில், அக்ஷர் பட்டேல் அல்லது சாஹல் வரலாமோ? இன்று (20-3-21) கடைசியும், தொடரின் விதியை எழுதப்போவதுமான மேட்ச்.. சர்ச்சைகள் இல்லாது நன்றாக விளையாடப்படுமாக!

**

கிரிக்கெட்: இஷான் ஷோ !

முதல் டி-20 போட்டியை அஹமதாபாதில் இந்தியா பரிதாபமாகத் தோற்றபின், இங்கிலாந்தின் முன்னாள் கேப்டன் மைக் வாகன் (Mike Vaughan) சொன்னது: ’இந்திய அணியைவிட மும்பை இந்தியன்ஸ் சிறப்பான டி-20 டீம்!’ மிடில்-ஆர்டர் பேட்ஸ்மன் சூர்யகுமார்  நேற்றைய மேட்ச்சில் உள்ளே வருவதாயிருந்தது. வாகனின் கமெண்ட்டைப் படித்ததும் இந்தியா நினைத்திருக்கும்: ’சரி, ரெண்டு ’மும்பை இந்தியன்ஸ்’களை உள்ளே அனுப்புவோம்!’ வந்திறங்கினார்கள் சூர்யகுமார் யாதவும், இஷான் கிஷனும்!

Ishan Kishan,
the new blade !

சூர்யகுமார் யாதவ், ஷ்ரேயஸ் ஐயருக்கு அடுத்தாற்போல் பேட்டிங் வரிசையில் வந்திருக்கவேண்டும். நேற்று அந்த வாய்ப்பு வரவில்லை. ஒரு கேட்ச் பிடித்ததோடு அவரது நேற்றைய பணி நின்றது.  ஆனால் ஷிகர் தவனுக்கு பதிலாக ராஹுலுடன் இந்திய ஆட்டத்தை துவக்கிய மும்பை இந்தியன்ஸின் 22 வயது ஓப்பனர் இஷான் கிஷன், மொட்டேரா மைதானத்தை பிள்ளையார் கோவில் வாசலாக்கிவிட்டார். சதிர்த் தேங்காய்களாய் வரிசையாகப் போட்டு உடைத்தார், எதிரே கேப்டன் கோஹ்லியை முழிக்கவைத்துக்கொண்டு! சந்தித்த முதல் பந்து ஆர்ச்சரிடமிருந்து ஒரு 140+ kph. பௌண்டரி. தொடர்ந்து கண்மண் தெரியாத் தாக்குதல். புதுவரவின் விளாசலை சற்றும் எதிர்பார்த்திராத எதிரி கேப்டன் மார்கன். இவன் யாருடா இன்னொரு ரிஷப் பந்த்! – எனக் குழம்பியிருப்பாரோ? ஸ்பின்னர் ஆதில் ரஷீதைக் கொண்டுவருவதைத் தள்ளிப்போட்டுப் பார்த்தார். ஆனால் 8-ஆவது ஓவரில் வேறுவழியின்றி பந்தை ரஷீதிடம் கொடுக்க, இஷான் அதற்காகவே காத்திருந்ததுபோல் ரஷீதை வானத்தில் பறக்கவிட்டார். ’பறக்கும்.. பந்து பறக்கும்..’ எனத் தமிழில் பாடியிருப்பாரோ! ரஷீதின் 10 பந்துகளில் 21.  2 சிக்ஸர்கள். டாம் கர்ரனுக்கும் இதே பரிவட்ட மரியாதை – ரசிகர்களுக்குப் பந்துபொறுக்கி மைதானத்துக்குள் திருப்பி  வீசும் குஷியான வேலை. முதல் மேட்ச்சிலேயே இஷானின் அரைசதம். 5 பௌண்டரி. 4 சிக்ஸ். ரிஷப் பந்த் வந்தவுடன் தன் வேலையைக் காண்பிக்க, கோஹ்லியும் சேர்ந்தடிக்க, இலக்கு எளிதாக இந்தியாவின் பிடிக்குள் வந்தது. இந்திய டாப் ஸ்கோர்கள்: இஷான் கிஷன் 56 (32 balls), கோஹ்லி 73 (49 balls).

முன்னதாக இங்கிலாந்து பேட் செய்கையில், இந்திய மிதவேகப் பந்துவீச்சாளர்கள் புவனேஷ்வர் குமார், ஹர்தீக் பாண்ட்யா, ஷர்துல் டாக்குர் அருமையாகப் பந்து வீசினார்கள். Death overகளில் ஷர்துல் டாக்குர் அபாரமாகப் போட்டு இங்கிலாந்து 160+ ஐத் தாண்டவிடாது அழுத்தி உட்காரவைத்தார். வாஷிங்டன் சுந்தரும், யஜுவேந்திர சஹலும் ஸ்பின் சாதுர்யமாகப் போட்டார்கள். சுந்தரின் முதல் பந்தை சிக்ஸருக்குத் தூக்கிய ஜேஸன் ராய், மிடில் ஓவர்களில் சுந்தர் திரும்பி வந்தபோது, அவரிடமே பலியானார்!  ஜானி பேர்ஸ்டோவையும் தூக்கினார் சுந்தர். ராயுடையதுதான் அணியின் டாப் ஸ்கோர்:46. சுந்தரும், டாக்குரும் தலா 2 விக்கெட்டுகளைச் சாய்த்தார்கள். Identical analysis: 4-0-29-2. இஷான் கிஷன் ப்ளேயர் ஆஃப் தி மேட்ச்; கோஹ்லியிடமிருந்து புகழ்ச்சி.

தொடர் ஸ்கோர் 1-1. இன்னும் 3 மேட்ச்சுகள் பாக்கி. புதுப்புது வீரர்களாக இந்தியா இறக்கும் வேகத்தைப் பார்த்தால், டி-20 உலகக்கோப்பைக்குத் தயாராவதை உணரமுடிகிறது. அடுத்த மேட்ச்சில் சூர்யகுமாரைக் கவனிக்கலாமா..

**

கிரிக்கெட்: ஆரம்பிக்கிறது டி-20 !

