கிரிக்கெட்: அஹமதாபாத் அதிரடி

2021 ஆரம்பித்து 2 மாதங்கள் முழுசாக முடியவில்லை. கிரிக்கெட் உலகை அதகளப்படுத்தியிருக்கிறது. இந்தியாவைப் பொறுத்தவரை எதிர்பாரா, அதீத வெற்றிகள் – in terms of exceptional quality and perseverance for us and extreme shock for the opponents! நினைத்துப் பார்க்கவும் முடியாத ரகளையான ஆட்டங்கள், முடிவுகள். அப்படி ஒன்றாக நேற்று (25/2/2021) – இரண்டாவது நாளிலேயே ‘கத்தம்’ ஆன அஹமதாபாத் பகலிரவு டெஸ்ட் – சரித்திரப் பக்கங்களில் ஏறி உட்கார்ந்துகொண்டது. இதற்கு முன்னும் சில டெஸ்ட்டுகள் இப்படி 2-ஆவது நாளிலேயே முடிந்திருக்கின்றனதான். (மிகவும் சமீபத்தியது 2018-ல், டெஸ்ட் அனுபவம் போதாத ஆஃப்கானிஸ்தானை இந்தியா எளிதாக வென்றது).

ஆட்டத்தில் வெற்றி என்றால் ஒரு பக்கம் துள்ளலும், இன்னொரு பக்கம் துவண்டுவிழுதலும் நடக்கும்தானே. இரண்டாவதாகச் சொன்னது இங்கிலாந்தின் கதையாயிற்று, 5-நாள் ஆட்டத்தின் இரண்டாவது நாளிலிலேயே. இங்கிலீஷ் வீரர்கள் நேற்று ராத்திரி தூங்கியிருக்க மாட்டார்கள். என்ன நடந்தது என்று காலையிலும் சரியாகப் புரிந்திருக்காது. Hangover of a late-night party is nothing compared to a hangover that envelopes one, after a sound thrashing in the hands of the enemy. சுழலில் சிக்கிச் சிதறியதை தங்கள் மனதில் மீண்டும் மீண்டும் போட்டுப்பார்த்துக் குலைவார்கள். அப்படி ஒரு மரண அடி. அடுத்த வியாழனுக்குள் எழுந்துவிட்டால் சரி..

Axar
Kingpin of Indian attack

அக்‌ஷர் என்பது இந்தியாவின் புதிய அஸ்திரம். இது அஷ்வினைவிடவும் துல்லியமாகப் பாயும். கொல்லும். எதிரி எதிர்பார்க்கவில்லை. தரமான ஸ்பின் பௌலிங்கை சமாளிக்கமுடியாமல் இங்கிலாந்தின் டாப் பேட்ஸ்மன்கள் வெலவெலத்து அவுட்டானது அகமதாபாதிலும் நடந்தேறியிருக்கிறது. இங்கிலாந்தின் பேட்டிங் கோச்சின் முகத்தில் ஈயாடவில்லை. அவர் என்ன செய்வார் பாவம்? பந்துகளைச் சந்திக்கத் திராணியற்று விக்கெட்டுகள் கிடுகிடுவென இரண்டு இன்னிங்ஸிலும் சரிந்தன. முதல் பேட்டிங் செய்கையிலேயே 74-க்கு 2 என்றிருந்த இங்கிலாந்து மேற்கொண்டு ரன் சேர்க்கமுடியாமல், 112-ல் இந்திய ஸ்பின்னர்களிடம் சுருண்டது. அக்‌ஷர் மிரட்ட, 6 விக்கெட்டுகள் அவரது காலடியில்.