இன்று (12-3-21) அஹமதாபாதில் ஆரம்பிக்கிறது (7.00 PM IST Star Sports 1) டி-20 தொடர்போட்டிகள். ஆய்ன் மார்கன் ஒரு புத்துணர்வான இங்கிலாந்து அணிக்குத் தலைமை தாங்குகிறார். அவரோடு ஜேஸன் ராய், டேவிட் மலன், ஜோஸ் பட்லர், பென் ஸ்டோக்ஸ் (Ben Stokes), பேர்ஸ்டோ (Jonny Bairstow) போன்ற ஸ்பெஷலிஸ்ட் பேட்ஸ்மன்கள். மோய்ன் அலி, ஆதில் ரஷீத் எனும் ஸ்பின்னர்களோடு, ஆர்ச்சர், மார்க் உட், சாம் கர்ரன், ஜார்டன் ஆகிய வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள். அணி வலுவாகத்தான் உள்ளது. டெஸ்ட் வெற்றி மிதப்பில் இருக்கும் இந்தியா கொஞ்சம் அசந்தால், முதல் மேட்ச் கைவிட்டுப்போய்விடும் !

சூர்யகுமார் யாதவ்

இந்திய அணியில் மாறுதல்கள் இருக்கும். வைஸ்-கேப்டன் ரோஹித் ஷர்மாவோடு கே.எல்.ராஹுல்  ஆட்டத்தை துவக்கி ஆடுவார். 3-ல் கேப்டன் கோஹ்லி, 5-ல் ரிஷப் பந்த், 6-ல் ஹர்தீக் பாண்ட்யா, 7-ல் வாஷிங்டன் சுந்தர், 8-ல் ஷர்துல் டாக்குர் என இருக்க வாய்ப்பு. மும்பை இண்டியன்ஸின் 360 degree middile-order attacker சூர்யகுமார் யாதவ் இன்று இந்தியாவுக்காக முதல் போட்டியை ஆடலாம். அவர் அணியில் சேர்க்கப்பட்டால், பேட்டிங் வரிசையில் 4-ஆவது இடத்தில்தான் வரவேண்டும். அங்கே இப்போதிருப்பது (டெல்லி கேப்பிடல்ஸ் கேப்டன்) ஷ்ரேயஸ் ஐயர். நன்றாகத்தான் ஆடிவருகிறார். அவரைக் கோஹ்லி மாற்ற விரும்புவாரா? கேள்வி. சுந்தருக்கு பேட்டிங் செய்ய வாய்ப்பு வருமா?

ஸ்பின்னர் / வேகப்பந்துவீச்சாளர் காம்பினேஷன் எப்படியிருக்கும்? 3 ஸ்பின்னரா அல்லது 2 போதுமா? மூன்று எனில் இங்கிலாந்தை டெஸ்ட்களில் ஆட்டிப்படைத்த அக்ஷர் பட்டேல் ஆடுவார். இல்லையெனில் வாஷிங்டன் சுந்தரும், யஜுவேந்திர சாஹலும்  மட்டுமே இருப்பார்கள். முதல் பவர்-ப்ளேயில் (1-6 ஓவர்) எதிரியின் ரன் எகிறாமல் தடுக்க, சுந்தரை கோஹ்லி பயன்படுத்துவது வழக்கம். அதே யுக்தி தொடருமா, எடுபடுமா இன்றும்?

மூன்று வேகப்பந்து வீச்சாளர்களைப் போட்டால் அணியில் இறுதியில் பேட்டிங் செய்ய ஆளில்லாமல் தடுமாறும்.  17-20 ஓவர்களில், குறிப்பாக chasing செய்ய நேர்கையில், இந்திய பௌலர்கள் பேட் செய்ய நேரிட்டால், இந்தியா காலி! சந்தேகமில்லை. அதனால் ஷர்துல் டாக்குர் மற்றும் புவனேஷ்வர் குமார் ஆகிய மிதவேகப்பந்துவீச்சாளர்களோடு கோஹ்லி இறங்கக்கூடும். டாக்குர் கீழ்வரிசையில் தாக்கி ஆடும் திறனுடையவர். புவனேஷ்வர் ஓரளவு நின்று கொஞ்சம் தட்டுவார். ஸ்விங் பௌலரான தீபக்  சாஹர் (Deepak Chahar) வரலாமோ? யார்க்கர்-ஸ்பெஷலிஸ்ட் நடராஜன் NCA, Bangalore-இலிருந்து இன்னும் அணிக்கு அனுப்பப்படாததால், தீபக் வர வாய்ப்பு. பாண்ட்யா 2-3 ஓவர் medium pace போட்டாலே போதும்; மூன்றாவது வேகப்பந்துவீச்சாளர் தேவையில்லை என ஒருவேளை கோஹ்லி முடிவு செய்யலாம். அப்போது சாஹர் பெஞ்சில் அமர்ந்து வேடிக்கை பார்க்கவேண்டியிருக்கும்.

டெஸ்ட் தொடரில் செமயா இந்தியாவிடம் வாங்கிக்கட்டியதால் இமேஜ் காலியான இங்கிலாந்து, டி-20 தொடரில் சாகசம் காண்பிக்க முயலும்!  கட்டுப்பாடுகளை விட்டு விலகி, தாக்கி ஆடும் இந்தியா என்று ப்ரெஸ்-மீட்டில் திருவாய்  மலர்ந்திருக்கிறார் விராட் கோஹ்லி. தாக்குமா இல்லை, தாக்கப்படுமா?

**

Cricket: பகலிரவு டெஸ்ட் !

இன்று (24-2-21) அகமதாபாதின் மொடேரா (Motera) மைதானத்தில் ஆரம்பமாகிறது, இந்தியா-இங்கிலாந்து தொடரின் மூன்றாவது டெஸ்ட். உலகக்கோப்பை சேம்பியன்ஷிப் ஃபைனலுக்கு இந்தியா தகுதிபெறுமா இல்லை ஏமாற்றம்தானா என்பதை இந்த Pink-ball Day-Night Test சொல்லிவிடும்!

Motera – World’s biggest Cricket Stadium

மொடேரா அசத்தலான தோற்றம் கொண்டிருக்கிறது. எல்.ஈ.டி. விளக்குகள் பொருத்தப்பட்டு, மிகவும் நவீனப்படுத்தப்பட்ட, 110 லட்சம்பேர் உட்கார்ந்து பார்க்கக்கூடிய,  உலகின் பிரம்மாண்ட கிரிக்கெட் மைதானம் இது. ஜனாதிபதி ராம்நாத் கோவிந்த் இன்று இதைத் திறந்துவைத்து கிரிக்கெட் உலகிற்கு அர்ப்பணிக்கிறார்! சுமார் 55000 ரசிகர்கள் அனுமதிக்கப்படுவார்கள். கோவிட் பரவல்-தடை முன்னெச்சரிக்கை நடவடிக்கைகள் எடுக்கப்பட்டுள்ளன. இப்படியொரு காலத்தில் இத்தனைபேரை ஸ்டேடியத்தில் அமர்ந்து பார்க்கவைப்பதே ஒரு மாபெரும் சாதனை. இந்திய கிரிக்கெட் போர்டு பாராட்டுக்குரியது.

SG’s Pink Cricket Ball for Day-Night Tests

பிட்ச் எப்படி? பொதுவாக பகலிரவு டெஸ்ட்டில் Pink ball-கொண்டு ஆடுவதால், பிங்க் பந்தின் பளபளப்பு மங்காமலிருக்கவென பிட்ச்சில் பசுமை இருக்குமாறு பார்த்துக்கொள்வதுண்டு. 6 மி.மீ.. உயரப்புல் காட்டும் பிட்ச் பரப்பு. இது  அதிகபட்ச ஸ்விங், மூவ்மெண்ட் தருவதால் வேகப்பந்துவீச்சாளர்களின் மனதில் குஷியைக் கிளப்பும். ஸ்பின்னர்களுக்கோ  வேதனை. அவர்கள் ஜாலம் இதில் எடுபடுவதில்லை என்பது இதுவரையிலான அனுபவம். இதுதான் இந்தியாவின் முதல் பகலிரவு டெஸ்ட்டான கடந்த வருட கல்கத்தா டெஸ்ட்டிலும் நடந்தது. முக்கிய ஸ்பின்னர்களான அஷ்வினுக்கும், ஜடேஜாவிற்கும் மொத்தமாகவே 7 ஓவர்கள்தான் மேட்ச்சில் தரப்பட்டது!

ஆனால் தொடரின் 3-ஆவது முக்கியமான  டெஸ்ட் ஆடப்படவிருக்கும் மொடேரா மைதானத்தில் அந்தக் கதை திரும்பவராது எனத் தோன்றுகிறது.  புல் கிட்டத்தட்டக் காணப்படாத லெவலுக்கு Curator பிட்ச்சை சிரைத்துவைத்திருப்பதாகத் தெரிகிறது!  குறிப்பாக ஈரப்பதன் காட்டும் ட்வைலைட்/இரவு வேளையில், இந்தப் பிட்ச் எப்படி நடந்துகொள்ளும்? வேகப்பந்துவீச்சாளர்களுக்கு ரிவர்ஸ் ஸ்விங் தருமா? சுழல்வீரர்களுக்கு சுருட்டித் தருமா விக்கெட்டுகளை? இரண்டு அணிகளிலும் எதையும் சந்திக்கத் தகுதியான பௌலர்கள்  உண்டு. ஆனால் பேட்ஸ்மன்களின் பாடு ? 

இந்த டெஸ்ட்டில் ’இந்திய 11’ – எப்படி இருக்கும்? ரோஹித் ஷர்மாவிலிருந்து, ரிஷப் பந்த்-வரை – முதல் 6 பேட்ஸ்மன்களில் மாற்றம் இருக்காது. 7-ல் அக்‌ஷர் பட்டேல், 8-ல் அஷ்வினும் மாற்றப்படமாட்டார்கள். 9, 10, 11-க்கான வீரர்கள்  மாறிக் காட்சியளிப்பார்கள். 2 வேகம்,  3 சுழல் ஃபார்முலாவா? 3 வேகம், 2 சுழல் என்கிற சூத்திரமா? கோஹ்லியின் மண்டைக்குள் ஊருவது எது! அதைப்பொறுத்து இறுதி 3 வீரர்கள்.  வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள் உமேஷ் யாதவும், இஷாந்த் ஷர்மாவும் கடந்த வருட பகலிரவு கல்கத்தா டெஸ்ட்டில் வித்தை பலகாட்டி, பங்களாதேஷைத் தூர்வாரினார்கள். இப்போது எதிரியோ இங்கிலாந்து. வேகத்தில் விதவிதமாக வைத்திருக்கும் எதிரி. அவர்களது இளம் ஸ்பின்னர்களும் திறமையானவர்கள்.  ஒரு முழுமையான டெஸ்ட் அணி இங்கிலாந்து. ஆதலால் இந்திய அணி  கவனமாக தேர்வுசெய்யப்படவேண்டும்.

வேகப்பந்துவீச்சாளர் ஜஸ்ப்ரித் பும்ரா, முகமது சிராஜின் இடத்தில் வரலாம். சுழல்வீரர் குல்தீப் யாதவின் இடத்தில் உமேஷ் யாதவ் வருவாரா? இல்லை , வாஷிங்டன் சுந்தர் அல்லது ஹர்தீக் பாண்ட்யா – ஆல்ரவுண்டர்களில் ஒருவரை இந்தியா இறக்கக்கூடுமா என்பதே ரசிகர்களின் படபடப்பு.  ஹர்தீக்கின் மைனஸ் – இப்போது அவர் முன்போல் ’மீடியம் பேஸ்’ வீசுவதில்லை. (ஆனால் அவர் மொடேராவில், பிங்க்-பந்தில் பந்துவீசி பயிற்சி எடுத்துக்கொண்டிருந்தது பத்திரிக்கையாளர் கண்களில் பட்டுள்ளது!) அசத்தலான மிடில்-ஆர்டர் பேட்ஸ்மன். புல் மழிக்கப்பட்ட மொடேரா பிட்ச், ஸ்பின் ஜாலம் காட்டும் என கணிக்கப்பட்டால், சுந்தர் நுழையக்கூடும். அவரின் பேட்டிங்கோடு, வேகமாக வந்து விழும் ஆஃப் ஸ்பின்னும் கைகொடுக்கலாம். உமேஷா, சுந்தரா, ஹர்தீக்கா? கஷ்டமான வேலை, இந்த செலக்‌ஷன் வேலை!