இந்தியாவின் முதல் இன்னிங்ஸ்? 99-க்கு 3 என்று முதல் நாளிரவு இருந்த இந்தியாவை, இரண்டாவது நாளில் 145 ஆல்-அவுட் ஆக்கியதில் ஏகப்பட்ட குஷி இங்கிலாந்துக்கு. இருக்காதா பின்னே! பார்ட்-டைம் ஸ்பின்னர் எனக் கருதப்படும் ரூட்டிற்கே 8 ரன்களில் 5 விக்கெட் கிடைக்குமளவுக்கு இந்தியாவின் பேட்டிங் சொதப்பல். கொடுமை. ஆனால் இடைவேளைக்கப்புறம் அவர்கள் பேட்டும் கையுமாக இரண்டாவது இன்னிங்ஸிற்காக இறங்குகையில் – 175-180 அடிக்கலாம் என எத்தனித்திருப்பார்கள் – புதுப்பந்தும் கையுமாக வரவேற்றது இஷாந்தோ, பும்ராவோ அல்ல. அக்‌ஷர் பட்டேல்! முதல் 3 பந்துகளில் 2 விக்கெட். 0 / 2. இங்கிலாந்தின் பேண்ட் அப்போதே இடுப்பிலிருந்து நழுவ ஆரம்பித்துவிட்டது. அதற்கப்புறம் நடந்தது பேட்டிங் அல்ல.. பேத்தல். பிட்ச் என்னப்பா செய்யமுடியும், நேராக வரும் பந்தே கண்ணில் படாவிட்டால் ?

’என்னென்னவெல்லாமோ செய்துபார்த்தது: அம்பயரை முறைத்தது, சான்ஸே இல்லாத சமயங்களிலும் DRS ! – என்று அலறியது, பிட்ச்சை வெறித்துப் பார்த்தது, மூச்சை இழுத்துவிட்டுக்கொண்டது, அவ்வப்போது பிரார்த்தனையும் செய்திருக்கும்..’ என இங்கிலாந்தின் பரிதாபத்தை வர்ணிக்க முயல்கிறது டைம்ஸ் ஆஃப் இந்தியா இதழ். ஒன்றும் ஒப்பேறவில்லை. 81 ஆல்-அவுட். இந்தியாவுக்கெதிராக ஒரு டெஸ்ட் இன்னிங்ஸில் இங்கிலாந்தின் குறைந்தபட்ச ஸ்கோர். இந்தியா வெல்ல 49 ரன்களே தேவை என்ற இலக்கு. ரோஹித்தும், Gill-உம் சேர்ந்து 8 ஓவருக்குள் அடித்து நொறுக்கி, விரட்டிவிட்டார்கள் இங்கிலாந்தை.   பிங்க் பந்து, இங்கிலாந்தின் முகத்தைச் சிவக்க வைத்துவிட்டது.

அஷ்வினுக்கு விக்கெட் – கோஹ்லி குதூகலம்!

பிட்ச் படுமோசமாமா? டெஸ்ட் ஆடுவதற்கே லாயக்கில்லையா? இப்படி சிலர் இங்கிலாந்தில் முணுமுணுக்க ஆரம்பித்திருக்கிறார்கள்.  அவர்களைப்போல் சில இந்திய பழசுகளும். எதிர்பார்த்ததுதான். ‘It looks undercooked because the batsmen were undercooked..’ எனத் திட்டியிருக்கிறது இந்தியன் எக்ஸ்ப்ரெஸ் இதழ். விமரிசனம் இரண்டு அணிகளின் பேட்ஸ்மன்களுக்கும் சேர்த்துத்தான் என்பதைக் கவனிக்கவேண்டும் – Rohit Sharma and Zak Crawley (Eng. first innings) being exceptions.