**

சென்னை – 2 ! விழித்துக்கொள்ளுமா இந்தியா ?

நாளை (13/2/21) ஆரம்பிக்கிறது அதே சென்னையில் இரண்டாவது டெஸ்ட். இந்தமுறை கருப்புமண்ணால் நிரப்பப்பட்டிருக்கும் பிட்ச் நம்பர் 5-ல் ஆட்டம். முதல் நாளிலேயே வேலையைக் காண்பிக்க ஆரம்பிக்கும், பந்து திரும்பும்.. என்றெல்லாம் கணிப்புரை தொடங்கிவிட்டது. இங்கிலாந்து அணியில் உற்சாகம். நேர்மாறான மனநிலையில் கோஹ்லியின் அணி. இந்தியா டாஸ் ஜெயிக்க… சரி, இது வேண்டாம். முதல் இன்னிங்ஸில் ரன் சேர்ப்பதே சிரமமாக இருக்கக்கூடும், பிட்ச் பற்றிய கணிப்பு சரியாக இருந்தால். இந்தியாவின் டாப்-5 – ரோஹித், கில் (Gill), புஜாரா, கோஹ்லி, ரஹானே இந்தப் பிட்ச்சில் எப்படி ஆடுவார்கள் என்பதைப் பொறுத்துத்தான் ரிசல்ட் அமையும்.

இங்கிலாந்து அணியில் மாறுதல்கள் அறிவிக்கப்பட்டுவிட்டன. வேகப்பந்துவீச்சில் அதிரடி மாற்றம். ஜோஃப்ரா ஆர்ச்சருக்குக் காயம். ரிவர்ஸ்-ஸ்விங் காட்டிய ஆண்டர்ட்சனும் ஆடவில்லை. மாற்றாக ஸ்டூவர்ட் ப்ராட் (Stuart Broad) மற்றும் ஓல்லி ஸ்டோன் (Olly Stone) / க்றிஸ் வோக்ஸ் – இருவரில் ஒருவர் வேகப்பந்துவீசக்கூடும். ஏனோ ஸ்பின்னர் டாம் பெஸ்ஸை (Dom Bess) எடுத்துவிட்டார்கள். பதிலாக இந்தியாவில் சிறப்பாக  பேட்டிங் செய்யும் ஸ்பின்னரான மொயீன் அலி உள்ளே. விக்கெட்கீப்பர் பட்லருக்கு ஓய்வாம். ரிசர்வ் விக்கெட்கீப்பர்  பென் ஃபோக்ஸிற்கு (Ben Foakes) வாய்ப்பு.

Axar Patel
Left-arm orthodox Spinner

இந்திய அணி? குழப்பம் தீர்ந்ததா கோஹ்லி-சாஸ்திரி ஜோடிக்கு? தெரியவில்லை. ஃபிட்டாகிவிட்ட ஆல்ரவுண்டர் அக்‌ஷர் பட்டேல்,( நதீமின் இடத்தில் ) தன் முதல் டெஸ்ட்டை ஆட வாய்ப்பிருப்பதாகத் தோன்றுகிறது. அது அணிக்கு வலிமை சேர்க்கும். பந்தை உள்ளே திருப்பும் இடது கை ஸ்பின்னர். பேட்டிங் திறமையும் உண்டு. இது மிக முக்கியம் இந்திய அணிக்கு இப்போது. ஆரம்பமே நொறுங்கினால் 7, 8-ஆவது ஆளாவது கவனமாக ஆடி, 30-40 சேர்த்து அணியை கௌரவமான நிலைக்குத் தள்ளவேண்டியிருக்கும். குல்தீப் யாதவும் வரலாம் எனவும் சிலர் யூகம். யாரிடத்தில்? வாஷிங்டன் சுந்தரின் இடத்தில்! குல்தீப் உள்ளே வருவது உபயோகமாக இருக்கும். ஆனால் போன டெஸ்ட்டில் அருமையாக பேட்டிங் செய்த சுந்தரை வெளியே போகச்சொல்வது, அபத்தக் கதையின் அடுத்த அத்தியாயமாக அமையும்.

முகமது சிராஜ் நல்ல ஃபார்மில், துடிப்போடு இருக்கும் வீரர். விக்கெட் வீழ்த்தும் ஆவேசத்தோடு, ஸ்விங் திறனும் காண்பித்தவர். அவர் அணிக்குள் நுழைவது அணிக்கு பலம் கொடுக்கும். யார் வெளியே போகவேண்டியிருக்கும்? பும்ராவின் யார்க்கர்கள்  சரியாக விழுகின்றன. விக்கெட்டுகளும் பரவாயில்லை. அதனால்  இஷாந்தின் இடத்தில், சிராஜ் ஆடினால் நாளைய பிட்ச்சில் எடுபடும் எனத் தோன்றுகிறது.

நமக்குத் தோன்றி என்ன செய்ய! ‘Ko-Sha’-வுக்குத் தோன்றவேண்டுமே..

**

கிரிக்கெட்: சென்னை கொடுத்த அடி!

டெஸ்ட் ரிசல்ட் எதிர்பார்த்தபடி. இரண்டாவது டெஸ்ட்டும் இதே மைதானத்தில்தான், மூன்றே நாட்களில். கோஹ்லி&கோ.வுக்கு அடுத்த போட்டியில் எதைக் கவனிக்கவேண்டும், என்ன செய்யவேண்டும் என்று புரிந்ததா? கோஹ்லி டாஸ் வெல்வது என்பது, ஆண்டவனின் கையில்கூட இல்லை என்பதால் அதை விட்டுவிடலாம்.

மேட்ச் முடிந்ததும் முரளி கார்த்திக்கோடு அளவளாவுகையில் கேப்டன் கோஹ்லி என்ன சொன்னார்? சப்போர்ட் ஸ்பின்னர்ஸ் போதுமான அளவுக்கு ஒத்துழைக்கவில்லை. இந்தியா தன் body language- ஐ முன்னேற்றிக்கொள்ளவேண்டும்! ஓ.. புரிகிறது. கோஹ்லி மாதிரி, முகத்தில் உணர்வு ஜாலங்கள், கைகால்களின் மூலம் சேஷ்டைகள்.. இதை மைதானத்தில் கொண்டுவந்தால் போதும். மேட்ச் நம் கைக்குவந்துவிடும். எதிரி காலி. அடடா.. என்ன ஒரு வியூகம்.

ரன்களைக் கட்டுப்படுத்துவதில் சப்போர்ட் ஸ்பின்னர்களின் முயற்சி போதவில்லை என்கிறார் கேப்டன். புது ஸ்பின்னர்கள் – நதீம், சுந்தர் – இவர்களை உடனே ரவீந்திர ஜடேஜாவுடன் ஒப்பிடக்கூடாது. ஜடேஜாவின் திறன், உழைப்பு, அனுபவம் ஒப்பிடமுடியாதது. நதீமும், சுந்தரும் இப்போதுதான் டெஸ்ட் உலகில் நுழைந்திருக்கிறார்கள்.  புதியவர்களைத் தட்டிக்கொடுப்பது, உற்சாகப்படுத்தவேண்டியது கேப்டனின் கடமை. தோல்விக்கு அவர்களைக் குறைசொல்லித் தப்பிக்கப் பார்ப்பது கோமாளித்தனம். நதீமும் சுந்தரும் டெஸ்ட்டின் எந்தெந்த நாட்களில் பந்து வீசினார்கள்? பிட்ச் சாதுவாக இருந்த, எதிரணி பேட்டிங் செய்ய ஏதுவாக இருந்த முதல் இரண்டு நாட்களில். இங்கிலாந்தின் முதல் இன்னிங்ஸில், அஷ்வினே 51 ஓவர் போட்டுத்தான் 3 விக்கெட்டுகளைத் தூக்கமுடிந்தது. கிட்டத்தட்ட எல்லா பௌலர்களுமே ஓவருக்கு 4 ரன்னுக்குமேல் கொடுத்தார்கள். இந்திய வேகப்பந்துவீச்சாளர்களுக்கு பௌன்சர் போடும் தைர்யமே வரவில்லை. பேட்ஸ்மனுக்கு ஒத்துழைத்த பிட்ச்சின் ஆரம்ப நாட்கள், இங்கிலாந்து டாஸ் வென்றதால் அவர்களுக்கு சாதகமானது என்பதுதானே பிரதான உண்மை. இது கோஹ்லியின் தலைக்குள் போகவில்லையோ?

இஷாந்த், பும்ரா, அஷ்வின் ஆகியோர்,  பௌலர்களுக்கு மோசமான பிட்ச்சில் அருமையாக உழைத்தார்கள். சில விக்கெட்டுகள் கிடைத்தன. குறிப்பாக அஷ்வின், 75 டெஸ்ட் விளையாடிய அனுபவமுள்ள ஸ்பின்னர், இரண்டாவது இன்னிங்ஸில் தூள்கிளப்பினார். சப்போர்ட் ஸ்பின்னர்களைக் குறைசொல்லும் கோஹ்லி, இங்கிலாந்து போட்டுச்சாத்திய முதல் இன்னிங்ஸில், முதல் இரண்டு நாட்கள், ஸ்பின்னர்களுக்கு கொடுத்த ஓவர்கள் எப்படி? இதோ:

அஷ்வின் ; 51.5 ஓவர்கள் : விக்கெட் 3.

நதீம்      : 44 ஓவர்கள். விக்கெட் 2.

சுந்தர்     : 26 ஓவர்கள் விக்கெட் 0.

Nadeem bowls

இப்படி சார்ட் பார்த்தால் போதாது. புரியாது. கொஞ்சம் விளக்குவோம். ஷாபாஸ் நதீம் அணியில் வந்தது அக்‌ஷர் பட்டேல் (genuine allrounder) காயம் காரணமாக இடம்பெற முடியாததால். குல்தீப் யாதவையும் அலட்சியம் செய்து ஷாபாஸ் நதீமைக் கொண்டுவந்தது கோஹ்லிதான்.  அக்‌ஷர், குல்தீப் அளவுக்குத் திறனானவர் இல்லை நதீம். கொஞ்சம் நம்பிக்கை இல்லாதவர்போலவும் பௌலிங் செய்கையில் காணப்பட்டார் என்கிறார் மஞ்ச்ரேகர். அதற்காக அனுபவக் குறைவான வீரரைத் தாக்கமுடியாது.

வாஷிங்டன் சுந்தர், அத்தகைய dead pitch-லும் சுமாராக ஆஃப்ஸ்பின் வீசினார். அவரின் ஓவரில் ஒரு நிச்சய எல்.பி.டபிள்யூ.  தரப்படவில்லை. DRS வாய்ப்புகள் மிச்சமில்லாததால் இந்தியாவால் அப்பீல் செய்யமுடியவில்லை! மேலும் சுந்தரின் இன்னொரு ஓவரில் மிட்-ஆனில் ரோஹித் ஒரு லாலிபாப் கேட்ச்சை நழுவவிட்டு அசடுவழிந்தார். இது சப்போர்ட் ஸ்பின்னரின் குற்றமல்லவே! இவை கிடைத்திருந்தால் சுந்தருக்கும் 2 விக்கெட்டுகள் 26 ஓவர்களிலேயே கிடைத்திருக்கும்தான். இரண்டாவது இன்னிங்ஸில் – அஷ்வினுக்கு 17.3 ஓவர், நதீமுக்கு 14 ஓவர் கொடுக்கப்பட்டன. சுந்தருக்கு கோஹ்லி கொடுத்தது ஒரே ஓவர். அதில் ஒரு ரன் கொடுத்தார் அவர். பேட்டிங்கும் செய்யவேண்டும் என்பதால் அதிக ஓவர்களை சுந்தருக்குக் கொடுக்கவில்லைபோலும். தவறில்லை.