ஸ்டார் சேனல் விமரிசகரான இங்கிலாந்தின் முன்னாள் ஸ்பின்னர் க்ரேம் ஸ்வான் (Graeme Swann) இங்கிலாந்து பேட்ஸ்மன்களைக் கடுமையாக சாடியிருக்கிறார். ‘க்வாலிட்டி ஸ்பின் பௌலிங்கை எதிர்கொண்டு விளையாடுகிற விதமா இது? இந்த மேட்ச்சில் ஸ்பின்னர்களுக்குக் கிடைத்த 28 விக்கெட்டுகளில், 21-ல், பந்து ’ஸ்பின்’ ஆகவே இல்லை! நேராக வந்து pad-ஐயோ, ஸ்டம்ப்பையோ தாக்கியவை. இதிலும் நீங்கள் ’எல்பிடபிள்யூ’ அல்லது ’க்ளீன் -போல்ட்’ ஆகிறீர்கள்!  பிட்ச்சையா குறை சொல்லப்பார்க்கிறீர்கள்?’ எனப் பாய்ந்துள்ளார் ஸ்வான். மேலும், அஷ்வினை விடவும் இதுபோன்ற பிட்ச்சுகளில் ஆபத்தானவர் அக்‌ஷர் என்றிருக்கிறார். இங்கிலாந்தின் முன்னாள் கேப்டனான கெவின் பீட்டர்சனும் விடவில்லை. இரு தரப்பு பேட்ஸ்மன்களின் ஆட்டத்தையும் குறை சொல்லியிருக்கிறார். ’3-ஆவது, 4-ஆவது நாளுக்கு ஆட்டத்தைக் கொண்டு சென்றிருக்கவேண்டும். பந்தை ஒழுங்காகப் பார்த்து ஆடினால்தானே!’ என்று விளாசல்.

’இரண்டே நாட்களில் கதையை முடித்து, இங்கிலாந்தை இந்தியா அவமானப்படுத்திவிட்டது. ஆனால் உண்மை என்ன? மேட்ச் ஆரம்பிக்கும் முன்னரே, இங்கிலாந்து தோற்றுவிட்டது.. அபத்தமான அணித் தேர்வு: ஒரே ஒரு ஸ்பின்னர், 11-ஆம் நம்பர் வீரராக நால்வர் !’ – என இங்கிலாந்தின் சோகத்தைக் கிண்டிக் கிளறிப் பார்த்திருக்கிறது லண்டனிலிருந்து வெளிவரும் The Sun.

2-1 எனத் தொடரில் இந்தியா முன்னிலை. மேட்ச்சில் அக்‌ஷருக்கு 11 விக்கெட்டுகள். Patel is already a find of the tour for India. பட்டேல் போடுகிற போட்டில் ரவீந்திர ஜடேஜா அணியில் இல்லை என்பதே மறந்துவிட்டது ரசிகர்களுக்கு! அஷ்வினின் 400 விக்கெட்டுகள். இஷாந்த் ஷர்மாவுக்கு 100-ஆவது டெஸ்ட் மேட்ச் இது – அபார டெஸ்ட் சாதனைகள்.

இதே மைதானத்தில், வேறொரு பிட்ச்சில் கடைசி டெஸ்ட். மார்ச் 4-ல் துவக்கம்.  அதில் இந்தியா தோற்காமல், வென்றாலோ அல்லது டிரா செய்தாலோ, உலகக்கோப்பை டெஸ்ட் சேம்பியன்ஷிப் ஃபைனலில் நியூஸிலாந்தை  சந்திக்கும்.  இந்தியா தோற்றால், ஆஸ்திரேலியாவுக்கு அடிக்கும் யோகம்! பார்ப்போம்.

**

இந்தியா-இங்கிலாந்து டெஸ்ட் .. மோதலே வாழ்க்கை!