Sundar & Pant

ஆட்டத்தின் இன்னொரு பக்கத்தை கவனிப்போம். முதல் இன்னிங்ஸில் இந்திய ஸ்கோர், இங்கிலாந்தின் ஸ்கோருக்கு (578) அருகிலாவது வந்திருக்கவேண்டும். 500-ஐ நெருங்கமுடியாவிட்டாலும், 450- க்குப் பக்கத்திலாவது வந்திருக்கவேண்டும். ஆனால் அதற்கு டாப்-ஆர்டர் பேட்டிங் சரியாக இயங்கவேண்டுமே. என்ன நடந்தது? ரோஹித் 6, ஷுப்மன் கில் 29, கோஹ்லி 11, ரஹானே 1. கில் (Gill)-ஐத் தவிர்த்து, இந்திய டெஸ்ட் கிரிக்கெட்டின் பெருந்தலைகளின் பேட்டிங் லட்சணம். இந்திய முதல் இன்னிங்ஸ் 73/4 எனத் தத்தளித்தது ஒரு கட்டத்தில். ரிஷப் பந்த்-உம், வாஷிங்டன் சுந்தரும் அடிக்காவிட்டால் ஸ்கோர் 200-ஐத் தாண்டுவதற்கே முக்கியிருக்கும். சென்னை பிட்ச்சில் -கடைசி நாளில்- பேட் செய்வது எளிதல்ல. பௌலர்களுக்கு சாதகமாக மாறிவிட்ட பிட்ச். Anderson’s reverse swing at its best. கில், ரஹானே,  பந்த் எனத் தலைகள் உருண்டன. இரண்டு இன்னிங்ஸிலும் batting flops : ரோஹித் , ரஹானே . (ராஹுல், ஆஹா.. நாம் நுழைந்துவிடவேண்டியதுதான் என எண்ணியிருப்பாரோ?)

கோஹ்லி, இந்தியாவின் கேப்டன், இதையெல்லாம் புரிந்துகொள்கிறாரா? இல்லை, சப்போர்ட் ஸ்பின்னர்களின் சப்போர்ட் கிடைக்காததால்தான் தோல்வி எனச் சொல்லி அடுத்த மேட்சிலும் ஜகா வாங்கப்போகிறாரா? நிபுணர் சாஸ்திரி வாயைத் திறக்கக் காணோமே?

**

இந்தியா ஆடிய கிரிக்கெட்: பில்லி சூன்யம் !

36 .

என்ன இது? சுஜாதாவின் வர்ணனை 36-24-36 -ல் வரும் 36-ஆ?

ம்ஹூம்.. 

பின்னே?

அடிலெய்ட் கிரிக்கெட் மேட்ச்சில், இந்திய அணியின் இரண்டாவது இன்னிங்ஸ் ஸ்கோர். சும்மா ரெண்டு டிஜிட். பூதக்கண்ணாடியில் பெரிஸ்ஸா தெரியும்.

ஆஸ்திரேலியாவை முதல் இன்னிங்ஸில் 200-ஐ நெருங்கவிடாமல் அவுட் ஆக்கி, 53 ரன் லீட் கொடுத்த டீம். மூன்றாவது நாள் (19/12/20) காலை. இரண்டாவது இன்னிங்ஸ் ஆடிக்கொண்டிருக்கிறது. 15/2. யாரு? பும்ரா -நைட் வாட்ச்மேன்- அவுட். பரவாயில்லை. 15/3 : இந்தியாவின் புதிய ‘சுவர்’ இடிய,  பூஜ்யம்.  புஜாராவும் காலியா? 15/4 : அகர்வால் போயாச்சு.. 15/5 : ரஹானே,  நாலு பந்தைப்பார்த்துவிட்டு மூஞ்சியைத் தொங்கப்போட்டுக்கொண்டு பெவிலியனை நோக்கி. 19/6 : கேப்டன் கோஹ்லி..  caught in the slips ! என்ன எழவுடா இது. டெஸ்ட் மேட்ச்சா ஆட்றானுங்க.. கண்டவன்லாம் குருட்டுத்தனமா விளாசும் டி-20-லகூட இப்படில்லாம் நடக்காதே..

மேட்ச்சின் முதல் இரண்டு நாள் ஆட்டம், மூன்றாவது நாளின் சுவடைக் காண்பிக்கவில்லை. இரண்டு அணிகளும் சரியான போட்டி உணர்வில் மும்முரம் காட்டி மோதின. அந்தப்பக்கம் ஸ்டார்க், கமின்ஸ்.. இந்தப்பக்கம் அஷ்வின், பும்ரா. அவர்களுக்கு கேப்டன் பெய்ன், நமக்கு நம்ப கேப்டன் கோஹ்லி – டாப் ஸ்கோர். கிட்டத்தட்ட சரிசமமான எதிரிகள் மோதும் அட்டகாச மேட்ச்போல. இரவு-பகல் பிங்க் பால் டெஸ்ட்! இந்திய, ஆஸ்திரேலிய ரசிகர்களைத் தாண்டியும் உலகமே ஆர்வமாக நோக்கிவரும் டெஸ்ட் தொடர்.

மூன்றாவது நாளில், இந்தியாவுக்கு யாரோ பில்லி சூன்யம் வைத்துவிட்டார்கள்!  ஹிப்னடைஸ் ஆனவர்கள் மாதிரி ஒவ்வொருவரும் க்ரீஸுக்கு வருவது,  பந்தைத் தொட்டு விக்கெட் கீப்பருக்கு வார்த்துவிட்டு தலைகவிழ்த்தவாறு வெளியேறுவது. கிரிக்கெட் மைதானத்தில் ஒரு இந்திய காமெடி. தமாஷா. நல்லநேரத்தின் முத்தாய்ப்பாக, கடைசியில் வந்த ஷமிக்கு கையில் அடி. எலும்பு முறிவு. இறுதி ஸ்கோர் 36/9. அதாவது 36. கிரிக்கெட் உலகில் வெகுநாளைக்கப்புறம் ஒரு சரித்திர நிகழ்வு. 1974-ல் இங்கிலாந்துக்கு எதிராக இந்தியா விளாசிய 42-ஆல் அவுட்- க்கு அப்புறம் இப்போது அடிலெய்டில் கிடைத்தது மகுடம்! Keep it up India.. way to go..