ஆஸ்திரேலியாவை அதன் மண்ணிலேயே சிதறடித்துத் திரும்பியிருக்கும் இந்திய கிரிக்கெட் அணி வெற்றிபோதையில் இன்னும் இருக்கக்கூடும். நிறைய குளிர்நீர் பருகி, தலையிலும் கொஞ்சம் ஊற்றிக் குளிர்வித்துக்கொண்டு அவர்கள் சேப்பாக் ஸ்டேடியத்திற்குள் நுழைவது உசிதம். அங்கே வேறொரு எதிரி, பலமானவனே,  முஷ்டியை உயர்த்திக் காத்திருக்கிறான். இந்தியாவில் நடைபெற உள்ள 4 டெஸ்ட்டுகள். உலகக்கோப்பைக்கான போட்டிகள் என்கிற அழுத்தமும் இரு அணிகளின் மீது. அதீத கவனத்துடன் இந்தியா சென்னையில் துவங்கினால்தான்,  முன்னேறலாம்.  தென்னாப்பிரிக்க டெஸ்ட் தொடரில் இருந்து கடைசி நிமிடத்தில் ஆஸ்திரேலியா விலகிவிட்டபடியால் (கொரோனா பயம்), டெஸ்ட் சேம்பியன்ஷிப் ஃபைனலில் நுழைவதற்கான வாய்ப்பு அதற்கு அரிதாகிவிட்டது. ஜுன் மாதம் இங்கிலாந்தில் நடைபெறவிருக்கும் ’முதல் உலக டெஸ்ட் சேம்பியன்ஷிப்’ இறுதிப்போட்டிக்கு நியூஸிலாந்து தகுதி பெற்றுவிட்டது. அதைச் சந்திக்கப்போகும் அணி இந்தியாவா, இங்கிலாந்தா என்பதே இப்போது கேள்வி.

இங்கிலாந்து அணியில்  ஜோ ரூட், ஜோஸ் பட்லர் (Jos Butler), டான் லாரன்ஸ் (Dan Lawrence), பென் ஸ்டோக்ஸ் (Ben Stokes) என சுழல்பந்துவீச்சைச் சரியாக ஆடும் வலிமையான பேட்ஸ்மன்கள். ஜோஃப்ரா ஆர்ச்சர், க்றிஸ் வோக்ஸ் (ஐபிஎல் அனுபவமும்), ஸ்டூவர்ட் ப்ராட் (Stuart Broad) ஆகிய பௌலர்கள் கடைசிவரிசையில் நின்று ரன் சேர்க்கும் திறனும் உடையவர்கள். England’s tail could be long. Going to be quite a headache for Indian bowlers.  இங்கிலாந்து டாஸ் வென்று முதலில் பேட்டிங் எடுத்தால், முதல் இன்னிங்ஸ் ஸ்கோரை 400+ க்கு கொண்டு செல்ல முயற்சிக்கும். நமது வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள், ஸ்பின்னர்களின் கையில் (கூடவே இந்திய ஃபீல்டர்கள் கையிலும்) இருக்கிறது, இங்கிலாந்து எவ்வளவு தூரம்  சென்னையில் ஆட்டம்போடமுடியும் என்பது.  

Washington Sundar

4 மேட்ச் டெஸ்ட் தொடரில் இந்திய அணி – குறிப்பாக சென்னை சேப்பாக்கத்தில் முதல் டெஸ்ட்டில் (5-9/2/21) இறங்கி ஆடப்போகும் 11-  எப்படி இருக்கும்? காயம் போன்ற ப்ரச்னை ஏதும் குறுக்கிடவில்லையெனில், முதல் 6 பேட்ஸ்மன்கள் ரெடி: ரோஹித் ஷர்மா, ஷுப்மன் கில் (Shubman Gill), புஜாரா, கோஹ்லி, ரஹானே, ரிஷப் பந்த் ஆகியோர். (ஹர்தீக் பாண்ட்யா ஆடுவாரா, இடமிருக்குமா என்பது சந்தேகம். ஏனெனில், காயத்திலிருந்து விடுபட்டிருக்கும் அவர் இப்போது பௌலிங் போடுவதில்லை).  7-ல் Allrounder/Offspinner அஷ்வின்,  9-ல் இடதுகை ஸ்பின்னர்/chinaman bowler குல்தீப் யாதவ். 10, 11-ல் வேகப்பந்துவீச்சாளர்கள் இஷாந்த் ஷர்மா, ஜஸ்ப்ரித் பும்ரா(Jasprit Bumrah). கிட்டத்தட்ட இப்படித்தான் இருக்கும்.