இங்கிலாந்தின் லார்ட்ஸில் 1974-ஆம் வருஷம் இத்தகைய பெருமை சேர்த்த இந்திய அணியிலும் இருந்ததுகள் சிங்கம், புலிகள்: சுனில் காவஸ்கர், ஃபாரூக் எஞ்ஜினீயர், குண்டப்பா விஸ்வனாத், அஜித் வாடேகர், ப்ரிஜேஷ் பட்டேல்,  ஏக்நாத் சோல்கர், சையத் ஆபித் அலி.. அப்போதும் அவர்கள் முதல் இன்னிங்ஸில் அடித்தார்கள் 302. இரண்டாவது இன்னிங்ஸில்தான் 42. சரித்திரம் திரும்பியது 45 வருஷத்திற்கப்புறம் ஆஸ்திரெலியாவில் நேற்று(19-12-20). இந்தியா முதல் இன்னிங்ஸில் 244. அடுத்த இன்னிங்ஸில் 36 !

அடுத்தாற்போல் எப்போது திரும்புமோ இந்தக் குதூகல சரித்திரம்!

**

டி-20 தொடர் கையில்.. இனி டெஸ்ட் அரங்கம் !

மூன்றாவது டி-20 ஐ 12 ரன் வித்தியாசத்தில் ஆஸ்திரேலியா வென்றது.  மேத்யூ வேடின் (Mathew Wade)அதிரடி பேட்டிங்கிற்கு கொஞ்சம் மேலேயே போய் பதில் தந்தார் கேப்டன் கோஹ்லி. Class act. ஆனால் போதவில்லை. மிடில்-ஆர்டர் நொறுங்க, பாண்ட்யாவும் 20 ரன்னில் விழுந்ததால், இந்தியா வெல்ல இயலவில்லை. சுருக்கமாகச் சொன்னால், ஆஸ்திரேலிய பௌலர்கள் (குறிப்பாக ஸ்பின்னர் ஸ்வெப்ஸன்) அபாரமாக வீசி இந்தியர்களைத் தடுமாறவைத்தார்கள். அவர்கள் இந்தியாவைவிட ஒரு படி மேலேயே இருந்தார்கள். ஜெயித்ததே நியாயம்!

2-1 என்று தொடர் இந்தியாவின் கையில் வந்தது. தொடர் நாயகன் ஹர்திக் பாண்ட்யா நடராஜனின் கையில் தன் விருதைக் கொடுத்து ’நீ தாம்ப்பா இந்த விருதுக்கேற்ற ஆளு!’ என்று உணர்ச்சி வசப்படுகிறார். தொடர் கோப்பையை கேப்டன் கோஹ்லியும் அவரிடம் கொடுத்து நிற்க, வீரர்கள் வெற்றிமுகம் காட்டிப்படம் எடுத்துக்கொள்கின்றனர். நடராஜனுக்குத் தலை சுற்றியிருக்கும்!  Natarajan is the find of the series, no doubt என்கிறார் முன்னாள் வீரர் கௌதம் கம்பீர். இப்படியே இவர் தொடர்ந்தால், அடுத்த ஆண்டின் டி-20 உலகக்கோப்பைக்கான அணியின் வியூகங்களில் இவர் இடம்பெறலாம் என்கிறார் கோஹ்லி. ஆஸ்திரேலிய மைதானத்தில் ஷமி, பும்ராபோன்ற அனுபவ வீரர்களே தத்தளிக்கையில், எதிரி யார் எனத் தலையைப் பிய்த்துக்கொள்ளாமல், துல்லியம், variations, கடின உழைப்பு என மட்டும் மனதைக் குவியவைத்து விக்கெட்டுகளைச் சாய்த்தார் நடராஜன். சாய்த்தபின்பு? கூச்சலோ, கொண்டாட்டமோ ஏதுமில்லை. பந்தை எடுத்துக்கொண்டு அடுத்து வீசப்போவதைப்பற்றி சிந்தித்தவாறே செல்லும் நடராஜன். இதில் கபில்தேவின் சாயல். இந்தியர்கள் புகழ்வது இருக்கட்டும். ஆஸ்திரேலிய கிரிக்கெட் வீரர்கள், முன்னாள் பெரிசுகளும், இந்தக்காலத்தில் காணக்கிடைக்காத அந்த எளிமையை, பண்பை கவனிக்கத் தவறவில்லை.

Mohammed Siraj

டெஸ்ட் மைதானத்திற்கு கதை மாறுகிறது டிசம்பர் 17-லிருந்து. முதல் டெஸ்ட் அடிலெய்ட் (Adelaide) மைதானத்தில் இரவு-பகல் ஆட்டம். இந்திய பேட்டிங் கோஹ்லி, புஜாரா, ரஹானே, ராஹுல் என மையம் கொள்ளும். துவக்கத்தில் ப்ரித்வி ஷா அல்லது மயங்க் அகர்வால் – இருவரில் ஒருவர் நுழைய வாய்ப்பு. அனேகமாக வ்ருத்திமான் சாஹா விக்கெட்கீப்பராக பங்களிப்புசெய்வார். இந்தியாவின் பௌலிங் ஆஸ்திரேலியாவின் வலிமையான பேட்டிங்கிற்குப் பெரிதாக சவால் விடுக்கும் எனத் தோன்றவில்லை. வேகப்பந்தில் முகமது ஷமி, பும்ராவோடு, உமேஷ் யாதவ் மற்றும் அனுபவம் இல்லாத, ஆனால் சாதிக்க ஆசைப்படும் முகமது சிராஜ் (ஐபிஎல் பெங்களூர் அணி) இருக்க வாய்ப்பு. ஒருவேளை சிராஜ் சேர்க்கப்படவில்லை எனில், நவ்தீப் செய்னி வரலாம். ஒரே ஒரு ஸ்பின்னர்தான் இந்திய அணியில் இருப்பார். அந்த நிலையில் அனுபவ வீரர் அஷ்வினுக்கு வாய்ப்பு. சிட்னி டெஸ்ட்டில் இரண்டு ஸ்பின்னர்கள் ஆடலாம். அப்போது அஷ்வினோடு ஜடேஜா சேர்ந்துகொள்வார். ஜடேஜாவின் வலிமையான பேட்டிங் அணிக்கு உகந்தது. காயத்திலிருப்பதால், முதல் டெஸ்ட்டிற்குள் அவர் நுழைவதற்கான வாய்ப்பில்லை எனத் தோன்றுகிறது.