Allrounder Axar Patel

இந்தியாவின் டாப் ஆல்ரவுண்டரான ரவீந்திர ஜடேஜாதான் காயம் காரணமாக வெளியே உட்கார்ந்திருக்கிறாரே. என்ன ஒரு கஷ்டம்! அதனால், 8-வதாக இறங்கப்போகும் ஆல்-ரவுண்டர் யார் என்பதே கோஹ்லியின் தலையைப்போட்டு அரிக்கும் கேள்வி.  ’நான் பாரத்தை இறக்கிவைத்துவிட்டேன். துணைக் கேப்டனாக பின்னால் நின்றுகொள்வேன்’ என்கிறார் ரஹானே. கோஹ்லி, சாஸ்திரி ஜோடியின் முடிவு என்னவாக இருக்கும்?  ஆஸ்திரேலியாவுக்கெதிராக பேட்டிங்கிலும் நொறுக்கித் தள்ளிய ஆல்ரவுண்டர்கள் ஷர்துல் டாக்குர் (Shardul Thakur), வாஷிங்டன் சுந்தர் -இருவரில் ஒருவர்? அல்லது முதன்முதலாக டெஸ்ட் ஆடவிருக்கும் குஜராத்தின் 27-வயது ஆல்ரவுண்டர் அக்‌ஷர் பட்டேல்?

இங்கிலாந்து அணியில் 3 இடதுகை பேட்ஸ்மன்கள் இருப்பதால், இடதுகை ஸ்பின் பௌலர்களை களத்தில் இறக்கி நெருக்க, இந்தியா எத்தனிக்கும். (சமீபத்தில் ஸ்ரீலங்காவின் இடதுகை ஸ்பின்னர் எம்புல்தேனியாவை (Lasith Embuldenia) சமாளிக்க முடியாமல் இங்கிலாந்து திணறியது கவனத்திற்கு வந்திருக்கிறது). முதல் சாய்ஸ் இடதுகை சுழல்- குல்தீப் யாதவ். இன்னொரு இடதுகை ஸ்பின்னரை கோஹ்லி விரும்பினால்,  அக்‌ஷர் பட்டேல் உள்ளே வருவார்.  அஷ்வின், குல்தீப் என இரு ஸ்பின்னர்கள் போதும். ஐந்தாவது பௌலராக ஒரு மீடியம்-பேஸரே சரி என முடிவெடுத்தால், ஷர்துல் டாக்குர் அணிக்குள் வருவார். ஆஸ்திரேலியாவில் தூள்கிளப்பிய முகமது சிராஜை பெஞ்சில் உட்காரவைப்பதும் சரியில்லைதான். டாக்குர் பௌலிங்கோடு, தன் பேட்டிங் திறனையும் ப்ரிஸ்பேன் டெஸ்ட்டில்  வெளிச்சம்போட்டுக் காண்பித்தவர். அந்த அளவுக்கு  சிராஜால் முடியாது என்பதால், டாக்குரை கோஹ்லி தேர்ந்தெடுக்கலாம்.

நாளை (5 th Feb)காலை 9 மணிக்கு டாஸிற்குப் பிறகுதான் இறுதி 11 தெரியவரும். யார் யார் இந்திய அணிக்குள்ளே வந்தாலும், ஒரு தேர்ந்த அணியாக சேர்ந்து ஒழுங்காக ஆடி இங்கிலாந்தைக் காலிசெய்யவேண்டும். அதற்கு, கோஹ்லியின் கேப்டன்சி ரஹானேயின் பக்கத்திலாவது வரணும். ரசிகர்களில் பலர், அடடா.. ரஹானே கேப்டனாகத் தொடரக்கூடாதா.. என்றும் நினைக்க ஆரம்பித்திருப்பார்கள்!

**