முதல் டெஸ்ட்டிற்குப் பின் கோஹ்லி விடுவிக்கப்படுவதால், அவரிடத்தில் ரிஷப் பந்த் அல்லது ஷ்ரேயஸ் அய்யர் இடம்பெறலாம். கோஹ்லியில்லாத இந்திய அணிக்கு அஜிங்க்யா ரஹானேதான் கேப்டன். இந்தத் டெஸ்ட் தொடர், இந்தியாவுக்கு வேறொரு கதையைச் சொல்லக்கூடும்.

**

T-20 : சிட்னியில் சிரித்த இந்தியா !

இதற்கு முன் இரண்டு ஒரு-நாள் போட்டிகளில் செம்மயா அடிவாங்கிய சிட்னி மைதானத்தில், இந்தியா அபாரமாக டி-20 ஆடியது நேற்று. 194 என்கிற ஆஸ்திரேலிய ஸ்கோர் ப்ரும்மாண்டம்தான் அங்கே. அசரவில்லை இந்தியா. இலக்கைத் துரத்தி வென்றவிதம் ரசிகர்களைக் கூத்தாடவைத்தது.

இந்திய அணியில், தலைக்காயம் ஜடேஜாவை உள்ளே வரவிடவில்லை. சீனியர் வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள் முகமது ஷமி, ஜஸ்ப்ரித் பும்ரா சேர்க்கப்படவில்லை. மாறாக, தீபக் சாஹர், ஷர்துல் டாக்குர், நடராஜன் ஆடினர். சாஹலும், சுந்தரும் ஸ்பின் பொறுப்பை ஏற்றனர். ஆஸ்திரேலியாவுக்கு காயங்களால் பிரச்னைகள். வார்னர், ஃபின்ச் வெளியே. ஸ்டார் பௌலர்களான ஸ்டார்க், கம்மின்ஸ், ஹாசல்வுட் ஆடாதது ஆஸ்திரேலிய பௌலிங்கை பலவீனமாகக் காட்டியது. ஆனால் ஆஸ்திரேலிய ஸ்பின் (Adam Zampa, Mitch Swepson)  இந்தியர்களை அடக்குவதில் அழகாக வேலை செய்தது.   

தற்காலிகக் கேப்டன் மேத்யூ வேட் (Mathew Wade) ஆட்டத்தைத் துவக்கித் தூள்கிளப்பினார். போன மேட்ச்சில் படு டைட்டாகப் போட்ட வாஷிங்டன் சுந்தர் மற்றும் சாஹலைக் குறிவைத்துத் தாக்கினர் ஆஸ்திரேலியர்கள். வேட் 58, ஸ்மித் 46 என அதகளப்படுத்த, மேக்ஸ்வெல் சாஹலைத் தேடி விளாசினார்! விளைவு ? சாஹல் 1 விக்கெட் எடுக்க 51 ரன் கொடுக்கும்படி ஆயிற்று. சுந்தர் 35 ரன்கொடுத்தார். விக்கெட் எடுக்கவில்லை. அல்லது கோஹ்லி எடுக்கவிடவில்லை! கேட்ச்சை நழுவவிட்டுக்கொண்டே இருந்தால் பௌலர் என்ன செய்ய? இருந்தும் அதே பந்தில் கோஹ்லியின் த்ரோவினால் வேட் ரன்-அவுட் ஆனது ஒரு தமாஷ்! அப்படியும் சமாளித்து ஆடி 194-க்குப் போய்விட்டது ஆஸ்திரேலியா. எல்லோரும் ரன்னை வாரி வழங்க, நடராஜன் துல்லியம் காட்டி 20 ரன், அதில் ஒரு பௌண்டரி மட்டுமே கொடுத்தார். 2 விக்கெட்டுகளைச் சாய்த்தார்.

கதையை முடித்த பாண்ட்யா !

இந்தியா பேட்டிங் ஆரம்பிக்கையில்,  தவன் (52), ராகுல்(30) சிறப்பாக ஆடினர். கோஹ்லியின் 24 பந்தில் 40 ரன் என்பது இந்திய ரன்விகிதத்தைத் தூக்கிவிட்டது. சாம்ஸனும் கோஹ்லியும் அவுட் ஆனபின், ஹர்திக் பாண்ட்யாவும் ஷ்ரேயஸ் ஐயரும் இலக்கை நோக்கிய பயணத்தில் சீரியஸ் ஆகினர்! அப்போதும் 195 என்பது அடையமுடியாத ஸ்கோர் போலவே தோன்றியது. ஜடேஜா இல்லாத நிலையில், டெத்-ஓவர் பேட்டிங்கில் பாண்ட்யா தான் யாரென மேலும் ஒருமுறை நிரூபித்தார். கடைசி ஓவரில் 14 ரன் தேவைப்பட்டது. பாண்ட்யா நாலே பந்தில் 2 சிக்ஸ், இரண்டு ரன் என டேனியல் சாம்ஸைத் தாக்கி,  வெற்றியைப் பறித்தார்.  தொடரும் வெல்லப்பட்டது. ஸ்டேடியம் இந்தியக் கொடிகளுடன் ஆட்டம்போட்டது! பாண்ட்யா Man of the Match.

”ஹர்திக் மைதானத்தில் இறங்கும் வரை எங்களுக்கு ஆனந்தமாக இருந்தது!” என்றார் ஆஸ்திரேலிய கேப்டன் வேட்! கடைசி டி-20 நாளை (8-12-20) அதே சிட்னியில். மேலும் ஒரு high-scoring encounter வருமோ?

**